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Graduados de la preparatoria sin la preparación adecuada gastan $1.3 billones en cursos remediales para la universidad y los Californianos son los que más pagan

Craig Clough | October 21, 2016



Saltillo High School seniors are silhouetted by the setting sun as they walk across the football field to their graduation ceremony in Saltillo, Miss., Friday, May 21, 2004. (AP Photo/The Northeast Mississippi Daily Journal, C. Todd Sherman)

Millones de graduados de preparatoria están llegando a la universidad sin la preparación adecuada y con necesidad de cursos remediales que les están costando un estimado de $ 1.3 mil millones al año, y los Californianos pagan la mayor parte, de acuerdo con un informe del Centro para el Progreso Norteamericano (Center for American Progress).

Los cursos remediales no cuentan para un título universitario, ya que están diseñados para que los estudiantes cumplan con los estándares mínimos del material para la universidad y cubrir material que los estudiantes deberían haber aprendido en la preparatoria. El informe encontró que los estudiantes que deben tomar estos cursos remediales tienen menor probabilidad de graduarse.

“Lo que aprendimos de este informe, No 1, los estudiantes no están preparados para el trabajo de nivel universitario”, dijo Laura Jiménez, Directora de Normas y Responsabilidad en el Center for American Progress (Centro para el Progreso Norteamericano), en una mesa redonda sobre el informe que tuvo lugar el día de hoy en el Colegio del Este de Los Ángeles (East Los Angeles College). “No deberíamos necesitar cursos remediales para nuestros recién graduados de Preparatoria. Deberían tener las habilidades necesarias para entrar en los cursos de crédito del programa”.

En California, se estima que los estudiantes pagaron de su propio bolsillo $ 205 millones para tomar cursos remediales, que es por mucho, el mayor de la Nación y el Estado tuvo el treceavo peor lugar  dentro del rango de remediación constituyendo el 47 por ciento de todos los estudiantes inscritos por primera vez en la universidad para el ciclo escolar 2013-14.

Los estudiantes que necesitan clases remediales no se limitan únicamente a aquellos que con dificultades cursaron la Preparatoria. El informe encontró que a nivel nacional aproximadamente del 40 por ciento a 60 por ciento de los estudiantes universitarios de primer año requieren de cursos remediales de Inglés, matemáticas o ambos.

El informe también encontró que “el problema es más grave para los estudiantes de bajos ingresos y estudiantes de color, cuyas tasas de matrícula en los cursos remediales son más altas en comparación con sus compañeros de ingresos más altos y blancos. De acuerdo con un estudio reciente, el 56 por ciento de los estudiantes Afroamericanos y el 45 por ciento de los estudiantes Latinos se inscriben en cursos remediales en todo el país, en comparación con el 35 por ciento de los estudiantes blancos “.

Gerson Liahut-Sánchez, un estudiante Latino indocumentado en East Los Angeles College (Colegio del Este de Los Ángeles) y graduado de Los Angeles Unified Garfield High School (Preparatoria Garfield del Distrito Unificado de Los Ángeles), habló durante el panel de discusión y dijo que se sorprendió cuando se dio cuenta que necesitaba clases de recuperación en la universidad.

“Cuando estaba en la Preparatoria, pensé que estaba en la cima del mundo. Yo estaba tomando cursos avanzados de equivalencia, que son, entre comillas, el equivalente del curso a nivel universitario para un estudiante de Preparatoria”, dijo. “Y entonces pensé, ‘Hey, estoy preparado para la  universidad’. “Yo estaba listo para salir y enfrentar con éxito cualquier colegio o universidad en el que terminara estudiando. Mi realidad cambió “.

El informe ofrece una serie de sugerencias sobre cómo solucionar el problema, y la más importante fue la implementación de estándares académicos más altos en Inglés y matemáticas, tales como el Common Core State Standards (Normas fundamentales comunes del Estado), adoptadas por California.

Jiménez indicó que California debería considerar la adopción de los estándares A al G en todo el Estado, llamando a la idea “fruta madura.” A-G es un conjunto de cursos que los estudiantes necesitan tomar y aprobar con una calificación de C o mejor para que sean aceptados en las universidades públicas de California. El Distrito Unificado de Los Ángeles aprobó las normas como un requisito para graduarse el año pasado, aunque permite que calificaciones D cuenten para la graduación.

“Siempre que vemos más alineación con claridad, creo que logramos que la vía de oportunidad más sea más accesible para los estudiantes”, dijo a LA School Report Frances Gipson, director académico del Distrito Escolar de Los Ángeles cuando se le preguntó si apoyaba la idea. Gipson también participó en la mesa redonda.

El informe no evalúa si el nivel de los estudiantes que necesitan cursos remediales ha incrementado y se enfoca sólo en el estado actual del problema. Tampoco analiza a profundidad el por qué tantos estudiantes están llegando a la universidad sin preparación. A la vez que varios panelistas ofrecieron posibles soluciones, no había ninguna respuesta clara en cuanto a cómo abordar el problema a nivel nacional.

“No hay una sola respuesta. Sabemos que hay unas pocas “, dijo Jiménez a LA School Report. “Sabemos que el rigor de las normas dentro del sistema K-12 tiene un demonial que ver con qué tan preparados están los estudiantes. La mayoría de los estados adoptaron ya sea las Normas Fundamentales Comunes (Common Core) o los estándares de universidades y carreras. Ellos establecen sus propias normas y fijan sus propios rangos de puntajes para las pruebas que se alinean con esas normas. Había estados en los que un 30 por ciento estaba pasando en una evaluación y 30 por ciento que pase una prueba es claramente un fracaso”.

Los colegios comunitarios de Los Ángeles pronto podrían tener una mejor idea en cuanto a si los graduados del Distrito Unificado de Los Ángeles están preparados para la universidad, gracias a un nuevo programa que a partir del Otoño de 2017 mediante el cual se ofrecerá a cualquier graduado de Distrito Unificado de Los Ángeles un año libre de pago de colegiatura en cualquier colegio comunitario del Distrito Escolar de Los Ángeles. Scott Svonkin, presidente de la junta directiva de colegios comunitarios del Distrito Escolar, dijo a LA School Report  que se espera que el programa podrá atraer alrededor de 7.000 estudiantes adicionales del Distrito Escolar de los Ángeles (LA Unified) a los colegios del Distrito Escolar.

“¿Habrá un aumento en la educación remedial? Posiblemente. Pero si los estudiantes en LA Unified continúan mejorando, no vamos a ver un aumento, porque van a entrar y estudiar tiempo completo en un colegio comunitario en Los Ángeles, obteniendo una educación gratuita durante un año y cursarán sus estudios más rápido y con menos deuda”, dijo Svonkin.

Sin embargo, cualquier estudiante que requiera cursos remediales todavía tendrá que pagar por ellos.

“No tengo noción acerca de si hemos considerado ese detalle aún”, dijo Svonkin cuando se le preguntó si el programa de matrícula gratuita cubriría los cursos remediales. “Tengo entendido que es para las clases de nivel universitario, por lo que su primer año de elegibilidad será cuando lleguen al nivel universitario. Pero esperamos que si te gradúas con un diploma de preparatoria del Distrito Escolar de Los Ángeles y vas directamente al colegio comunitario, se entiende que estarás preparado”.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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