In Partnership with The 74

Conozca a un candidato a la Junta Escolar de LAUSD — Nick Melvoin por el Distrito 4: ‘El Distrito no está proporcionando la educación que los estudiantes merecen’

LA School Report | February 24, 2017



NickMelvoin

LA School Report cubre la carrera para la Junta Escolar de LAUSD 2017: Conozca los perfiles de los 13 candidatos

Nombre: Nick Melvoin

Junta de Distrito: 4

Edad: 31

Reside en: West Los Angeles

Ocupación: Abogado, educador, consultor de educación en una organización sin fines de lucro, maestro sustituto de LAUSD, voluntario

Casado: No

Niños en LAUSD: No tiene hijos

Educación en LAUSD: Kenter Canyon Elementary

Otra educación: Curtis, Harvard-Westlake, Licenciatura de Harvard University, Maestría en Educación Urbana de Loyola Marymount University, graduado en Leyes de la New York University School of Law

Platforma: Poner como prioridad a los niños mediante la reducción de la burocracia inflada y retener a los mejores maestros en el aula.

Fondos de campaña: Melvoin ha recaudado $ 296,948 y gastado $ 88,007 hasta el 21 de enero. Los comités de gastos independientes han gastado $ 206,110 para apoyarlo. Sus auspiciantes son la Alianza de Padres y Maestros (Parent Teacher Alliance), patrocinada por la California Charter Schools Association Advocates (Asociación de Defensores de Escuelas Chárter de California), y el ex Alcalde de LA Richard Riordan, Antonio Villaraigosa. Un comité independiente financiado por UTLA (United Teachers Los Angeles) que respalda a Steve Zimmer e Imelda Padilla ha gastado $ 65,276 en oposición a Melvoin.

Endorsos: Los Angeles Times, Speak UP, LA County Young Democrats (Demócratas Jóvenes del Condado de LA), los Ex alcaldes de Los Ángeles Antonio Villaraigosa y Richard Riordan, Club Democrático Pacific Palisades, Asociación de Escuelas Chárter de California.

Sitio de campaña: nickmelvoin.com


Nick Melvoin fue el primer candidato que se presentó para la carrera hacia la Junta Escolar  de LA Unified, declarando hace un año que desafiaría al Presidente del Consejo, Steve Zimmer, para el asiento del Distrito 4.

Melvoin, del Oeste de Los Ángeles, se graduó de Harvard-Westlake en 2004 y después en Harvard, y obtuvo una Maestría de la Universidad Loyola Marymount y una Licenciatura en Derecho de la Facultad de Derecho de la Universidad de Nueva York. A los 31 años, es la persona más joven en la contienda por el asiento, compitiendo contra Zimmer, Allison Holdorff Polhill y Greg Martayan.

Melvoin comenzó su carrera trabajando como profesor durante dos años en la Escuela Secundaria Edwin Markham de LA Unified a través del programa Teach For America. También ha trabajado como secretario legal para la Unión Americana de Libertades Civiles del Sur de California (ACLU por sus siglas en Inglés), como Director de Política, Comunicaciones y Asesor Asociado de Great Public Schools Los Angeles (Grandes Escuelas Públicas de Los Ángeles), como Consultor de Educators 4 Excellence (Educadores por la Excelencia) y actualmente es Consultor de Teach Plus.

Melvoin trabajó en la demanda de la ACLU, Reed v. California, que desafió las políticas de despido de maestros basadas en la antigüedad de LA Unified, ayudando a contratar a ex estudiantes y compañeros de trabajo de Markham para unirse a la demanda. También testificó en la demanda de Vergara v. California que desafió la tenencia de los maestros y las leyes laborales de la escuela,  la cual terminó en Agosto cuando la Corte Suprema de California rechazó revisarla.

 “Cuando anuncié mi candidatura hace casi un año, sabía que sería una batalla cuesta arriba ganar el asiento del Presidente de dos períodos y Presidente del Consejo”, dijo Melvoin. “Tenía fe en que mi mensaje resonaría entonces y sigo creyendo que los votantes están listos para un cambio. Los padres ya están votando por todo el Distrito por el cambio y es por eso que hemos visto que las escuelas chárter han agregado 60,000 nuevos estudiantes solamente en los últimos cinco años. El Distrito no está brindando la educación que los estudiantes merecen, y el apoyo para mejorar LAUSD continúa creciendo”.

Pregunta: Usted está respaldado por partidarios de las chárter. ¿Cómo apoyaría a todas las escuelas del Distrito?

Respuesta: Mi apoyo a las escuelas chárter no viene a expensas de todas las escuelas del Distrito. Estoy corriendo para la Junta Escolar porque creo que todas las escuelas de LAUSD necesitan un Consejo que persiga kids-first policies (políticas de los niños primero). Eso significa aumentar la transparencia, fortalecer la supervisión, mejorar la rendición de cuentas y trabajar con los administradores del Distrito, el personal, los maestros, los estudiantes y los padres para planificar presupuestos a largo plazo que proporcionen a nuestros estudiantes el apoyo que necesitan para triunfar.

Mi meta es mejorar todas las escuelas públicas de Los Ángeles. He conocido a tantos padres que tienen estudiantes matriculados en diferentes tipos de escuelas públicas – tradicional del Distrito, chárter, magnet, pilot – y están menos preocupados con lo que llamamos la escuela de lo que ellos están sobre si está satisfaciendo las necesidades de su niño. Tenemos un maravilloso y diverso nuevo ecosistema de escuelas públicas en Los Ángeles. La vieja dicotomía LAUSD vs. chárter necesita dar paso a políticas –desde la co-localización (localización conjunta de chárter y distritales) a la financiación a compartir las mejores prácticas—que abordan esta nueva y positiva realidad.

P: ¿Por qué cree que el Ex alcalde de Los Ángeles, Richard Riordan, está poniendo tanto dinero en esta carrera?

R: La gente de todo Los Ángeles está donando a mi campaña porque la ven como una inversión en un nuevo liderazgo para un Distrito Escolar que necesita reforma. Al igual que el Alcalde Riordan, ven un Distrito donde sólo una cuarta parte de los estudiantes son competentes en Matemáticas, donde estamos perdiendo la matrícula y, por lo tanto, financiando y gastando cientos de millones de dólares y donde hay un pasivo por pensiones sin fondos de $ 13.5 billones. Los estudiantes no están recibiendo la excelente educación que merecen, nuestros maestros no pueden contar con la jubilación que les prometieron y más de 130,000 estudiantes están matriculados en escuelas chárter con otros 40,000 en listas de espera.

P: ¿Qué haría para aumentar el rendimiento en todas las escuelas del Distrito?

R: Uno de los mayores defectos del liderazgo actual es su tendencia a apoyar políticas generales que no toman en cuenta las necesidades únicas de cada escuela. Daría más autonomía a los directores para adaptar las escuelas a las necesidades de los estudiantes. Una de las quejas más frecuentes que oigo es que no hay suficiente dinero siendo canalizado a las escuelas. Estoy de acuerdo, y es por eso que quiero cortar la burocracia inflada para asegurar que más dinero vaya a las aulas y los salarios de los maestros, para retener los mejores y más brillantes, y el mantenimiento de las instalaciones. Es alucinante que mientras que la inscripción va disminuyendo- y por  tanto el financiamiento – el número de personal burocrático ha aumentado en un 22 por ciento.

Mi plataforma de “L.I.G.H.T. LAUSD” es el esquema de cómo planeamos aumentar el rendimiento de los estudiantes en todas las escuelas.

Local control and autonomy (Control local y autonomía): En un Distrito de más de 660,000 estudiantes y 710 millas cuadradas, un enfoque de one-size-fits-all (talla única) no funciona. Las necesidades de una escuela en Venice son diferentes de una escuela en Watts y distintas de una escuela en Tarzana. Quiero dar más control a los directores, maestros y padres para adaptar la escuela a las necesidades de los estudiantes.

Innovation and technology (Innovación y tecnología): La industria de la tecnología está en auge en toda la Ciudad. Necesitamos modernizar nuestras escuelas y asociarnos con Silicon Beach para asegurarnos de que nuestros niños están aprendiendo a codificar, que tienen acceso a WiFi y están preparados para los empleos creados gracias al crecimiento de la industria tecnológica.

Great choices for every family (Grandes opciones para cada familia): Cada estudiante y su familia tiene un conjunto único de necesidades. Quiero ofrecer múltiples opciones en una variedad de tipos de escuelas públicas a cada familia en el Distrito. Si una escuela no satisface las necesidades de un estudiante, necesita haber opciones alternativas.

Human capital overhaul (Optimización del capital humano): El Distrito no está invirtiendo lo suficiente en el desarrollo profesional de nuestros maestros. Los maestros merecen más retroalimentación sobre lo que hacen bien y las áreas donde pueden mejorar. También apoyo más programas de tutoría para ayudar a desarrollar educadores.

Transparency and accountability (Transparencia y responsabilidad): La Ciudad ha hecho un excelente trabajo al hacer público en qué se gasta cada dólar en un sitio web fácilmente accesible.  LAUSD debe hacer lo mismo para que los padres puedan ver exactamente dónde se está gastando el dinero y poder hacer responsable al Distrito si los fondos están siendo mal administrados.

P: ¿Cómo arreglaría las finanzas del Distrito y resolvería el problema de sus pasivos (obligaciones contraídas) por pensiones sin reservas?

R: Un pilar de mi campaña es incrementar la transparencia y fortalecer la supervisión. En caso de ser electo, me centraré en tres áreas principales: abordar el despilfarro, atacar los problemas fiscales subyacentes, como el pasivo por pensiones que carecen de reservas para lograr el éxito del presupuesto a largo plazo, e identificar y atraer nuevos flujos de ingresos.

Como ex maestro sindicalizado, miembro del Consejo y defensor de la comunidad, miro estas cuestiones desde la perspectiva de los estudiantes, maestros y padres por igual. Es inconcebible que la Junta actual haya hecho tan poco para abordar un asunto tan serio – y ésta es una de las razones por las que LA Times respaldó nuestra campaña. Como miembro de la Junta Escolar, abordaré la crisis de pensiones no financiada y la convertiré en una prioridad desde el primer día.

Hace dos años, la Junta tuvo a su disposición un panel blue ribbon (comisión especial listón azul) para hacer un estudio de los problemas financieros que asolaban al LAUSD e ignoró muchas de sus sugerencias. Mientras que la matriculación ha disminuido, la tasa de asistencia ha caído aún más. Aumentar la asistencia de estudiantes y maestros no solo mejorará el rendimiento, sino que aumentará los fondos para el Distrito. Otra sugerencia del panel fue ofrecer lump sums (un solo pago) a los jubilados en lugar de beneficios anuales para tratar de detener el crecimiento del déficit de pensiones. El Distrito necesita examinar más a fondo la integración de los beneficios de pensión con los beneficios del Seguro Social, que actualmente no se está haciendo a pesar de la propuesta del panel. Ha habido numerosas otras soluciones propuestas por los expertos, pero la Junta sigue evitando abordar el problema. Como miembro de la Junta, no abdicaré de mi responsabilidad y abordaré este tema de frente.

P: ¿Cuál es su posición en cuanto a dividir LAUSD en distritos más pequeños?

R: Vale la pena explorar cualquier propuesta que pueda lograr tasas de rendimiento más altas para los estudiantes. Un componente crucial de mi plataforma es devolver el control a las escuelas locales porque en un Distrito con más de 660,000 estudiantes, las necesidades de los estudiantes son demasiado diversas para adoptar un enfoque único—one-size-fits-all. Como miembro de la Junta, voy a reasignar los recursos de la burocracia inflada a las escuelas individuales. Fraccionar el Distrito en distritos más pequeños no es una decisión que la Junta pueda tomar por su cuenta, pero podemos dar prioridad a la descentralización y una mayor autonomía para las escuelas del barrio.

P: Se supone que las escuelas chárter gozan de una mayor autonomía a cambio de lograr un mejor desempeño. Si una chárter tiene un desempeño inferior, ¿cree Usted que debería renovarse? ¿Qué sugiere para las chárter en LAUSD cuyo desempeño brinda resultados inferiores al promedio?

R: Creo que deberíamos estar evaluando a todas las escuelas. En lugar de adoptar un enfoque punitivo como en el pasado, debemos centrarnos en mejorar todas las escuelas del Distrito. No beneficia a los estudiantes el cerrar una escuela sólo para reasignarlos a otras escuelas que al igual se encuentran en dificultades. Hay varios pasos que una chárter (y todas las escuelas del Distrito) pueden tomar para mejorar el desempeño, incluyendo el asociarse con otras escuelas para tener  apoyo, la creación de programas de tutoría para los educadores, la búsqueda de un compromiso adicional de los padres, y la lista continúa. En última instancia, el Distrito debiera apoyar a todas sus escuelas mediante la difusión de las mejores prácticas y de recursos.

Si una escuela chárter no está cumpliendo con los estándares establecidos en sus propios estatutos y por la Junta Escolar, considero que la Junta debería aprovechar sus poderes de supervisión para forzar la mejora o para cerrarla. Nunca es un buen día cuando una escuela se cierra, pero en última instancia, el punto de partida no debiera ser si una escuela es abierta o cerrada, pero si los estudiantes están recibiendo la educación de la más alta calidad.

P: ¿Cómo considera que la supervisión de las chárter podría ser mejor en LAUSD?

R: Necesitamos un cambio fundamental en la relación entre la Junta y las escuelas chárter. Si una escuela está en dificultades, la meta debe ser mejorar la calidad de la educación que se está proporcionando. Quiero promover una relación de colaboración, que no punitiva, entre la Junta Escolar y las escuelas chárter. El antagonismo de la Junta frente a las chárter en los últimos varios años ha desalentado a las chárter de buscar la ayuda del Distrito si están en dificultades. Si el enfoque de la Junta está centrado en cómo mejorar todas las escuelas, se reducirá el número de escuelas chárter en dificultades que necesitan supervisión adicional.

Lo ideal sería que la División de las chárter trabajara con las escuelas durante el proceso de supervisión para mitigar los problemas a medida que surjan. La meta debe ser arreglar problemas, no sorprender a una chárter haciendo algo mal para luego cerrarla.

P: ¿Crees que LAUSD debería ser la entidad responsable de autorizar a las chárter que operan dentro de sus límites?

R: La Junta de LAUSD funge como como tal entidad para cientos de escuelas chárter en toda la región. La relación entre la Junta Escolar y la comunidad de chárter ha experimentado muchas fluctuaciones a lo largo de los años. En la actualidad, ha habido preocupación acerca de cómo la oficina de las chárter de LAUSD y la misma Junta Escolar están evaluando nuevas peticiones para chárter y renovaciones de chárter. La Junta tiene la obligación de ser transparente con respecto a los estándares bajo los cuales se otorgan peticiones para chárter nuevas y la renovación de una chárter, y esto no está sucediendo. Es comprensible que se haya creado cierta tensión entre LAUSD y los operadores chárter. Como miembro de la Junta, me gustaría trabajar para ser más explícito acerca de la supervisión de LAUSD y buscar una mayor colaboración siempre que sea posible con el fin de prevenir que continúe este tipo de desconfianza.

Hay algunos conflictos de interés del LAUSD en el proceso de autorizar las chárter; para mitigarlos, me gustaría ver un proceso más transparente e independiente para la concesión y renovación de las chárter. Pero una Junta Escolar electa democráticamente todavía necesita tener el poder de autorizar y supervisar.

P: Parece que la mayoría de la gente está de acuerdo en que tener las clases de una escuela en varios campus no es lo ideal y que las chárter que comparten espacio con las escuelas del Distrito pueden crear fricción. ¿Qué haría Usted como miembro de la Junta para mejorar esas situaciones?

R: Bajo nuestro pilar de la transparencia, me gustaría hacer una contabilidad honesta de las instalaciones del Distrito y de la inscripción de manera que todas las partes tengan acceso equitativo a la información. El hecho de que algunas escuelas tengan acceso a los campus pero otras no, es injusto y crea tensión dentro de las comunidades. Además de esta auditoría, me gustaría ver que LAUSD sea más útil con el proceso CUP—conditional use permit (permiso de uso condicional) y otros esfuerzos a través de los cuales las chárter intentan asegurar espacio privado. También me gustaría que arregláramos este proceso de localización conjunta que no funciona.

Uno de los problemas que frecuentemente surge de las escuelas públicas y chárter ubicadas conjuntamente es que el alquiler se paga directamente a la burocracia central por lo que hay poco o ningún incentivo para que las escuelas públicas compartan sus instalaciones con las chárter. Yo apoyaría que el costo de las instalaciones vaya directamente a la escuela pública co-localizada con la chárter. También necesitamos que los miembros de la Junta dejen de causar enfrentamientos entre los padres con una retórica divisiva sobre las escuelas chárter versus las escuelas del Distrito. En muchos casos, la fricción se agrava porque la escuela chárter está superando en desempeño a la escuela del Distrito. Debemos alentar una relación más colaborativa para que la escuela del Distrito pueda mejorar su desempeño. Con los fondos recaudados de compartir las instalaciones yendo directamente a la escuela del Distrito, así como un cambio en la retórica, creo que el rendimiento y la colaboración aumentaría y la fricción se reduciría.

LA School Report cubre la carrera para la Junta Escolar de LAUSD 2017: Conozca los perfiles de los 13 candidatos


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

Leer siguiente