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Conozca a un candidato a la Junta Escolar de LAUSD – Steve Zimmer por el Distrito 4: ‘Esta elección es acerca de perder a los niños en el movimiento de las chárter’

LA School Report | March 1, 2017



SteveZimmer

LA School Report cubre a los candidatos que se postulan para la Junta Escolar de LAUSD 2017: Conozca los perfiles de los 13 candidatos

Nombre: Steve Zimmer

Junta de Distrito: 4

Edad: 46

Reside en: Hollywood

Ocupación: Dos términos en la Junta Escolar de LA Unified, instructor adjunto en Occidental College en el Departamento de Políticas Urbanas y Ambientales

Casado: No

Niños en LAUSD: No

Estudios en LAUSD: Ninguna escuela de LAUSD. Estudió en una preparatoria pública en Springfield, Mass.

Otra educación: Graduado del Goucher College en Baltimore, donde fue reconocido como un Distinguished Alumni (alumno distinguido). Maestría en CSU Los Angeles (Universidad Estatal de California en Los Ángeles).

Platforma: Unir a la gente para traer cambios en sus escuelas y educación pública. Acceso y equidad para que cada estudiante logre sus sueños a través de la educación pública. Educación bilingüe, ayudando a Dreamers (recipientes de DACA—Acción diferida para los llegados en la infancia), y graduación del 100 por ciento.

Fondos de campaña: Zimmer ha recaudado $ 159,812 y gastado $ 86,974 hasta el 18 de Febrero. Los comités de gastos independientes (IE) financiados por los sindicatos han gastado $ 878,169 para apoyarlo hasta el 24 de Febrero. LA Students for Change (Estudiantes de LA por el cambio), un comité de gastos independiente financiado por el ex Alcalde de LA Richard Riordan, ha gastado $ 1,402,107 para oponerse a él.

Respaldos claveLos Angeles County Democratic Party (Partido Demócrata del Condado de Los Ángeles), Planned Parenthood, Stonewall Democrats Club (Club de Demócratas de Stonewall), United Teachers Los Angeles (UTLA—Maestros Unidos de Los Ángeles), la Unión Internacional de Trabajadores de Servicios—SEIU Local 99, Armenian National Committee of America (Comité Nacional Armenio de América), el Alcalde de Los Ángeles Eric Garcetti, el Superintendente Estatal de Instrucción Pública Tom Torlakson, la Congresista Judy Chiu, los Supervisores del Condado de Los Ángeles Hilda Solis y Sheila Kuehl.

Sitio de campaña: facebook.com/ZimmerforSchoolBoard2017/


Parecería que le tomó mucho tiempo a Steve Zimmer empezar a hacer campaña. Sus tres oponentes saltaron en la contienda, llevaron a cabo recaudación de fondos y publicaron sitios web mucho antes de que alguien se enterara de Zimmer, quien es el Presidente de la Junta Escolar y ha sido elegido dos veces para el Consejo de LA Unified, por primera vez en 2009. Ésta es la última oportunidad en que él puede correr debido a los límites de término, y estar en campaña no es una de sus cosas preferidas.

“Estábamos en el proceso de hacerlo y tuvimos que reorientar la campaña por lo que vimos (de las otras campañas)”, mencionó Zimmer. “Soy un miembro de tiempo completo en el Consejo en medio de una crisis muy seria con algunos aspectos del presupuesto. La campaña en mi contra ha tratado de convertirlo en un tema de campaña, pero es un asunto de los estudiantes que demanda mucho tiempo y requiere mucha navegación interna y externa ahora”.

Se sorprendió de que el ex Alcalde de Los Ángeles, Richard Riordan, prometiera $1 millón de dólares para derrocarlo. “Si no fuera él, sería alguien más”, dijo Zimmer. “No tienen ninguna ética. No estoy diciendo que UTLA y el lado laboral son amables, pero algunos de estos mailers (propaganda de campaña que se entrega a domicilio) negativos son perversos, personales e inmorales”.

Sentado en el Elysian Valley Community Services Center (Centro de Servicios Comunitarios del Valle Elysia), Zimmer habló mientras tomaba un té helado verde sin endulzar con una sencilla ensalada de col rizada. Él ayudó a crear el Centro que ahora ofrece una biblioteca, acceso a Internet y actividades recreativas para el barrio del Noreste de Los Ángeles, que también alberga un programa de educación continua. Esto fue antes de otra media docena de debates de candidatos de las tres carreras más disputadas del Consejo Escolar el 7 de Marzo.

“Todo el mundo que está corriendo –Nick, Allison, Greg – todos tienen esperanza en los niños, todos quieren hacer lo correcto. Sólo tenemos enfoques radicalmente diferentes”.

Incluso después de que todos acordaron durante un foro su oposición a las políticas de la Administración Trump, Zimmer aclaró que no se pondría en la misma categoría que sus oponentes.

“No tengo nada en común con ellos, no estamos de acuerdo en nada”, insistió Zimmer. “Porque para llevar a cabo esta campaña, cada uno de ellos sabía que tendría que ser parte de algo ferozmente negativo y dañino y construir una narrativa de fracaso y crisis. Cada uno de ellos sabía que habría daños colaterales a los niños como parte de ello. Yo nunca lo habría hecho”.

Zimmer comenzó su carrera educativa trabajando para Teach for America en 1992 dedicado a la igualdad en la educación, lo cual se convirtió en su principio rector desde entonces. Se desempeñó como consejero y maestro durante 17 años en la Escuela Preparatoria Marshall High School y aceptó un recorte salarial de casi la mitad de su sueldo para convertirse en miembro del Consejo.

“No pude comprender totalmente la enseñanza durante 17 años, pero sé que la idea de que este Distrito es un fracaso contradice los hechos. No se incrementan las tasas de graduación de 56 a más de 75 por ciento para decir que estamos fallando aun más que hace ocho años, no es cierto”.

Señala dos puntos principales que sus oponentes promueven. “Son mentiras bastante irresponsables”, dijo Zimmer. “La primera es que hay un déficit de $ 1.3 billones. Bueno, nadie cree eso. Sólo se puede obtener esa cifra si se suman todos los pasivos en el caso de su peor escenario y no se utiliza ninguno de nuestros activos. Nadie cree que ese número sea preciso. No seríamos solventes si ese fuera el caso. Eso no significa que no haya preocupaciones presupuestarias legítimas.

“De lo que realmente se trata es del control del Distrito escolar y el sistema de chárter tomando control de la Junta Escolar. Incluso las personas que son fuertes partidarios de las chárter no quieren eso”.

“El segundo tema es tanto ficticio como una mentira de que el Distrito es un lamentable fracaso”, dijo Zimmer. “¿Que hay áreas de continuas luchas y preocupaciones? Absolutamente. Me despierto por la mañana pensando en eso y me voy a dormir a la noche pensando en eso. Pero nadie ha ofrecido soluciones”.

Zimmer hizo hincapié en los aumentos en los puntajes de exámenes estandarizados, la expansión de las escuelas magnet y el éxito de la implementación de las clases A-G, que son necesarias para entrar en las universidades estatales públicas. Dijo que no estaba de acuerdo en que se permitiera que los niños con D’s en esas clases se puedan graduar, pero dijo que accedió a comprometerse en apoyar el voto de la Junta de 2015 en aras de la unidad.

“¿Están Los niños recibiendo un plan de estudios a nivel universitario, están recibiendo los A-G’s? Absolutamente, y eso no estaba sucediendo hace 10 años. Por supuesto, que no es impecable, estamos cambiando mentalidades”.

“Logramos reducir las suspensiones de más de 75,000 días de instrucción perdidos a menos de 6,0000 este año, eso no es fracaso. ¡Eso es extraordinario!”

Pero Zimmer advirtió: “Eso no es de lo que se trata esta elección. Esta elección es acerca de perder a los niños en el movimiento de las chárter”.

Dijo que creía que las escuelas chárter explotaron la crisis presupuestaria durante la recesión en 2008 mediante la creación de más y más escuelas chárter en lugar de mejorar las que ya existían.

“El movimiento de las chárter en Los Ángeles utilizó – y yo diría – explotó la crisis presupuestaria para lograr una expansión masiva de nuevas escuelas chárter”, comentó. “El análisis veraz del por qué perdimos matriculación de niños con las escuelas chárter es que cuando la economía se derrumbó, nuestros socios chárter podrían haber dicho, ‘Oye, comprendemos, has autorizado un montón de chárter antes del 2008-09 y vamos a perfeccionar realmente estos modelos de innovación, trabajar muy duro con lo que estamos haciendo y hacer que cada escuela chárter que has autorizado sea verdaderamente destacada y a lo largo de todo este proceso del presupuesto y después de la crisis presupuestaria ustedes deberían estabilizarse y luego hablaremos de expansión’, pero eso no es lo que sucedió”.

“Fue una manera de abordar la situación muy al estilo doctrina de shock ya que las escuelas estaban en crisis”, recordó Zimmer. “Creo en tener alternativas, y me cuesta mucho reconciliarme como un miembro de la Junta diciendo que no a un padre individual o a una escuela chárter cuando tiene demanda”.

Señaló que ha autorizado más chárter de las que ha negado, pero agregó: “La pérdida de estudiantes a las escuelas chárter por la disminución de la matrícula es un asunto muy serio”.

“Sólo se puede tener una determinada expansión de este sector independiente que está drenando recursos de lo que sigue siendo el sistema primario de escuelas públicas en Los Ángeles. No puedes hacerlo sin perjudicar la experiencia académica de los niños que permanecen en las escuelas públicas de LAUSD, y las escuelas públicas de LAUSD no pueden impulsar realmente nuestros propios programas de elección, nuestros propios programas de innovación, nuestros propios programas de apoyo estudiantil cuando seguimos en caída libre en la inscripción”.

Zimmer dijo que apoya muchos modelos chárter exitosos, como las escuelas preparatorias chárter de conversión independientes, incluyendo la Palisades Charter High, donde uno de sus contrincantes, Allison Holdorff Polhill, sirvió en la Junta. “Yo apoyo la Pali, Holdorff hizo un buen trabajo mientras estaba allí. Pero tuvimos que luchar con El Camino High (otra chárter de conversión) porque estaba bajo la conducción de alguien que no seguía las reglas. Estamos tratando de tener un proceso de chárter más transparente.

“Me podría recostar en las vías por El Camino, son fenomenales. KIPP tiene unas cuantas escuelas muy, muy buenas, al igual que con Synergy. Algunas de las escuelas Westside son pedagógicamente extremadamente progresistas. Pero la auténtica verdad salió con la elección de Public School Choice cuando las chárter tenían que servir a cada niño dentro de los límites del barrio y todas las chárter con excepción de dos, Synergy y El Camino, estaban en el rango exacto como escuelas de LAUSD o por debajo. Las chárter, con pocas excepciones, se abren paso”.

Algunas escuelas deberían haber tenido más oportunidades, como la Academia Chárter PUC Excel Charter Academy y LA Leadership que no se renovaron, dijo Zimmer. Pero él estuvo en desacuerdo con la Junta cuando fue en contra de las recomendaciones del personal de la División de las Chárter y ayudó a una escuela que fallaba persistentemente como lo hicieron recientemente con Exeter Public School en el Distrito de George McKenna. “Cuando tienes 14 años para tratar estos asuntos entonces sí, no debería haber renovación”.

“Eso no significa que me estoy cerrando a cualquier chárter nueva, considero que la Crete Academy ayudando a los homeless (desamparados) es magnífica y podría haber sido realidad en una escuela del Distrito, pero no proporcionamos esa oportunidad. Ellos escribieron un plan de chárter innovador y muy progresista y yo estaba feliz de apoyarlo.

“¿Pero necesitamos más escuelas Green Dot o Alliance o Bright Star ahora mismo? No lo creo”.

Añadió, “Estoy muy orgulloso del trabajo que hemos hecho con nuestros socios chárter y les doy mucho crédito a maestros y padres en escuelas chárter y también tomo crédito en nombre del Distrito porque pienso que logramos algún muy buen equilibrio y excelente supervisión con el apoyo adecuado para las autonomías y la innovación. Pero si vamos a cumplir los sueños de todos los niños, y realmente vamos a lograr nuestra misión de servir a cada niño que cruza la puerta de la escuela, lo que necesitamos hacer ahora es asegurarnos de que todas las escuelas en el sector chárter están al nivel de nuestras escuelas de alto rendimiento y necesitamos hacer lo mismo con cada escuela en LAUSD con cada modelo que tenemos”.

Zimmer dijo que cree que el Distrito cambiará drásticamente en los próximos cinco años y que quiere ser parte de ese cambio.

“Creo que tendremos que descentralizar radicalmente este Distrito en un período de cinco-a-diez años”, comentó , pero eso no significa que se dividirá el distrito grande. “No hay manera de partirlo con alguna igualdad. Lo que implica es asegurarse de que más y más decisiones se tomen a nivel de la escuela. Es un cambio fundamental, no es un cambio que se haga repentinamente”.

Entre sus principales logros está su liderazgo en la Junta para la contratación de Michelle King como la nueva superintendente, dijo. “Ella es verdaderamente colaborativa. Yo no manejo el Distrito Escolar, pero estamos en colaboración diariamente para los asuntos más serios que enfrenta el LAUSD”.

Zimmer viajó extensivamente a Washington, DC y Sacramento para hacer lobby (cabildear) para tener fuentes de ingresos adicionales y presionó por el Education Jobs Bill (Proyecto de Empleo de Educación) que logró $ 10 billones para la educación. “Somos el estado número 43 en el gasto por estudiante, y es una época precaria en la educación pública”.

“No me veo como un político, pero quiero hacer este trabajo. Soy un educador, no un político, este es mi último hurrah (¡Viva!) en la Junta Escolar”. Zimmer dijo que no se ve corriendo para el City Council (Consejo de la Ciudad) u otra posición política, pero no da un “no” categórico.

Zimmer dijo que continúa defendiendo la educación artística y el apoyo a las artes, y para dar a conocer que él intentó poner fin al programa de iPad durante dos años. “Estoy tratando de cambiar algunas de las percepciones incorrectas que se están haciendo en la campaña”.

“No saben lo que es mirar a los ojos de los padres que han escogido el LAUSD y temen perder su escuela de barrio”, dijo Zimmer, hablando de escuelas chárter que usan salones en las escuelas del Distrito bajo la Ley estatal Prop. 39. “Y hay otros padres que sienten que tienen el derecho de “destino manifiesto” a ese espacio. Esas son cuestiones muy difíciles de resolver, y algunas no tienen solución”.

Zimmer dijo que si los socios de las chárter acordaran un número de cuántos estudiantes quieren, entonces el Distrito podría estabilizarse y planear para tal efecto. “Entonces podríamos trabajar juntos para resolver problemas de instalaciones, de manera que no sea una adquisición hostil. Usted dice que necesita tres habitaciones para que su programa crezca y podemos ayudar, pero si el objetivo es apoderarse de la escuela, eso no es justo para la escuela donde hay familias reales, niños reales y sueños reales”.

Zimmer añadió: “Pero no me diga que tomará lo que quiera y el daño colateral es mi problema”.

“Las esperanzas, los sueños y las aspiraciones de los niños que dependen de la educación pública son problema de todos. Y es un gran honor para todos servir. Yo no inicié las acusaciones denigrantes y el conflicto. Había una historia, una historia fea, una historia de inequidad y racismo institucional, y hemos hecho mucho para desmantelar ese sistema, pero no lo suficiente. Pero cuando se están constantemente drenando los recursos, eso se hace muy difícil”.

Para Zimmer, sigue siendo sobre los niños, particularmente el 84 por ciento del segundo distrito escolar más grande que vive en la pobreza.

“Cada vez que un solo sueño no se hace realidad porque no hacemos nuestro mejor trabajo, no es aceptable para mí. No estoy satisfecho hasta que nos lo hayamos figurado completamente”.

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Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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