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Gana una codiciada nominación el Colegio Comunitario de Pasadena por su éxito al graduar a estudiantes menos privilegiados

Craig Clough | November 2, 2016



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Estudiantes del Colegio Comunitario en Pasadena. (PCC)

Una clase de Biología que resuelve un misterio de asesinato. Mapas en línea de cómo lograr un título académico. Y una determinación obstinada de llevar estudiantes desfarvorecidos a través de la línea de graduación.

Estas son algunas de las formas en que el Colegio Comunitario de Pasadena — PCC por sus siglas en Inglés — está alcanzando tasas récord de graduación y aminorando la brecha de logros.

Y ahora está a la altura de un prestigioso premio.

Después de tener una tasa de graduación / transferencia superior a la media nacional, junto con el liderazgo en lograr que las minorías y estudiantes de bajos ingresos logren titularse, PCC fue nombrado recientemente uno de los 10 finalistas para el Premio Aspen a la Excelencia de Community College del 2017. El ganador, que recibirá un premio de $ 1 millón, será elegido en Marzo,

Esta es la primera vez que el Colegio ha sido nominado para el premio, que se ha otorgado cada dos años desde 2011. El esfuerzo de PCC para ser nominado se remonta a 2013, cuando Cynthia Olivo, Vicepresidenta de Servicios Estudiantiles del Colegio Comunitario, se reunió con representantes del Aspen Institute para investigar por qué la Escuela no había sido nominada antes.

“Tuve una reunión con ellos para poder preguntar acerca de sus parámetros y por qué no lo estábamos logrando, así que aprendí mucho sobre sus parámetros, que son bastante difíciles”, afirmó Olivo.

El premio reconoce a las escuelas con un historial de hacer mejoras en el aprendizaje, la graduación, los resultados en la fuerza laboral y resultados equitativos para todos los estudiantes, poniendo especial énfasis en las minorías y aquellos con antecedentes de bajos ingresos.

PCC era uno de dos Colegios Comunitarios en California que fueron nominadas finalistas. El otro es el Colegio Chaffey en Rancho Cucamonga. El Colegio Comunitario en Santa Barbara es el único Colegio Comunitario de California que ha ganado el premio después de lograr tal honor en 2013.

El índice de graduación / transferencia del año escolar anterior fue de 49 por ciento, que está por encima del promedio nacional de 39 por ciento. La escuela es también un Colegio Comunitario líder en el Estado en la concesión de grados de asociado a las minorías. Es el No. 1 a nivel estatal y el No.13 en la nación en otorgar títulos de asociado, y tiene la segunda tasa más alta de transferencia a una universidad de cuatro años en el sistema de Colegios Comunitarios de California.

Olivo dijo que gran parte del fundamento de los logros de la escuela datan del 2011-12 cuando se comenzó a trabajar en un nuevo plan maestro de educación, con el objetivo principal de aumentar la igualdad de oportunidades para sus estudiantes históricamente menos privilegiados.

“Hemos contratado a una empresa de consultoría para que nos visite y conduzca grupos de enfoque (discusión) con nuestros profesores, personal, estudiantes, administrativos, miembros del consejo y también con grupos que trabajan con la comunidad”, mencionó ella. “Visitaron las siete ciudades con las que trabajamos en nuestro Distrito y tomaron notas sobre lo que la comunidad espera de nosotros, lo que los estudiantes, las sugerencias de profesores y administradores y básicamente elaboraron un plan estratégico que esbozaba lo que queríamos hacer durante los próximos 10 años”.

El ochenta por ciento de los 34,000 estudiantes del PCC provienen de la pobreza, el 76 por ciento son estudiantes de color y el 43 por ciento son los primeros en sus familias que van a la universidad. El tamaño del cuerpo estudiantil de PCC lo convierte en el noveno Colegio Comunitario más grande del estado y el tercero en el condado de Los Ángeles, según collegestats.org (estadísticas de colegios).

El Distrito de PCC incluye la Ciudad de Pasadena, que tiene una población de 137,000 habitantes, y las comunidades circundantes de Arcadia, La Cañada Flintridge, Pasadena, Rosemead, San Marino, Sierra Madre, Pasadena Sur, Temple City y una porción de El Monte. Pero Olivo también mencionó que la mayoría de sus estudiantes vienen de fuera de su Distrito, y muchos provienen de LA Unified (Distrito Unificado de Los Ángeles).

“Es un fenómeno que no entendemos por completo. Sesenta y cuatro por ciento de los 5,500 estudiantes de primer año provienen de fuera de nuestro Distrito, con la mayoría de Los Ángeles, en lugares como Eagle Rock, Highland Park, el centro de LA y Boyle Heights”, comentó Olivo.

Además de la alta tasa de graduación / transferencia y el éxito de la diversa población estudiantil de PCC, el premio Aspen también destacó un programa que acelera el tiempo para graduarse al proporcionar prioridad de inscripción a los estudiantes que están a sólo unos pocos cursos de completar su título académico .

“El Colegio Comunitario de Pasadena ha logrado progresos muy importantes en el cierre de la brecha de logros para estudiantes de minorías, especialmente en los campos de Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas (STEM por sus siglas en Inglés). El programa de STEM en PCC no solo está dominado por estudiantes Latinos, sino también mujeres y estudiantes de primera generación están altamente representados”, Joshua Wyner, Director Ejecutivo del Programa de Excelencia de la Universidad del Instituto Aspen, dijo en un comunicado. “Esto refleja el fuerte compromiso demostrado de la Universidad para asegurar que todos los estudiantes tengan éxito en la Universidad y que logren carreras prometedoras después de graduarse”.

Olivo también le dio crédito a algunos otros programas por el aumento de la participación de los estudiantes en el PCC. Incluyen una clase de Biología donde los estudiantes se enfocan a través del curso del semestre en la resolución de un caso misterioso de asesinato, una práctica de primer año que realizan 2,300 estudiantes por año y un programa de consejería en internet que asesora a los estudiantes electrónicamente y les proporciona una guía o ruta crítica de cómo terminar satisfactoriamente sus estudios.

“A los estudiantes les encanta (la clase de Biología), y nuestras  estadísticas nos muestran que los estudiantes Afroamericanos y Latinos han realmente sobresalido. Tenemos más de 1,000 estudiantes que toman ese curso de Bio cada Otoño. Así que resultó ser una innovación a escala muy importante”, afirmó Olivo.

Desde la implementación del plan maestro educativo, Olivo dijo que PCC ha aprendido “que necesitamos trabajar de una manera mucho más colaborativa para que podamos traer muchos de nuestros servicios exitosos y escalarlos para nuestros 30,000 estudiantes.” Así que eso ha sido lo que hemos aprendido y es ahí donde nos encontramos ahora. Estamos en el proceso de la innovación de una gran cantidad de programas para que puedan estar disponibles para todos los estudiantes”.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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