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Cómo una escuela de Los Ángeles ayudó a los niños a hablar sobre la elección de Trump

Mike Szymanski | November 11, 2016



Estudiantes de Sylmar High, Dior Parks (izquierda), Paola Vázquez y Kimberly Peralta conversan acerca de sus miedos durante su clase de Gobierno en 12º grado.

Estudiantes de Sylmar High, Dior Parks (izquierda), Paola Vázquez y Kimberly Peralta conversan acerca de sus miedos durante su clase de Gobierno en 12º grado.

Cuando el Director James Lee llegó a la escuela el Miércoles por la mañana para encontrar un mar de rostros ansiosos, sabía que tenía que hacer algo.

Donald Trump era ahora el Presidente electo, y Lee recordó cómo sus estudiantes habían reaccionado con temor a partes de la retórica durante la campaña presidencial acerca de la inmigración, la deportación y “el Muro”.

La preparatoria chárter Sylmar en el Norte de San Fernando Valley tiene un cuerpo estudiantil que es 94 por ciento Latino, 81 por ciento socio-económicamente en desventaja y 25 por ciento de Estudiantes de Inglés (ELL). Así que Lee rápidamente envió un memo a todos los maestros. A las nueve de la mañana, anunció por intercomunicador que los profesores deberían leerlo y prestar atención.

En el memorándum, titulado “Election Results (Resultados Electorales)”, Lee escribió: “Es posible que muchos estudiantes muestren signos de ansiedad particularmente en torno a la cuestión de la inmigración. Si usted detecta que los estudiantes están seriamente afligidos, al punto que están alterados, por favor refiéralos a los consejeros”.

Lee sugirió que los profesores mantengan un círculo de control pero sin iniciar un debate. Recomendó que los profesores de Historia comiencen a conversar sobre cómo funciona el gobierno, los próximos pasos y la Corte Suprema y mostrar a los estudiantes cómo “sus voces deben seguir formando las decisiones que toma nuestro gobierno”.

Ana Gascón, quien votó por primera vez en esta elección, mencionó que está preocupada por su familia.

Ana Gascón, quien votó por primera vez en esta elección, mencionó que está preocupada por su familia.

En una clase de Gobierno de 12º grado, los estudiantes clasificaron sus propios niveles de ansiedad. El promedio fue de 8 en una escala de 1 a 10. Al otro lado del campus en una clase de Estudiantes de Inglés, los niveles de ansiedad eran fuera de serie, con algunos estudiantes calificando con números como 11 ó 12.

Un estudiante de educación especial que se dirigía a su clase corrió hacia el Director y chocando sus palmas con él le dijo: “No estoy preocupado, yo estoy con Trump. Soy un Norteamericano”. Otro estudiante que estaba frente a la oficina preguntó en voz alta si el presidente Obama tendría que salir de la Casa Blanca ese día.

“Esta semana estamos buscando estudiantes que puedan tener ciertos niveles de ansiedad”, dijo Lee. Pudieran estar llorando, gritando, distanciados o actuando para llamar la atención. Lee tuvo cinco consejeros en alerta durante todo el día para hablar con sus 1,700 estudiantes.

Incluso en su propia casa, Nathan, el hijo de 10 años de Lee, vio algunas de las declaraciones electorales junto con sus hermanos de 13 y 9 años de edad. Nathan expresó cierta preocupación de que empezara una guerra. “Le preocupaba que Trump iniciara una guerra con Siria, y no podía dormir”, comentó Lee. “Me sorprendió que estuviera prestando tanta atención”.

Francisco Navarro apoya a Trump.

Francisco Navarro apoya a Trump.

Steve Zimmer, Presidente de la Junta Escolar del Distrito Unificado de Los Ángeles, estaba consciente de la posible ansiedad en todo el Distrito escolar y dijo en un comunicado: “Sabemos que puede haber sentimientos de temor y ansiedad, especialmente dentro de nuestras comunidades más vulnerables. Con las emociones en su máxima expresión, nuestras escuelas seguirán siendo las anclas de nuestros vecindarios. Pedimos a nuestros maestros y líderes escolares que continúen su increíble labor de escuchar a nuestros estudiantes y esforzarnos juntos para asegurar que la educación pública siga siendo el gran motor de los derechos civiles de la democracia”.

Zimmer señaló que hay equipos de apoyo para ayudar a cada escuela, y agregó: “El trabajo con nuestras familias para cumplir con el sueño americano continúa hoy”.

En la clase de Gobierno del grado 12 de Laura Tracy en Sylmar High, ella pidió a los estudiantes que formaran un círculo para pasar alrededor un “talking stick” para crear un tema de conversación  y hablar de sus preocupaciones. Ella escribió una cita del presidente Harry Truman en el pizarrón y escucharon algunos de los informes de noticias sobre la cobertura de la elección.

“Durante la noche, los estudiantes me enviaron mensajes de texto”, comentó Tracy mientras mostraba un mensaje en su teléfono que decía, “Sra. Tracy, ¿vamos a hablar de esto mañana en clase? Todo el mundo está enojado”.

Laura Tracy, maestra de Gobierno (al centro) escucha las preocupaciones de sus estudiantes.

Laura Tracy, maestra de Gobierno (al centro) escucha las preocupaciones
de sus estudiantes.

Un estudiante habló sobre cómo ayudó en una casilla de votación. Otra estudiante, Ana Gascón, votó por primera vez, pero estaba preocupada después de escuchar los resultados.

“Yo voté por Hillary Clinton, pero sigo preocupada por mi familia”, dijo Gascón, de 18 años, cuyo padre está en el hospital y cuya madre está en México. “Hablé con mi madre por teléfono esta mañana y ella sabe que me siento un poco nerviosa por las cosas y me dijo que me tranquilizara, que no me gane la emoción y que pensara positivamente. Sin embargo, estoy preocupada por mi padre”.

Francisco Navarro, de 17 años, dijo que no está de acuerdo con algunas de las declaraciones de Trump, pero que es un partidario de Trump. “Estoy muy contento de haber ganado, no creo que sea tan malo como todo el mundo piensa”, dijo.

“Mira, cuando Obama se convirtió en Presidente, todo el mundo tenía tanto miedo de lo que iba a hacer y resultó bien”, explicó Francisco. “No estoy de acuerdo con lo que dijo acerca de que todas las personas que vienen son violadores y asesinos porque sabemos que eso no es cierto. Pero cuando vi todas las cosas que se estaban diciendo, me sentí como si estuviera del lado de los Republicanos”.

La estudiante Afroamericana Dior Parks declaró desde el otro lado de la salón: “Mira, Cisco, somos amigos y no entiendo cómo puedes apoyar a un hombre así con todas las cosas irrespetuosas que ha dicho sobre nosotros”, dijo, apuntando a la foto de Trump en una pantalla de arriba. “No soy capaz de manejar eso todavía como nuestro Presidente.”

Junto a ella, su amiga Paola Vázquez enterró la cabeza en su escritorio y dijo: “Ha sido  malvado, y me preocupa mucho”.

La Maestra de Estudiantes de Inglés Maritza Hernández con Mónica Lemus (frente) Mario Guzmán y José López (derecha).

La Maestra de Estudiantes de Inglés Maritza Hernández con Mónica Lemus (frente) Mario Guzmán y José López (derecha).

Junto a ella, Kimberly Peralta agregó: “Van a ser difíciles los próximos cuatro años, tal vez más”.

Stephanie Tovar dijo que los resultados de la elección y la consiguiente ansiedad la hacen querer involucrarse en la política. “Quiero ser capaz de votar, y quiero ayudar a tomar estas decisiones. Sé que las personas que apoyaron a Trump no son todas racistas, pero esta elección me entusiasma votar”.

Lourdes Sánchez añadió: “Los jóvenes deberían estar más involucrados en el proceso y ellos (los políticos) deberían dirigirse a los jóvenes más. Este es nuestro futuro. Pero ahora tengo algunas preocupaciones sobre el futuro”.

En todo el Campus de la clase de Desarrollo de Estudiantes de Inglés de Maritza Hernández, los jóvenes de 14 a 18 años en la clase dijeron que habían hablado con sus familias sobre la elección la noche anterior y en la mañana antes de venir a la escuela. Todos ellos también eran conscientes de que podían acercarse a los consejeros para discutir las cosas que les causan ansiedad, pero la mayoría de ellos dijo que prefieren hablar con su maestro primero.

“Estoy preocupada, pero tenemos que ver lo que realmente hace”, dijo Mónica Lemus, vistiendo una playera de la UCLA, ya que los Miércoles son “College Awareness Day (Día para Pensar en la Universidad)” en la escuela. Lemus espera asistir a UCLA algún día, pero no está segura de que Trump la ayude a alcanzar su meta. “No sé si confío en lo que hará”.

Lourdes Sánchez mencionó que ella estaba preocupada.

Lourdes Sánchez mencionó que ella estaba preocupada.

Sentado detrás de ella en clase, Mario Guzmán declaró: “No es bueno que él será el Presidente, y no será bueno para todos nosotros.  Quiere separar a nuestras familias”.

Toda la campaña y las elecciones han motivado a José López no sólo a votar sino a convertirse en político. “Me gustaría ayudar y postularme a alguna candidatura política algún día”, declaró. Sus compañeros de clase aplaudieron.

Hilda López dijo: “No es justo, él está haciendo que todo el mundo se preocupe de que va a enviar a todos de regreso.  Siempre está hablando de el Muro y de cómo México lo pagará, pero no lo harán”.

Randolfo Rosales intervino, “No te preocupes por el Muro, lo rodearemos, lo brincaremos. No te preocupes por eso”.

Y Gerardo Piedra dijo que estaba preocupado por cómo Trump manejará la inmigración. “¿Qué pasará si encuentra padres que han venido ilegalmente, y qué si hay niños que son legales (documentados)?”, Preguntó. “¿Qué es lo que va a pasar? Esa es mi preocupación”.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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