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EXCLUSIVA: El 42 por ciento de la tasa récord de graduación de LAUSD se debió a recuperación de créditos o clases

Sarah Favot | January 23, 2017



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Cuarenta y dos por ciento de los graduados de 2016 de LA Unified re-cursaron una clase que previamente habían reprobado o necesitaban algún otro tipo de recuperación de créditos para graduarse, anunciaron el Jueves funcionarios del Distrito.

La Superintendente Michelle King anunció en Agosto que la tasa de graduación preliminar era un récord de 75 por ciento, pero el Distrito no había calculado cuántos estudiantes necesitaban tomar cursos de recuperación de créditos para llegar a la fase de graduación.

La calidad de esos cursos, en los que la mayor parte del trabajo se realiza en línea y en un período de tiempo más corto, ha sido cuestionada por los observadores de LA Unified, así como por aquellos dentro del Distrito, incluyendo al Presidente del Consejo Escolar. Las políticas de recuperación de créditos de LA Unified le permiten a los estudiantes optar por no participar en gran parte de las tareas del curso si pasan una prueba preliminar. Las políticas en otros Distritos son más estrictas.

Hace doce meses, los datos del Distrito mostraban que sólo el 54 por ciento de los alumnos de último año de secundaria estaban en camino de graduarse. King hizo un llamado a “manos a la obra”, y la Junta Escolar comprometió $ 15 millones que se dedicarán a programas de recuperación de crédito.

La Directora Académica Frances Gipson, quien encabeza los esfuerzos de recuperación de créditos, y Cynthia Lim, Directora Ejecutiva de la Oficina de Datos y Responsabilidad, declararon que no podían comparar el número de estudiantes que necesitaban recuperación de créditos para los años anteriores porque en 2016 había requisitos de graduación más rigurosos, incluyendo que los estudiantes aprueben una serie de cursos, conocidos como A-G, que son requeridos para la admisión a Cal State y el Sistema de Universidades de Ca—UC.

Algunos estudiantes también han optado por volver a tomar un curso para mejorar su calificación, dijo Gipson.

Gipson mencionó que el Distrito está enfocado en asegurar que los estudiantes dominen sus cursos. “No queremos vivir en un mundo donde es nuestro último año y estamos haciendo ‘triage’ (selección de prioridades) al final de la línea”.

Para ello, el Distrito se enfoca en los planes individuales de graduación de los estudiantes, en los cuales se representa lo que se requiere para que cada estudiante se gradúe, y las “vías personalizadas”, que incluyen la escuela para adultos y el registro doble en  el colegio comunitario.

“No es una estrategia única”, dijo Gipson.

El Distrito ha puesto en marcha un Graduation Progress Dashboard (panel de progreso de graduación) que muestra a estudiantes, padres, maestros y administradores la ubicación de los estudiantes y dónde se encuentran en cuanto a su progreso hacia la graduación. Los datos del Distrito muestran que el 90 por ciento de los estudiantes de preparatoria habían completado sus planes de graduación y el 92 por ciento de los estudiantes de secundaria ya habían completado la suya desde Diciembre.

El Distrito no había calculado el número de seniors (estudiantes de último grado de preparatoria) que necesitaban recuperación de créditos o que re-cursaron materias que no habían aprobado hasta la semana pasada, de acuerdo con una portavoz del Distrito.

Lim dijo que era difícil calcular el porcentaje de graduados que habían re-cursado clases, pero para que el Distrito progrese hay que desarrollar una manera de identificar claramente las opciones de recuperación de créditos en el sistema de registros estudiantiles.

En el programa de recuperación de créditos, los estudiantes con créditos insuficientes para graduarse repiten cursos durante los períodos libres, después de la escuela, los Sábados y durante las vacaciones de Invierno y Primavera. Muchos de los cursos están en línea y ya sea que tengan un profesor que da la clase junto con un programa de computadora – conocido como blended learning (enseñanza combinada)- o  el curso se cubre por completo en línea, conocido como aprendizaje virtual. Un programa en línea de amplio uso por el Distrito, Edgenuity, tiene estudiantes que toman ocho sesiones de cinco horas. Si los estudiantes demuestran dominio del material, reciben un grado C. A’s y B’s no son una opción.

Gipson señaló que muchos estudiantes pueden arreglar sus horarios para tomar los cursos adicionales dentro del día escolar durante períodos libres.

Al parecer, el número de estudiantes en su año senior que requieren recuperación de créditos puede ser menor este año.

Los funcionarios del Distrito confirmaron a la Junta Escolar este mes que más estudiantes estaban en camino de graduarse este año que el año pasado en estas mismas fechas.

Desde Diciembre, el 59 por ciento de los estudiantes de último año de preparatoria habían aprobado los cursos A-G requeridos, mientras que el 54 por ciento de los estudiantes habían alcanzado esa misma marca de referencia para el semestre de Otoño del año pasado.

Los datos muestran que el 19 por ciento de los estudiantes senior este año están retrasados una o dos clases y el 22 por ciento tres o más clases.

El año pasado, el 20 por ciento de los estudiantes estaban retrasados con una o dos materias y el 26 por ciento tenían un retraso de tres o más clases para el final del semestre de Otoño.

King anunció en Diciembre que su objetivo principal es la graduación del 100 por ciento, aun cuando no está claro cuándo y cómo lo logrará el Distrito. Cuando su plan estratégico fue presentado en Diciembre, la Junta Escolar dio una tibia aprobación y el plan no fue votado.

Algunos académicos estudiosos e instituciones ven con escepticismo los programas en línea para recuperar créditos, diciendo que son una manera fácil de aumentar los índices de graduación sin impulsar el aprendizaje de los estudiantes.

La recuperación de créditos de LA “parece muy sospechosa”, comentó el año pasado Michael Petrilli, Presidente del Thomas B. Fordham Institute, editor de Education Next e investigador de la Institución Hoover. “Creo que todos tenemos que ser muy escépticos de que [LA Unified] pueda lograr esa cantidad de progreso en tan poco tiempo y que tenga sentido”.

El Presidente de la Junta Escolar de LA Unified, Steve Zimmer, dijo a fines del Verano pasado que estaba preocupado por los esfuerzos de recuperación de créditos en línea del Distrito y muy escéptico sobre la efectividad de los programas. Enfatizó la necesidad de planes individuales de educación para los estudiantes y la consejería académica.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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