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Conozca a una candidata al Consejo Escolar de LAUSD—Imelda Padilla por el Distrito 6: ‘Soy auténticamente producto de esta comunidad’

Mike Szymanski | February 24, 2017



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LA School Report cubre a los candidatos que se postulan para la Junta Escolar del LAUSD 2017: Conozca los perfiles de los 13 candidatos

Nombre: Imelda Padilla

Junta de Distrito: 6

Edad: 29

Empleo:  Organizadora comunitaria para Pacoima Beautiful, después para la Coalición de Los Ángeles  para una Nueva Economía (Los Angeles Alliance for a New Economy),  e inició su propia organización no lucrativa Juntos Hacemos Más (Together We Do More) cuyo propósito  es ayudar a los estudiantes de secundaria y preparatoria a considerar una educación superior y desarrollo profesional a una temprana edad.

Casada: no

Hijos en LAUSD: ninguno

Educación en LAUSD. Roscoe Elementary, Byrd Middle School, Polytechnic High School

Vive: En la casa donde creció en Sun Valley

Plataforma: Financiamiento justo para las escuelas, superación en el  desempeño académico  y mayor participación de los padres y la comunidad.

Recaudación de fondos de campaña: Padilla recaudó $56,381 hasta Enero 21 y gastó $12,543. Los comités de gastos independientes han gastado $65,992 en apoyo a su candidatura.

Respaldos clave: UTLA, SEIU Local 99, Partido Democrático de Los Ángeles, (Los Angeles County Democratic Party), Asociación de Policía Escolar de Los Ángeles ( Los Angeles School Police Association), Fraternidad Internacional de Transportistas (International Brotherhood of Teamsters).

Sitio web de campaña: imeldaforschoolboard.com


 (Nota del editor: Originalmente esta entrevista fue publicada en Septiembre pasado  cuando Imelda Padilla anunció su candidatura.)

Cuando iba a la escuela al este del Valle de San Fernando, los niños la llamaban “piernas chuecas”. Ella superó su raquitismo incapacitante después de pasar enyesada en casa seis meses,  tiempo durante el cual  los maestros de LA Unified le impartían clases a domicilio.  Al regresar Imelda a la escuela, precisamente una de esas maestras la inspiró a sonreír más y liberarse del enojo que la agobiaba.

Con 29 años de edad, Imelda Padilla  es la aspirante más joven de que se tenga memoria en la carrera para integrarse a la Junta del Distrito Unificado. Ella busca el escaño en el Distrito 6  que Mónica Ratliff  dejó vacante ahora que está corriendo para el Consejo de la Ciudad de Los Ángeles.

 “Soy auténticamente producto de esta comunidad”,  expresó Padilla. “He recorrido a  pie  todas las calles de este Distrito, conozco cada escuela y los maestros, los dirigentes y los estudiantes insisten en que me postule”.

La propia Ratliff,  quien aún no está apoyando de lleno a alguien en la carrera, es una de las personas que alientan a Padilla, pues Padilla la impresionó, por lo cual le sugirió que corra  para el cargo.  “He observado la organización de algunos de los aspectos de la comunidad que ella realizó, la he escuchado hablar, y ella es una joven admirable”, declaró Ratliff.   “Pienso que su participación en la Junta Educativa sería muy provechosa”.

Ratliff dijo que es posible que pida a los candidatos que le contesten un cuestionario personal antes de apoyar a algún candidato.  La elección primaria será el 7 de Marzo.

Padilla, quien se auto-identifica como “Chicana”, dijo ser una primera generación Mexicana-Norteamericana politizada. Creció en Sun Valley, donde todavía vive a la fecha. Su madre trabajaba en una fábrica de aviones y su padre era jardinero.  Tiene dos hermanas mayores profesionistas y un hermano menor que estudia en la universidad pero aún no termina. Su hermano mayor, quien la protegía cuando le hacían bullying de niña por su raquitismo, actualmente está en prisión “debido a las malas compañías, pero él fue una gran influencia”, aclaró ella.

Ella cursó la  primaria en Roscoe Elementary, después siguió sus estudios en Byrd Middle School MagnetFrancis Polytechnic Senior High antes de que fuera una escuela piloto. Su hermana ahora es maestra allí. Padilla es graduada de UC Berkeley con Licenciatura en Ciencias Políticas y Diplomado en Fisolofía y Estudios Chicanos

En el último año y medio, Padilla trabajó para Los Angeles Alliance for a New Economy (Coalición de Los Ángeles por una Nueva Economía o LAANE), una consultoría. Padilla trabajó en la campaña Aumento al Salario (Raise the Wage) que condujo al voto histórico que aumentará progresivamente el salario mínimo a $15 para el 2020 en el Condado de Los Ángeles.

Renunció a lo que ella llama “un empleo lucrativo” para correr por un escaño en la Junta Directiva.  Ella piensa que no sería correcto conservar su puesto ya que LAANE está lanzando una campaña educacional y pudiera considerarse un conflicto de interés.

 “Observé que hay maestros que serían perfectos y entendían las políticas y la política  de la Junta Eductiva, pero no estaban dispuestos a dejar el salón de clases”, añadió Padilla. “Cuando la gente me hizo la sugerencia, yo lo medité y llegué a la conclusión que yo podría aportar mucho”.

Hay ciertos juicios de LA Unified  que ella se rehusa a creer: “Uno es que las escuelas de LAUSD son un fracaso, punto; y otro es el tema de las escuelas de los barrios en contra de escuelas chárter”. Ella no cree que deba haber una pugna.

Ella se reunió con miembros de organizaciones independientes y también sindicatos y durante el Verano asistió al Promising Practices forum (foro de Prácticas Prometedoras), donde maestros de escuelas independientes y maestros de escuelas tradicionales compartieron mejores prácticas.

 “Personalmente encuentro ofensiva esta actitud de nosotros-vs-ellos”, expresó Padilla. “Específicamente, en mi comunidad, encuentro que los padres han utilizado ambos sistemas, pues les gustan la escuelas chárter para el nivel preparatoria, pero  para secundaria  prefieren las secundarias distritales  por sus grandes instalaciones deportivas y otras oportunidades, como son consejería adicional y apoyo con mayores fondos federales para las escuelas”.

Ella tiene conocimiento de muchas escuelas chárter locales exitosas y también de otras que se  hacen notar simplemente por repartir hojas de trabajo sin mostrar mucho adelanto en materia educativa.  Asimismo, algunos de sus constituyentes  le han informado que hay escuelas chárter que han seleccionado específicamente a los estudiantes de más alto rendimiento.  Ella desea ayudar a descubrir qué escuelas están dando a las escuelas chárter una mala reputación.

Ella prefiere permanecer con el apoyo de la comunidad, como hizo Ratliff durante su campaña aun frente a las grandes sumas de dinero canalizadas a sus competidores.

 “También planeo llegar a los votantes que no tienen  hijos en las escuelas, pero  viven cerca de escuelas, y las malas escuelas son malos vecinos”, expresó Padilla.

A Padilla le falta conocer a la Superintendente Michelle King, pero aprecia que King también sea producto de LA Unified y entienda al Distrito. Eso conforta a Padilla, quien tiene 12 sobrinas y sobrinos que asisten a escuelas distritales.

Aunque Padilla pudiera estar trabajando con miembros de la Junta Escolar que le doblan la edad, ella señaló que a lo largo de su carrera organizacional ha trabajado con una diversidad de personas.

 “No creo ser demasiado joven; se trata de saber en qué consiste el trabajo de  un miembro de la Junta Escolar”, explicó Padilla.

Y añadió, “Soy buena en el manejo de cuestiones complicadas y controversiales, como  colocación de sitios escolares”. Ella manejó  asuntos laborales para SEIU, problemas ambientales para Pacoima Beautiful y  aspectos comunitarios para la Ciudad de Los Ángeles.

Ella está  estudiando las cuestiones presupuestarias y expresó que hay ideas en los hallazgos del Independent Financial Review Panel (Panel Independiente de Revisión Financiera) que deberán implementarse de inmediato. “Me sorprende que estemos perdiendo tanto dinero  porque los maestros no quieren depósito directo”, dijo Padilla. “Adopten el programa, la tecnología está allí. Eso puede sonar un tanto opresivo, pero parece que es algo que puede ser fácil de abordar”.

Ella desea  enfocar la tecnología de manera realista y re-evaluar el one-to-one  push—el empuje-de-uno-a-uno de computadoras para cada estudiante.

 “Es algo insultante y apartado de la realidad, y necesitamos practicar una evaluación real para ver qué se necesita”, expresó Padilla.  “En resumidas cuentas, las familias tienen  al menos una computadora y tienen teléfonos, pero no siempre pueden pagar por la conexión inalámbrica cada mes. Tal vez  debiéramos  pensar en las escuelas como centros wi-fi”.

Padilla añadió que sabe que ésta  pudiera ser una campaña difícil, pero ella es dura, como un maestro de P.E. (Educación Física) le dijo hace años.

“Él me dijo que entendía de dónde provenía mi carácter recio”, dijo Padilla, pero que “yo podía sonreír más.  Tengo presente ese comentario hasta el día de hoy.”                                                  

LA School Report cubre a los candidatos que se postulan para la Junta Escolar del LAUSD 2017: Conozca los perfiles de los 13 candidatos


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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