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Conozca a un candidato del Consejo Escolar de LAUSD – Carl Petersen por el Distrito 2: ‘La burocracia es simplemente enorme’

Mike Szymanski | February 16, 2017



CarlPetersenFinal

 

LA School Report cubre la carrera para la Junta Directiva de LAUSD 2017: Conozca los perfiles de los 13 candidatos

Nombre: Carl J. Petersen

Junta del Districto: 2

Edad: 49

Empleo actual: Gerente de envíos de producción para una empresa nueva (start-up) Arecont Vision que suministra cámaras de seguridad.

Casado: Nicole Thieroux-Petersen

Niños en LAUSD: Tres hijastras que son trillizas: una en la Escuela Preparatoria Chárter de Granada, una en la Escuela Secundaria Kennedy en las Colinas de Granada, una en la escuela privada en Glendale; dos niños, que ahora son adultos y que asistieron a las escuelas de LAUSD.

Fue estudiante de LAUSD?: No, el estudió la secundaria en el Estado de Nueva York.

Vive en: Se mudó recientemente al Este de Los Ángeles

Plataforma: Lograr que las escuelas chárter sean responsables de su desempeño, representar a la Junta directiva como padre y hacer que la educación especial sea más equitativa para quienes la necesitan.

Dinero  recaudado para la campaña: $2, 150 hasta Enero 21

Respaldo claveNetwork for Public Education Action

Sitio web de la campañawww.changethelausd.com


Cualquier persona que asista regularmente a las reuniones del Consejo Escolar de LA Unified seguramente estará familiarizado con Carl J. Petersen, quien con frecuencia se dirige al Consejo, y a menudo es crítico de lo que están haciendo. Últimamente, lleva puesta una de sus muchas camisetas “Carl Petersen para la Junta Escolar”.

Petersen, de 49 años, corrió en contra de Tamar Galatzan como uno de los cinco candidatos en el Valle de San Fernando que la obligó a ir a una segunda vuelta, y entonces él dio su apoyo a Scott Schmerelson quien la derrotó.

Esta vez, se enfrenta a Mónica García en el Distrito 2 en Boyle Heights y el Este de Los Ángeles. Está alquilando una habitación en el Distrito y dijo que su esposa, Nicole, y sus tres hijas pronto le seguirán. Lisa Alva, profesora de la escuela, también está corriendo para el cargo.

Hasta ahora, Petersen ha recaudado más dinero de lo que logró durante toda la campaña la última vez que se postuló para el puesto. Confesó que sabe que su campaña popular con el apoyo de la comunidad libra una dura batalla cuesta arriba.

Dos de sus hijas trillizas se encuentran dentro del espectro del autismo por lo que Petersen declaró que es un apasionado de la educación equitativa para los estudiantes con necesidades especiales.

Él escribe regularmente en su propio blog, ChangeTheLAUSD.com y ha sido respaldado por el Grupo de la escritora Diane Ravitch Network for Public Education Action (Red de Acción Educación Pública). A continuación les presentamos una extensa entrevista realizada con el candidato, editada para extensión y claridad.

P: ¿Qué le hizo querer correr para este Distrito en particular?

R: Consideré correr porque Mónica García tiene un récord de apoyo a las escuelas chárter. Como saben, corrí en el Distrito 3 contra Tamar Galatzan con la misma filosofía. Por lo tanto, no parecía que alguien correría en contra (García) y pensé que ella debería tener un contrincante, por lo menos hay una discusión.

P: Entonces, ¿qué motivó su decisión al final?

R: Cuando todavía estaba tratando de decidir, estaba en una reunión de la Junta y de la nada ella dijo: “No estoy en contra de retirar fondos de la educación especial, pero ¿cómo vamos a proveer fondos para nuestros hijos?” Como padre de dos hijas con necesidades especiales, mi semblante enrojeció, y decidí que iba a correr.

P: ¿Qué le hizo enfadar tanto?

R: Ella mencionó el costo de los centros de educación especial. Es como si ella quisiera amontonar a niños que necesitan educación especial en el salón de clases, y ciertos niños necesitan un aula independiente.

P: ¿Entonces está Usted en contra de las escuelas chárter?

R: Estoy a favor de asegurarnos de que sean responsables. Creo que deberían seguir las mismas reglas que las demás escuelas.

P: Sé que Usted las ha criticado.

R: Sólo dentro del contexto de que necesitan seguir las mismas reglas. Las chárter son la línea divisoria definitivamente dentro de la Junta y también porque mis hijas están en educación especial también estoy apasionado respecto al tema particularmente.

P: ¿Cómo se siente en cuanto a vencer a Mónica García?

R: Cuando comencé a salir y hablar con la comunidad, caí en la cuenta de que el apoyo para ella no es tan fuerte como se dice que es. Ella ha estado en la Junta durante 10 años. La gente comienza a ver las diferencias que tienen con ella. En particular, los que trabajan en escuelas de ubicación conjunta, que no sienten que se les ha dado un trato justo y ella simplemente da las escuelas chárter lo que quieren y sus escuelas han sido timadas. Va a ser una batalla cuesta arriba. Lo sé.

P: Usted no habla Español, y no es Latino.

R: No hablo Español y están gastando más que yo.   Salir y presentarme y al menos tener el debate es lo más importante. Sé que –el Distrito—es predominantemente Latino, pero también abarca Koreatown (Barrio Koreano) y Little Tokyo (Pequeño Tokyo) y que es una gran circunscripción a la que no se le ha escuchado. Mi personal va a reflejar el barrio que represento. Sé cómo escuchar a la gente y he demostrado que puedo trabajar con todos los grupos diferentes.

P: La última vez que corrió, fue en el Valle de San Fernando, un área en que vivió por algún tiempo.  ¿Están Usted y su familia de verdad mudándose ahora al Este de Los Ángeles?

R: Sí, estoy alquilando una habitación para el año escolar y estoy viviendo allí. Nos estaremos mudando juntos, pero yo quería afectar lo menos posible a las niñas durante el año escolar, por lo que no fue posible que todos nos mudáramos.

P: ¿Así que toda su familia se mudará?

R: Básicamente nos estamos separando por ahora. Hasta el último minuto, mi esposa tuvo poder de veto, pero ella decidió que esto era importante también. Fue una decisión muy dura.

P: Algunas personas dirían que Usted está siendo un aventurero político (carpetbagger), al mudarse al Distrito específicamente para correr por él.

R: Ya me enfrentaré a la situación. Me mudé a ese Distrito para correr. El tío de mi esposa dijo: “Espera, te mudarás a nuestro viejo barrio”. Todos se han ido de la zona desde entonces, pero solían vivir allí.

P: ¿Qué le gusta del Distrito 2?

R: Siento que entiendo las cosas que les afectan.  Siento que en la última vez que corrí tomé algunas posiciones que no fueron populares para el Valle. Tamar Galatzan atacaba con gran determinación a las escuelas de Título 1—que buscan mejorar el logro académico de aquellos en desventaja—y el “daño” que estaban haciendo al Valle, y yo la criticaría por eso. Estas son las escuelas de las que estaba hablando. Esa es mi conexión, y siento que entiendo los problemas que enfrentan esas escuelas.

P: ¿Seguirá con el plan de mudarse si perdiera en la elección Primaria?

R: Si no logro entrar en la segunda vuelta de todas maneras seguiremos con el plan de mudarnos a Boyle Heights, nos vamos de Northridge. Mi esposa trabaja en Koreatown y yo trabajo en Glendale, así que el área es correcta para nosotros.

P: ¿Considera que está siguiendo todas las reglas electorales?

R: Voy ahí por la noche, estoy registrado y voté ahí en las elecciones de Noviembre. Realmente me gusta tomar el transporte público, caminar una milla a la estación y disfrutar el aroma de las panaderías y pasar las tiendas familiares. Es definitivamente diferente en el buen sentido.

P: ¿Qué aprendió de la experiencia de correr contra Galatzan que le pudiera ayudar en esta ocasión?

R: Yo tuve éxito contra Tamar, hubo cinco oponentes y tres de nosotros tuvimos acuerdos entre nosotros y nos aseguramos de que hubiera una Segunda Vuelta. Después de la Primaria, apoyé a Scott (Schmerelson) y le aseguré: “Trabajaré para Usted tanto como yo trabajaría para mí”. Lo apoyé justo después de la Primaria y estuve allí durante el día de las elecciones. Le di mi respaldo público, caminé y toqué puertas para él, hice llamadas telefónicas.

P: ¿Cuál era su mayor conflicto con Galatzan?

R: Realmente sentí que Tamar estaba lastimando al Distrito. Creo que su lealtad es para las escuelas chárter. Y cualquiera que sea su opinión sobre las escuelas chárter, las responsabilidades de un miembro del Consejo son en realidad dirigir las escuelas del Distrito.

Creo que ahora lo vemos con Mónica frente a la situación de que había una escuela chárter cuyo status tenía que ser renovado, y la división de chárter estaba en contra de este proceso, y Mónica persuadió a la Junta para mantener abierta la chárter aun cuando la calificación otorgada por la Asociación de Escuelas Chárter fue de 1 donde 10 es la máxima. Esa es una lealtad que está fuera de lugar.

P: ¿Cuáles son sus asuntos prioritarios?

R: Un tema sumamente importante es que ninguno de los miembros del Consejo que están en función tienen  hijos inscritos en el Distrito escolar, y creo que es una voz crucial que está haciendo falta.

En segunda instancia, quiero lograr que a las escuelas autónomas tengan responsabilidad sobre su desempeño. Apoyo el llamado de la NAACP para una moratoria hasta que podamos mejorar la manera en que se gobiernan estas escuelas.

Además, tenemos que respetar a todos nuestros estudiantes. En este momento el gran empujón parece ser que todos nuestros hijos estén preparados para la universidad. Pero no todos nuestros hijos van a la universidad.

Necesitamos revitalizar nuestra formación vocacional y ayudar a esos niños a alcanzar su máximo potencial.

P: Por supuesto que habla por su propia experiencia.

R: Sí, mis dos hijas están dentro de un espectro y nunca van a ser completamente independientes, pero podemos ayudarlas a llegar hasta donde puedan. Tenemos que enfocarnos en todos los niños. En esa categoría, el arte y la música son cruciales también. Tenemos que ir más allá de las pruebas y hacer que los niños tengan interés.

P: ¿Era Usted un buen estudiante?

R: Yo era un estudiante de secundaria terrible, pero la clase de Banda me motivaba para el resto del día. Yo tocaba los tambores en una banda que marchaba en el Norte de Nueva York.

P: ¿Está Usted a favor de dividir el Distrito?

R: Si se hace de la manera correcta, creo que puede ser la única manera de salvarlo. La burocracia es tan enorme.

P: ¿Cuáles son las soluciones que Usted ve para los inminentes problemas presupuestarios?

R: En primera, tenemos que dejar de perder a los estudiantes. Tenemos una “hemorragia” de estudiantes que acaban en las chárter. No deberíamos estar reautorizando a las chárter que no están mejorando su desempeño. Toda la razón de ser de las escuelas chárter era experimentar para mejorar la educación. Al permitirles seguir funcionando cuando no tienen buen desempeño se derrota todo el propósito.

P: ¿Qué más?

R: Tenemos que evaluar cómo las escuelas chárter están matriculando estudiantes. El LAUSD tiene un mayor porcentaje de educación especial, un porcentaje mayor de estudiantes de Inglés y aquellos con más problemas de conducta. Así que no sólo estamos perdiendo estudiantes, sino que resulta más costoso educar a los estudiantes que estamos reteniendo, así que tenemos que asegurarnos de que las cosas se hagan equitativamente.

P: ¿Volverá a correr para una posición en la Junta escolar si no gana?

R: Si digo que sí, mi esposa podría matarme. Todavía tendré que estar involucrado en la educación de alguna manera como lo estuve después de la última carrera, investigando cosas, escribiendo sobre cosas. No creo que volvería a correr, ésta es potencialmente mi última carrera para un cargo público.

P: ¿Qué le diría a alguien acerca de por qué está corriendo?

R: Estoy corriendo en primer lugar y más que nada como un padre. Siento en muchas ocasiones que este Distrito es sólo el Sindicato y las chárter y deja a mucha gente en el medio. Ambas partes alegan que representan a los padres. Las leyes están escritas para que los padres tengan opciones, y si el Distrito pretende evitar la bancarrota, tendrán que empezar a escuchar a los padres.

LA School Report cubre la carrera para la Junta Directiva de LAUSD 2017: Conozca los perfiles de los 13 candidatos


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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