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Cómo se desempeñaron los candidatos a la Junta Escolar de LAUSD en la primaria – y qué sigue

Sarah Favot | March 13, 2017



MonicaGarciaVotingEn la elección primaria para tres escaños en la Junta Escolar de LA Unified, el Presidente Steve Zimmer no logró ganar más del 50 por ciento de los votos y se enfrentará a Nick Melvoin en la segunda vuelta en Mayo, para servir en el Distrito 4, que cubre el lado Oeste de Los Ángeles, Hollywood y el Oeste de San Fernando Valley.

Mónica García, quien es la integrante de mayor antigüedad de la Junta Escolar, ganó fácilmente la reelección el Martes y seguirá representando al Distrito 2, en las áreas del Centro de Los Ángeles y Boyle Heights.

En la carrera por el escaño vacante en el Este del Valle de San Fernando, Kelly Gonez aventaja a Imelda Padilla entrando en la segunda vuelta.

La contienda por el Distrito 4 continúa siendo la carrera con mayores expectativas de cara a la segunda vuelta el 16 de Mayo. Zimmer enfrentó el desafío de una difícil reelección, pero estuvo cerca de evitar ir a segunda vuelta, obteniendo el 47 por ciento de los votos. Melvoin obtuvo el 32 por ciento. Allison Holdorff Polhill obtuvo un 14 por ciento, seguida por Gregory Martayan con un 7 por ciento.

En el Distrito 2, García obtuvo el 58 por ciento. Lisa Alva, su contrincante, consiguió el 32 por ciento, y Carl Petersen consiguió casi el 10 por ciento.

En la carrera abierta sin titular alguno para el asiento del Este del Valle de San Fernando en el Distrito 6, Gonez lideró el campo, recibiendo el 36 por ciento de los votos. Ella se enfrentará a Imelda Padilla en la segunda vuelta, quien logró 31 por ciento. Patty López consiguió un 13 por ciento, Araz Parshegian obtuvo un 9 por ciento, Gwendolyn Posey obtuvo un 6 por ciento, y José Sandoval obtuvo un 5 por ciento.

La participación de votantes en todo el Condado fue de 12.58 por ciento.

Los candidatos y sus partidarios han invertido $6.4 millones de dólares en las carreras por tres puestos, de los cuales la mayoría – unos $5.4 millones – provienen de grupos laborales y partidarios acaudalados de escuelas chárter que se oponen a la influencia sindical en la educación. Los partidarios de las escuelas chárter y los reformadores de la educación vieron esta elección como una oportunidad para dar un giro a la composición del Consejo hacia una mayoría pro-reforma.

Distrito 2

García es la miembro de mayor antigüedad que ha servido en la Junta. Nos acercamos a ella durante la fiesta con los partidarios en la noche electoral en el Centro de Aprendizaje PUENTE en Boyle Heights, incluyendo el grupo de mariachis de Mendez High School, García dijo: “Mi corazón está lleno de gratitud por la increíble oportunidad de hablar sobre lo que puede ser LA Unified y lo que nosotros hemos trabajado para hacer en los últimos 15 años”, incluyendo la creación de asociaciones fuera del Distrito y el liderazgo dentro del Distrito, y “tomar algunos riesgos para cambiar un sistema que no estaba sirviendo bien a todos los niños”.

El único respaldo de sus colegas de la Junta Escolar provino de Ref Rodríguez, quien representa al Distrito 5. Tanto García como Rodríguez son vistos como aliados de las escuelas chárter.

García tenía una ventaja importante en cuanto a su recaudación de fondos de frente a las elecciones primarias. Ella recaudó $217,140 dólares y gastó $212,013 dólares. Grupos externos, incluyendo a California Charter Schools Association Advocates (Defensores de la Asociación de Escuelas Chárter de California), Students for Education Reform Action Network (Red de Acción para la Reforma Educativa de los Estudiantes) con sede en Nueva York y el Local 99 de la Unión Internacional de Empleados de Servicio (SEIU por sus siglas en Inglés), gastaron $346,115 para apoyar su candidatura.

Sus rivales no recibieron ningún apoyo de grupos externos.

Alva es maestra de Inglés en la Secundaria Bravo Medical Magnet High School y ha trabajado para el Distrito por cerca de 17 años. Ella recibió respaldos de alto nivel de Los Angeles Times y del sindicato que representa a los administradores de LA Unified, pero no recibió endoso ni apoyo financiero de United Teachers Los Ángeles, del cual ella es miembro. Ella recaudó $13,212.

“Es vergonzoso que UTLA no asumió el compromiso de apoyarme”, comentó Alva la noche de las elecciones.  Mencionó que se reunió hace meses con representantes de la UTLA, quienes dijeron que no podían apoyar su carrera porque estarían centrados en la carrera de Zimmer. Dijo que esto originó situaciones incómodas cuando representantes de UTLA estuvieron presentes en eventos para apoyar a Zimmer y Padilla, pero a ella no.

Alva, quien fue candidata por primera vez, compartió que aprendió mucho sobre hacer campaña. Dijo que si pudiera hacerlo de nuevo, comenzaría antes, realizaría más investigaciones y solicitaría reuniones con los grupos con quienes debiera hablar.

“No podemos subestimar el impacto del dinero”, dijo, y añadió que vio a una persona quien era pagada por la campaña de García caminando por la calle mientras ella se preparaba en su casa para recibir a los invitados a su fiesta de noche de elecciones. “Simplemente no tengo ese tipo de recursos”.

Petersen es padre y hombre de negocios y es una presencia frecuente en las reuniones de la Junta Escolar. Él aboga por el acceso equitativo para los estudiantes de educación especial ya que dos de sus hijas trillizas están dentro del espectro del autismo. Hace dos años, corrió sin tener éxito por el Distrito 3 contra la titular Tamar Galatzan. En la segunda vuelta, se enfocó en dar apoyo a Scott Schmerelson, quien derrotó a Galatzan. Recaudó casi $3,000.

Dijo que un desafío que enfrentó en esta carrera fue que sólo había foro con un candidato.

“Creo que al final, el Distrito es el perdedor en eso porque no hay intercambio de ideas, que creo que además de elegir a una persona para dirigir, para eso son las elecciones”, dijo el Martes por la noche.

Distrito 4

La contienda por el Distrito 4 es la carrera más observada en la boleta electoral. La mayor parte del dinero e influencias durante la campaña cayeron aquí. Más de media docena de foros fueron llevados a cabo por los candidatos.

Zimmer está corriendo por su tercer y último período. En 2013, Zimmer evitó ir a segunda vuelta al recibir 2,653 votos más que su rival.

El ex Alcalde de LA Richard Riordan dio $1 millón a un comité de gastos independiente (IE) que se opuso a la candidatura de Zimmer. UTLA gastó más de $1 millón para apoyar la candidatura de Zimmer. En total, los IEs, incluyendo el comité de Riordan y los Defensores de CCSA gastaron casi $1.6 millones para oponerse a él. Los IEs financiados por los grupos laborales gastaron alrededor de $1.2 millones para apoyarlo.

“Lo que vemos esta noche sin sombra alguna de duda es que los votantes del Distrito 4 rechazaron la política de odio y los votantes del Distrito 4 abrazaron una narrativa mucho más esperanzadora sobre nuestras escuelas públicas y al abrazar esta narrativa de esperanza, se rechazó significativamente la narrativa del fracaso”, dijo Zimmer el Martes por la noche.

Zimmer comentó que no creía que el tono de la campaña mejoraría durante la segunda vuelta.

“Creo que si bien los candidatos pueden rechazarlo individualmente y pudieran hacer todo lo posible para tratar de tener un verdadero diálogo sobre las cuestiones más urgentes que enfrenta la educación pública, la suerte ha sido echada y es con mi propia sangre”, dijo. “No tengo la intención de participar en el tipo de odio que se ha dirigido a mí. Aliento a todos los que están asociados conmigo a no rendirse  ante este sentimiento, pero al igual tampoco es justo esperar que alguien deberá seguir tomando las mentiras y distorsiones y tergiversaciones que estimularon la campaña en mi contra”.

Melvoin, un maestro, abogado y promotor de reformas, entró en la carrera hace más de un año. Él recaudó casi $425,000, más que cualquier candidato a la Junta Escolar antes de una primaria desde 2007. Él tuvo endosos de alto perfil de Los Ángeles Times, de CCSA, de los ex-Alcaldes de LA Antonio Villaraigosa y de Riordan. Los comités independientes gastaron $556,572 para apoyarlo y la IE de UTLA gastó $177,612 para oponerse a él.

“Creo que a pesar de que fue una campaña negativa de grupos externos, nuestro mensaje fue acercar a la gente e intentar mejorar todas las escuelas. Creo que eso resonó con la gente”, dijo Melvoin.

El presentó su campaña como “cambio versus más de lo mismo”.

Dijo que espera que la campaña en la segunda vuelta “vaya más allá de chárter versus sindicato”, por lo que él y Zimmer podrán discutir temas como el déficit presupuestario, la colaboración y la enseñanza. También espera captar los votos que fueron para Polhill y Martayan en la primaria.

Holdorff Polhill, ex miembro de la Junta Directiva de la Secundaria Chárter Palisades Charter High School y madre, también recibió el respaldo de CCSA. Ella recaudó cerca de $111,000 de frente a la primaria. Los IEs gastaron $259,012 para apoyar su candidatura y UTLA gastó $126,029 en oposición a ella.

“Estoy agradecida por todo el apoyo y el estímulo para mi campaña y ha sido un honor el  ser contendiente en esta carrera. Realmente me han emocionado y me conmovieron las montañas de apoyo que he recibido”, escribió Holdorff Polhill en un correo electrónico la mañana del Miércoles.

“Felicito y apoyo a Nick Melvoin. Haré campaña enérgicamente en su nombre y apoyaré su plataforma. Exhorto a todos mis seguidores a hacer lo mismo”.

Martayan, dueño de una firma de relaciones públicas y especialista en reservas del Departamento de Policía de Los Ángeles, era un caballo oscuro en la carrera. No tuvo dinero de grupos externos que lo apoyaran o se opusieran a él. Recaudó $71,475 de donantes del Sur de California. Durante la campaña, se quejó reiteradamente contra grupos de intereses especiales que, según él, intentaban comprar las elecciones.

Distrito 6

Mónica Ratliff, la titular de la Junta del Distrito 6, no se postuló para reelección, pero eligió postularse para el asiento del Distrito 7 del Consejo Municipal. Seis candidatos estaban en la boleta electoral para reemplazarla.

Gonez, es maestra de ciencias de séptimo grado en Crown Preparatory Academy, una escuela chárter enfocada en STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) en el Sur de Los Ángeles. Fungió  como asesora de política educativa durante la Administración Obama. Ella recaudó la mayoría del dinero para su campaña antes de la primaria – alrededor de $125,000. Fue respaldada por la CCSA y por los ex Alcaldes de LA Antonio Villaraigosa y Richard Riordan.

Dos grupos externos asociados con  California Charter Schools Association Advocates gastaron $614,000 para apoyar su candidatura. Ella corrió como la única maestra en la contienda.

“Me siento alentada y optimista acerca de los primeros resultados, pero sé que hay un largo camino por recorrer”, dijo Gonez el Martes por la noche.

“Sentimos que hemos dejado todo en el campo, y estuvimos trabajando muy duro hasta los últimos minutos”, mencionó ella.

Siendo candidata por primera vez para el cargo, dijo que fue difícil para ella recaudar fondos, especialmente mientras enseña. “No considero que fuera tarea fácil, pero definitivamente reconozco que esos recursos eran críticos para difundir nuestro mensaje”, comentó.

Dirigió su campaña desde el principio como si no fuera a recibir apoyo externo, dijo.

“Ojalá viviéramos en un sistema donde el gasto externo no fuera la norma”, dijo. “Creo que en última instancia sería mejor para la integridad de nuestras elecciones, pero estoy agradecida de que haya gente detrás de mí.”

“¿Que si estoy  de acuerdo con todo? No, pero estoy agradecida de tener su apoyo”, agregó Gonez.

Padilla es una activista de la comunidad que trabaja para una firma que ayuda con el proceso de escribir solicitudes de subvenciones llamada California Consulting. Ella recibió el respaldo de UTLA, SEIU 99 y el Partido Demócrata de Los Ángeles. Ella recaudó cerca de $80,000. Los comités de gastos independientes (IE), incluyendo aquellos financiados por UTLA y SEIU 99, gastaron $413,755 para apoyar su candidatura y los IE de los Defensores de CCSA gastaron $125,762 para oponerse a su candidatura.

“Estoy extremadamente emocionada”, dijo Padilla ya tarde el Martes. “Creo que estos son números muy buenos para mí en vista de que soy el candidato que ni yo ni mi comité de apoyo de gastos independientes nos fuimos al lado negativo”.

Ella dijo que va a mantener la organización de eventos comunitarios para recaudar fondos, visitando escuelas y seguir acercándose a la comunidad si llega a la segunda vuelta.

“Al final del día, la gente de la base fue capaz de llevarme 5 puntos detrás sin hacer campaña negativa”, dijo. “Cuando se trata de lo que puedo controlar, voy a seguir haciendo lo que he estado haciendo”.

Parseghian es un agente de préstamos y miembro de la Junta Escolar de la Fundación LA Valley College Foundation. Él recaudó cerca de $43,000. No tuvo apoyo ni oposición de IEs a su candidatura.

López, es una ex Asambleísta del Estado, no recaudó más de mil dólares para su carrera. Los Defensores de CCSA gastaron casi $90,000 para oponerse a su candidatura. López fue derrotada en Noviembre cuando se postulaba para su reelección en el Distrito 39 de la Asamblea  para su segundo término. Fue derrotada por Raúl Bocanegra, a quien había despojado de su puesto en 2014.

“Estoy un poco decepcionada de cómo el dinero puede engañar a la gente, especialmente cuando la persona que liderea esta carrera nunca ha estado en mi Distrito y nunca hizo nada por mi comunidad”, dijo López.

Mencionó que considera que Padilla y Gonez no tienen suficiente experiencia y dijo que permanecería activa en el Distrito Escolar para representar a su comunidad.

Posey, una organizadora de eventos y activista comunitaria y Sandoval, un educador de los derechos de los animales, también estaban en la votación en el Distrito 6.

Lea la serie completa de la cobertura de las elecciones de LA School Report en Elecciones LAUSD 2017


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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