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Conozca a una candidata para la Junta Escolar de LAUSD — Kelly Gonez por el Distrito 6: ‘Yo traería un sentido increíblemente fuerte de urgencia’

Sarah Favot | February 24, 2017



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LA School Report cubre la carrera para la Junta Escolar de LAUSD 2017: Conozca los perfiles de los 13 candidatos

Nombre: Kelly Gonez

Distrito Escolar: 6

Edad: 28

Ocupación: Maestra  de Ciencias de séptimo grado en Crown Preparatory Academy de Los Ángeles

Reside en: Sylmar

Casada con: Manuel, quien trabaja en política y cuestiones de políticas relativas a transportación, vivienda, problemas de falta de vivienda, infraestructura y desarrollo de fuerza laboral.

Hijos: ninguno

Educación en LAUSD: Ninguna escuela de LAUSD.  Es graduada de la Preparatoria Bishop Alemany High School, una escuela católica en Mission Hills, y cursó la escuela primaria y la secundaria  en St. Euphrasia Catholic School en Granada Hills.

Educación: Licenciatura de Ciencias  Políticas e Historia en UC Berkeley y Maestría en Educación Urbana de Loyola Marymount University

Plataforma: Garantizar que todos los estudiantes, especialmente los más vulnerables puedan graduarse de estudios universitarios y la carrera sin demora, facilitando el acceso a servicios de apoyo a través de  asociaciones, apoyando a los maestros para que puedan proporcionar instrucción de alta calidad, dando poder a los líderes escolares y cerciorándonos de que la Junta Escolar  considere en su toma de decisiones  las aportaciones de la comunidad y las familias.

Financioamiento de campaña: Gonez ha recaudado $77,837 y ha gastado $12,229 hasta Enero 21. Los comités de gastos independientes patrocinados por los Defensores de la Asociación de Escuelas Chárter de California han gastado$331,192 apoyándola. No se han gastado fondos independientes (IE) para combatirla.

Apoyos clave: Miembro de la Junta Escolar Ref Rodríguez, ex-miembro de la Junta Escolar de LAUSD Yolie Flores, ex-Alcaldes de LA Antonio Villaraigosa y Richard Riordan, ex-Secretario de Educación de E.U.A John King, Los Angeles Times, la Asociación de Escuelas Chárter de California,  miembro del Ayuntamiento de la Ciudad de San Fernando Sylvia Ballin, Vice Alcalde de San Fernando Joel Fajardo, Sindicato Internacional de Estibadores y Bodegueros Local 13, Club Democrático de North Valley, Club Democrático Avance.

Sitio de campaña: kellygonez.com


 (Nota del editor: Partes de esta entrevista fueron originalmente publicadas en Octubre cuando Kelly Gonez anunció que se postularía.

Kelly Gonez es la única maestra en la contienda por un escaño en la Junta Escolar de LA Unified por el Distrito 6-Este del Valle de San Fernando, hoy ocupado por Mónica Ratliff, quien deja la Junta para correr por el Ayuntamiento de la Ciudad. Los nombres de Patty López, Imelda Padilla, Araz Parseghian, Gwendolyn Posey y José Sandoval también figuran en  la papeleta para la elección primaria del 7 de Marzo.

Gonez es maestra de ciencias, de séptimo grado en Crown Preparatory Academy en Los Ángeles y fue asesora de política de educación en la Administración Obama.

“Pienso que haber enseñado tanto en escuelas distritales como en escuelas chárter, me da una perspectiva excepcional”, dijo Gonez.

Y añadió que ella vio de primera mano las disparidades en el sistema educativo. Su madre, una inmigrante Peruana, enfrentó barreras en educación y la fuerza laboral, no por su inteligencia o sus aptitudes, sino por su aspecto diferente y por ser Estudiante del idioma Inglés, dijo Gonez.

“Luchar por esas mismas oportunidades para cada niño siempre ha sido algo importante para mí”, expresó Gonez.

A sus 28 años de edad, Gonez es la candidata más joven para la Junta Escolar en esta elección. Ella vive en Sylmar con su esposo Manuel, quien trabaja en política y políticas.  Creció en el área de  Mission Hills al noreste del Valle de San Fernando y cursó la primaria y la secundaria en la Escuela Católica St. Euphrasia en Granada Hills.

Su madre asistió a una escuela para adultos de LA Unified y actualmente trabaja en Mission Hills. El padre de Gonez trabaja en una pequeña fábrica en Van Nuys.

Mientras estuvo en UC Berkeley, ella tuvo tres trabajos para pagar sus estudios universitarios. Fue allí donde se interesó por  la docencia y trabajó como asistente de maestro en la Escuela Distrital Unificada de Berkeley. Gonez expresó siempre haber sido una apasionada de la justicia social y el servicio público.

“La docencia es un servicio público”, dijo Gonez. “Es la labor más  impactante que puedes hacer por tu comunidad”.

Gonez tiene una Licenciatura en Educación Urbana de Loyola Marymount University. Escribió su tesis sobre apoyo a los Estudiantes del idioma Inglés en la educación STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas).

Al terminar la Universidad, Gonez dio clases de geometría en Dorsey High School temporalmente y después fue contratada como maestra de ciencias en PUC Lakeview Charter Academy, una escuela secundaria en Lake View Terrace.

Ella dijo haber aprendido que todo estudiante, aun los que enfrentan retos fuera del salón de clases, puede alcanzar el éxito si tiene los apoyos y oportunidades correctos. Pero mencionó haberse percatado que a nivel política las decisiones se tomaban sin considerar la aportación de los maestros.

Y así decidió usar las experiencias que ella tuvo en el salón de clases para ayudar a conformar políticas.

En 2014, ella fue a Washington, D.C. para servir como asesora en política de educación en la  Administración Obama. Trabajó en aspectos relativos a Estudiantes del idioma Inglés, estudiantes sin vivienda, estudiantes en casas hogar y estudiantes en el sistema de justicia. Ella dijo que muchos de estos estudiantes están sobre-representados en LA Unified y en la Junta del Distrito 6.

La oficina en el Departamento de Educación donde ella trabajó tenía la responsabilidad primaria de desarrollar  el presupuesto anual del presidente y ella ayudó para que se asignara la suma de $50 millones adicionales al financiamiento en apoyo a poblaciones de estudiantes específicas.

Cuando se le preguntó qué había aprendido en Washington que quisiera traer a LA, ella  dijo, “Aprendí el valor de la colaboración, de construir coaliciones y la importancia de  investigar y considerar la información obtenida en la planificación de decisiones presupuestarias y el diseño de políticas. Creo poder encontrar terreno común en líneas ideológicas aportando conocimiento profundo de los problemas que nuestros estudiantes confrontan y evidencia poderosa en respaldo de esas creencias”.

Ella regresó a Los Ángeles y comenzó a dar clases de nuevo en este ciclo escolar.

Ahora Gonez espera aprovechar en la Junta Escolar en Beaudry la experiencia obtenida en el salón de clases y a nivel de política nacional. Esta es su primera carrera por un cargo público.

“Siento que ya no podría permanecer al margen por más tiempo”, expresó Gonez. “Poseo las aptitudes y la experiencia para verdaderamente hacer la diferencia para los niños en mi comunidad”.

No obstante que trabaja en una escuela chárter y su campaña cuenta con el respaldo de simpatizantes independientes, Gonez no se considera “pro-escuelas  chárter”.

“Estoy corriendo para  un escaño en la Junta Escolar para poner las necesidades de los niños y las familias en primer lugar. Considero que ofrecer a los padres opciones de alta calidad, incluyendo programas que les resulten atractivos, escuelas piloto y escuelas chárter, ayudará para proporcionar la mejor educación posible a sus hijos”, expresó ella.  “Asimismo, he sostenido desde el primer día que es necesario que hagamos más para asegurarnos de que cada niño reciba una estupenda educación, y eso significa mejorar nuestras escuelas distritales y también nuestras escuelas chárter.”

Al preguntarle cómo podría mejorarse la supervisión de las escuelas chárter en LA, ella contestó, “Necesitamos mayor transparencia en los parámetros establecidos para las escuelas chárter en nuestra visión global. También necesitamos darles una oportunidad significativa para responder a cualesquiera problemas que surjan durante su proceso de renovación.  Me preocupa tener la certeza de que estamos estableciendo para todas nuestras escuelas los mismos estándares altos.  … También debemos colaborar con las escuelas chárter para ver si podemos mejorar sus prácticas antes de negar su calidad de chárter dada la inestabilidad que causa para los estudiantes y las familias”.

Si resulto electa, dijo ella, marcaría para todas las escuelas un estándar alto.

“Todos debemos hacernos responsables de garantizar que cada niño reciba una gran educación,  incluyendo nuestros estudiantes de familias con ingresos bajos, Estudiantes de idioma Inglés y estudiantes con necesidades especiales.”

Ella mejoraría el adiestramiento para maestros en pre-servicio y ya en servicio y garantizaría que el personal esté completo en todas las escuelas  y ofrecería instrucción rigurosa y atractiva, incluyendo acceso a educación artística, STEM, civismo y aprendizaje de servicio. Y yo ampliaré las opciones para las familias a diferentes modelos de alta calidad, incluyendo programas atractivos, escuelas piloto, programas bi-culturales, educación universitaria y técnica, escuelas chárter efectivas y aprendizaje basado en el trabajo, que hayan demostrado ser efectivos para educar a todos los niños”.

Gonez expresó que el Distrito “necesita hacer  un mejor trabajo como facilitador entre escuelas  chárter y tradicionales que comparten un campus. Las escuelas tradicionales deberán ser informadas de cualquier co-locación (ubicación compartida) con bastante anticipación  y deberán tener voz en garantizar que las co-locaciones cuenten con la infraestructura adecuada.  Podemos hacer más para ayudar a las escuelas a construir una buena relación de trabajo y evitar conflictos potenciales”.

El sentir de Gonez es que los miembros de la Junta no siempre ponen a los estudiantes en primer plano al tomar decisiones y que hay ausencia de un sentido de urgencia.

“Siendo yo la única maestra en esta contienda, incorporaría un sentido increíblemente fuerte de urgencia”,  añadió ella, haciendo eco a la campaña de la miembro de la Junta que ella aspira a suceder. Ratliff corrió como “la única maestra.”

Gonez y Lisa Alva, que corre para el escaño del Distrito 2, son las únicas candidatas en  las tres carreras para la Junta Escolar que actualmente enseñan en un aula. Al interrogar a Gonez sobre la importancia de ser “la única maestra” en su carrera, ella contestó, “Con demasiada frecuencia nuestra actual junta escolar toma decisiones sin considerar el efecto que tales políticas tendrán en el salón de clases. Como maestra,  yo lo he experimentado de primera mano.  Dicha perspectiva es  importante puesto que la Junta trata de impulsar el aprendizaje y el éxito de los estudiantes.

“Un ejemplo es el programa de iPads. La tecnología es importante, y necesitamos incrementar el acceso  para todos los estudiantes, en especial los más vulnerables. Pero si interrogas a los maestros en el Distrito sobre el programa, muchos te dirán que tenían muchas dudas respecto a cómo trabajaría el  programa en el campo.  Nunca se hicieron tales preguntas a nivel de la Junta, pero esas cuestiones terminaron por limitar la efectividad de la iniciativa en el salón de clases.  Pienso que yo seré una voz fuerte en la Junta Escolar, formulando preguntas críticas y abordando problemas no sólo por experiencia  en la creación de políticas sino también como maestra en un salón de clases.

Además, ella incorporaría a la comunidad y los maestros al proceso de la toma de decisiones.

“Quiero aumentar las oportunidades para padres y familias de participar  en decisiones críticas. Alternando las locaciones para nuestras reuniones de la Junta, facilitando la retroalimentación más frecuente a través del sitio en la red o mensajes de texto y la creación de estructura para promover el compromiso de los padres en los sitios  escolares, podemos conjuntar la participación de todos para mejorar nuestras escuelas”.

Gonez se refirió a las finanzas del Distrito como “uno de los retos más serios para la Junta que necesita asumir la responsabilidad y confrontar este problema de frente y considerando aumentar los ingresos y reducir los costos.  La mejor forma de abordar la matrícula en declive es tratando de atraer a los estudiantes de regreso a las escuelas del vecindario”.

Ella apuntó que “la mitad de nuestro declive es demografía pura. Pero necesitamos que los estudiantes regresen a LAUSD–ello no significa que satanicemos a las escuelas chárter. Los padres optan por escuelas chárter porque ofrecen opciones de alta calidad o modelos innovadores. Tenemos que invertir en las escuelas tradicionales para poder demostrarles a las familias que las  escuelas tradicionales pueden ofrecer estupenda educación completa para todos los niños.  También necesitamos resolver de frente el ausentismo crónico, lo cual es bueno para los niños y bueno también para la situación financiera del Distrito.

“En el renglón de costos, necesitamos también desarrollar nuestras operaciones con mayor efectividad. Debemos tomar decisiones presupuestarias en base a evidencia de lo que sí funciona”.

“Por último, no hay duda que tenemos responsabilidades a largo plazo que plantean un reto significante. Necesitamos verdaderamente platicar con nuestros socios laborales sobre cómo manejarlas. Yo estoy absolutamente a favor de compensación real y significativa para los maestros y creo que debemos cumplir nuestras promesas a los maestros y maestras trabajadores que han dedicado sus vidas a nuestros niños.  Pero necesitamos reconciliar eso por las realidades presupuestarias, así que será necesario que  todos trabajemos juntos”.

LA School Report cubre la carrera para la Junta Escolar de LAUSD 2017: Conozca los perfiles de los 13 candidatos


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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