In Partnership with The 74

EXCLUSIVA: El defensor de la educación, Steve Barr, dice que ‘todo lo relativo’ a la contienda presidencial frustró su candidatura a la alcaldía

Sarah Favot | January 9, 2017



Steve Barr fue uno de los panelistas en el foro de educación auspiciado por The 74 y el LA School Report en el East Los Angeles College (Colegio del Este de Los Ángeles) en el mes de octubre.

Steve Barr fue uno de los panelistas en el foro de educación auspiciado por The 74 y el LA School Report en el East Los Angeles College (Colegio del Este de Los Ángeles) en el mes de octubre.

Steve Barr se presentó en la oficina de la División de Elecciones en el centro de la ciudad el 7 de Diciembre justo antes de las 5 de la tarde que vencía el plazo para presentar firmas para calificar para la boleta electoral municipal para el 2017, con 878 firmas y un cheque por $300 en mano.

“Lo estuve pensando todo el día”, dijo en su única entrevista después de haber  tomado la decisión de retirarse de la contienda electoral para alcalde de Los Ángeles.

Expresó su preocupación respecto a la programación del tiempo para montar una candidatura exitosa para alcalde titular apenas meses después de una campaña presidencial que acaparó la cobertura de la prensa y dejó a muchos contribuyentes  cansados de la política y sin recursos financieros.

Barr permaneció afuera del edificio hablando por teléfono con Mike Trujillo, un consultor político partidario.

Barr recordó,“Le dije, ‘No veo cómo pueda yo tener los recursos para entablar una lucha aquí’”.

Faltaban 10 minutos para las 5 de la tarde y un hombre estaba deteniendo abierta la puerta de entrada al edificio. Barr lo miró y dijo,“Estoy bien”, dio media vuelta y caminó hacia su camión.

La salida de Barr de la contienda seguramente tendrá como consecuencia que el renglón de educación pierda relevancia en la contienda por la alcaldía. Barr es el fundador de las Escuelas Públicas Green Dot, una red nacional de escuelas independientes que se inició en LA.

“Yo pienso, a pesar de que el Alcalde Garcetti pueda disentir, que la educación de estudiantes afroamericanos  y latinos en Los Ángeles nunca ha sido un asunto prioritario para él y dudo que ahora vaya a serlo”, dijo Trujillo.

Bill Carrick ,consultor de campaña de Garcetti, declinó hacer un comentario para este artículo.

El consultor politico John Shallman expresó que a  su parecer la educación desaparecerá  del radar de la contienda por la alcaldía.

“Realmente  pienso que para Eric Garcetti no será ningún problema ganar la reelección”, dijo él. “No espero que haya alguien que presente un fuerte desafío”.

Estuvo de acuerdo en que Barr es un “ long-shot candidate” –candidato sin reconocimiento público y poca probabilidad de triunfo, considerando que Garcetti “ha tenido un juego bastante seguro” y sin controversias importantes.

Shallman coincidió en que para Barr montar una campaña competitiva hubiera requerido una batalla ardua, considerando el gran enfoque en la política federal más que en las elecciones locales.

Y añadió, “yo esperaría que él tuviera grandes dificultades. Primordialmente, la ciudad es democrática, y la ciudad, como el resto de los demócratas en California, estaba como de luto. No tengo la certeza de que desde entonces la gente se haya recuperado totalmente para tratar de volver a la normalidad”.

Continuó diciendo que lo más probable es que cualquier contendiente serio contra Garcetti tuviera que auto-financiar una campaña.

Conforme a los registros de la Comisión de Ética de la Ciudad,  Barr reunió alrededor de $18,000 hasta Septiembre 30 y gastó alrededor de $34,000.

Garcetti tiene un fondo de campaña de $2.25 millones. El candidato competitivo que le sigue en términos de  recaudación de fondos es Mitchell Schwartz, quien hasta Septiembre 30 había logrado reunir $255,000. Schwartz es un estratega político Demócrata que dirigió la campaña presidencial de Barack Obama en 2008 en California.

Barr expresó que él pensaba que para desarrollar una campaña competitiva, necesitaba recaudar $250,000.

La contienda presidencial “abarcaba todo ” y fue costosa para los contribuyentes a los que Barr contactó después del 8 de Noviembre, él apuntó.

Dijo Barr que con la elección primaria de la ciudad apenas cuatro meses después de la elección presidencial, la gente con la que habló ni siquiera quería hablar de política.

“Ciertamente borró todo interés en cualquier conversación, pero ‘Oh, hablemos sobre Los Ángeles,’” dijo Barr, añadiendo, “Yo subestimé los efectos colaterales que esta campaña presidencial tendría”.

Barr mencionó que él cree que Garcetti es “vulnerable”y “es muy poco lo que ha hecho en cuestiones básicas” como la educación. A diferencia de Ciudades como Nueva York y Chicago, el alcalde de Los Ángeles no tiene autoridad sobre el sistema de escuelas públicas. En Los Ángeles esa responsabilidad recae sobre los siete integrantes electos del Consejo Escolar.

También serán designados tres escaños en el Concejo escolar de LA Unified. La primaria será el 7 de marzo y la elección general el 16 de mayo.

Las contiendas para el Concejo escolar también costaron mucho dinero.  En 2015, los candidatos y los grupos externos dedicaron $6.5 millones a las cuatro contiendas, según muestra el sistema de registro de la Comisión de Ética de la Ciudad.  Dos años antes, los candidatos y los grupos externos gastaron alrededor de $7.5 millones.

Pero Barr cree que la educación no debiera separarse de las responsabilidades del alcalde.

Él expresó que las primeras inquietudes de quienes se mudan al área son “¿Cómo son las escuelas y cómo puedo solventar el costo de vivir allí?”

Barr prosiguió diciendo: Los Ángeles no da la talla en esas respuestas, “yo tengo el mensaje correcto para el momento correcto. Es sencillamente el cúmulo de cuestionamientos y la cercanía de la elección municipal  a la presidencial y no simplemente cualquier presidencial. La gente aún está buscando terapia”, dijo, refiriéndose a la victoria de Donald Trump.

Garcetti, electo por primera vez en 2013, busca su re-elección para un segundo período el cual será final debido a términos de re-elección.

Será un periodo de 5.5 años conforme a que en 2015 los votantes de Los Ángeles aprobaron una duración de la función del cargo que consolidara las elecciones municipales con las elecciones estatales y federales.

Garcetti se sumó al Superintendente Michelle King, al presidente del consejo escolar Steve Zimmer y a otros funcionarios  en una conferencia de prensa en el primer día de clases, donde él promovió la Promesa de Universidad de Los Ángeles (Los Angeles College Promise), una  alianza entre la ciudad, LA Unified y Los Angeles Community College District  para ofrecer a los graduados del Distrito sin costo un año de educación  universitaria en la comunidad.

En enero, LA Weekly fue el primero en reportar que Barr estaba considerando una candidatura para la alcaldía. Oficialmente él lanzó su sombrero al ruedo en Abril,  Juró convertir el atribulado Distrito Escolar Unificado de Los Angeles en una piedra angular de su campaña, junto con el problema de la falta de vivienda y viviendas económicas.

Barr señaló la contienda  de 2005 cuando el contendiente Antonio Villaraigosa desplazó al alcalde James K. Hahn en función, convirtiéndose en el primer alcalde Latino de Los Angeles. La educación fue el tema central en la campaña.

Trujillo ha trabajado para Villaraigosa, inclusive en su campaña de 2005. Él declaró que Villaraigosa tenía la ventaja de ser un funcionario electo con reconocimiento de su nombre al tratarse de recabar fondos para su contienda por la alcaldía.

Villaraigosa, quien abandonó los estudios de secundaria (high school) “ tocó los corazones y las mentes de los estudiantes de LAUSD” y de sus padres con su relato personal de cómo el Distrito Escolar Unificado –LA Unified puede ser una red de seguridad, expresó Trujillo. Finalmente Villaraigosa se graduó de Roosevelt High.

Trujillo dijo que con la experiencia de Barr apelando a los padres para afiliarse a Green Dot, el también podía conectar con votantes que tratan con el sistema de escuelas públicas.

Villaraigosa, que había sido portavoz de la Asamblea de California, intentó hacerse cargo del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles—LA Unified a través de legislación estatal, pero tras la demanda entablada por el distrito, un juez de la  Suprema Corte  dictaminó que la ley era  inconstitucional y estaba en violación de las leyes de la ciudad de Los Ángeles.

Como alcalde, Villaraigosa luchó activamente y reunió fondos para los candidatos del Consejo Escolar. El creó la organización sin fines de lucro Partnership for Los Angeles Schools (Asociación para las Escuelas de Los Ángeles)  que cubre las escuelas históricamente no provistas de los servicios suficientes. Se trata de una colaboración única en la que sus 19 escuelas permanecen bajo el Distrito pero reciben recursos adicionales de la Asociación.

Barr fundó Las Escuelas Públicas Green Dot en 1999. Él lidereó al grupo en la exitosa integración de Locke High School en Watts, la primera vez que una escuela distrital le fue entregada a un operador de escuela independiente en LA. Barr salió de Green Dot en 2011. Actualmente es presidente y CEO de Future Is Now, que él fundó.  La organización se enfoca en programas de entrenamiento para maestros y defensa legislativa estatal.

Tiene una larga carrera de activismo político, trabajó para la Olimpiada de Verano de 1984 en relevo de la antorcha y en la campaña presidencial de Gary Hart en la década de 1980. En 1990, fue co-fundador de Rock the Vote, una campaña nacional para incentivar a la juventud a votar.

Pero Barr no ha desistido de participar en una futura contienda por la alcaldía.

“Pienso que ser alcalde de una Ciudad como ésta sería una de las más grandes tareas”, dijo y añadió, “Pienso que mi aportación sería completamente diferente”.

Barr expresó que si él fuera alcalde, él  podría unir a dos facciones divisorias en educación: los sindicatos de maestros y los reformadores de la educación, quienes apoyan a las escuelas independientes. Los maestros en las escuelas independientes Green Dot están sindicalizados.  Existe hasta un sindicato de padres de familia.

Los sindicatos  United Teachers Los Angeles (UTLA) y California Federation of Teachers (Federación  Californiana de Maestros) apoyaron a Garcetti en 2013 frente a su oponente Wendy Greuel, ex-contralora  de la Ciudad y una compañera Demócrata. Greuel consiguió el apoyo de otros sindicatos de la Ciudad, como bomberos y policía.

Barr dijo que él haría de LA Unified un sitio atractivo para la docencia con programas de entrenamiento para maestros, mejores salarios y cupones para vivienda. Añadió que él reduciría la burocracia distrital a la mitad.

Dijo además que de encontrar resistencia, él retaría a las escuelas independientes de la Ciudad sometiendo a votación una iniciativa para conferir al alcalde mayor autoridad sobre las escuelas.

Diez candidatos están corriendo en contra de Garcetti, conforme a la lista oficial certificada de candidatos de la Ciudad dada a conocer el lunes.

También en el Consejo Escolar LA  Unified tres escaños están abiertos para elección. La integrante del Concejo con mayor antigüedad en el cargo, Mónica García, contiende frente a Carl J. Peterson y Lisa Alva en el Distrito 2 del Consejo. El presidente del Consejo Steve Zimmer contiende frente a Nick Melvoin, Gregor Martayan y Alison Holdorff Polhill en el distrito 4, y seis candidatos compiten para substituir a Mónica Ratliff (que está corriendo para el Consejo Municipal) en el Distrito 6: Kelly Fitzpatrick-Gonez, Jose Sandoval, Patty Lopez, Gwendolyn R. Posey, Imelda Padilla y Araz Parseghian.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

Leer siguiente