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Exclusiva: ¿Por qué Gregory Martayan, que sólo consiguió el 7% de la votación primaria, ahora tiene en sus manos el futuro del segundo Distrito Escolar más grande de Estados Unidos?

Sarah Favot | March 15, 2017



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Nick Melvoin, Steve Zimmer, Greg Martayan

La nueva persona influyente de LA Unified es el individuo que terminó en último lugar.

A quienquiera que Gregory Martayan arroje su apoyo en la segunda vuelta de elecciones de la Junta Escolar para el Distrito 4 podría determinar el resultado de esta carrera clave – y esta carrera tiene el poder de cambiar en su totalidad la Junta del segundo Distrito Escolar más grande del país.

Martayan clasificó en cuarto lugar en la elección primaria de la semana pasada para el puesto que cubre la zona adinerada del Oeste de Los Ángeles, el extremo Oeste del Valle de San Fernando y las colinas cargadas de estrellas de Hollywood Hills.

Desde el Martes, ha recibido cientos de llamadas, mensajes de correo electrónico y mensajes en Facebook de partidarios, líderes de la Ciudad, legisladores estatales e incluso líderes en Washington, DC – y sí, de los propios candidatos. Todos quieren saber a quién estará apoyando.

Martayan es muy consciente del poder de su respaldo y dijo que le han aconsejado sobre la reacción en cadena que tendrá en todo el país. Dijo el Viernes que aún no ha tomado una decisión sobre a quién apoyará.

“Nuestro endoso determinará la dirección de la Junta. Tendrá un impacto nacional. Yo soy considerablemente responsable de esa decisión”.

Martayan habló con LA School Report durante un desayuno de negocios en el Pacific Dining Car en el centro de Los Ángeles, un restaurante que ha sido frecuentado durante décadas por la clase política de Los Ángeles. Dentro de los confines de lo que alguna vez fuera un vagón comedor de tren, Martayan almorzó huevos revueltos con mantequilla de trufa. Había cambiado el traje de negocios y la corbata de la campaña por una camiseta estilo polo  y un chaleco.

 “Es inspirador y, de hecho, es aún mayor responsabilidad que si hubiera sido electo con el 51 por ciento el día de las elecciones porque el peso del futuro se basa en esta decisión”.

 • Lea el perfil de LA School Report – Gregory Martayan por el Distrito 4: ‘Vamos a reducir la burocracia’

He aquí el por qué todo el mundo está cortejando a Martayan:

Si haces las matemáticas y asumes que los 9,637 votantes que votaron por Allison Holdorff Polhill irán a Nick Melvoin en la segunda vuelta (Polhill respaldó a Melvoin el Miércoles y dijo que hará campaña por él), sumando a los 21,394 votos de Melvoin, habría una diferencia de 1,100 votos entre Melvoin y el Presidente titular de dos períodos, Steve Zimmer, quien terminó a la cabeza con 32,157 votos.

Esto combinado suma 45.8 por ciento frente al 47.4 por ciento que obtuvo Zimmer.

Y eso hace que los 4,600 votantes que salieron a apoyar a Martayan el Martes sean cruciales para determinar el resultado del 16 de Mayo.

Esta elección, como en años pasados, ha trascendido a los candidatos y ha sido una batalla entre el sindicato de maestros y los reformadores de la educación y los partidarios de escuelas chárter. Antes de la elección primaria, ambos lados invirtieron cerca de $5.4 millones de dólares en mailers (propaganda a domicilio), comerciales de televisión y radio y anuncios digitales para apoyar a sus candidatos y atacar a la oposición.

Más del 70 por ciento de todo el dinero externo para los tres puestos en la boleta se gastó en la carrera del Distrito 4. Zimmer cuenta con el respaldo del sindicato de maestros y otros grupos laborales, mientras que Melvoin cuenta con el apoyo de California Charter Schools Association Advocates (Defensores de la Asociación de Escuelas Chárter de California) y otros reformadores acaudalados. (Holdorff Polhill también recibió el endoso de los Defensores de CCSA).

Esta elección se considera fundamental para los reformadores para inclinar el equilibrio de la Junta Directiva. Si los candidatos respaldados por la reforma se llevan en la segunda vuelta tanto el Distrito 4 como el del Distrito 6, la mayoría de la Junta de siete miembros se inclinará favorablemente hacia las chárter, en contraposición a los miembros de la Junta, que fueron respaldados por el sindicato de maestros.

Zimmer se quedó corto de ganar la elección primaria por unos 1,740 votos, según los resultados preliminares. La Oficina del Secretario del Condado de los Ángeles (Registrar-Recorder/County Clerk) todavía está contando las papeletas. Los resultados no serán definitivos hasta el final del mes. Hasta el momento, 67,788 votos han sido contados en el Distrito 4.

Martayan planea reunirse con Zimmer y Melvoin en las próximas dos semanas para darles una oportunidad de presentar sus posiciones.

“Tenemos que darles una última oportunidad”, dijo él,  antes de tomar la decisión.

Martayan no esperaba estar en esta posición.

“El Lunes, no esperaba que tendría el peso del mundo sobre mis hombros el Miércoles”, comentó.

Él fue visto como un candidato improbable— un caballo negro—en la carrera. Los grupos externos no gastaron dinero alguno para oponerse o endosar su candidatura, lo cual le separó de sus oponentes. Él recaudó cerca de $71,000, y es quien menos dinero recaudó de los cuatro candidatos. Él estaba orgulloso del hecho de que todos sus donantes eran del Sur de California, en su mayoría de dentro del Distrito. Durante los debates y en entrevistas, él criticó la influencia de grupos de intereses especiales que estaban tratando de “comprar la elección”.

“El dinero no compra elecciones, pero es un excelente pago inicial”, dijo. “Lo que te lleva al resto del camino es una comunidad con la que te puedas conectar”.

Los temas de las llamadas y los mensajes que ha recibido han sido elogios por llevar a cabo una campaña honesta y decente y por traer asuntos a la mesa de los que no estaban hablando los otros candidatos.

“Estoy muy orgulloso de que corrimos con una campaña honesta”, comentó.

Una de las principales razones por las que decidió correr fue debido a los cientos de estudiantes que han sido víctimas de abuso sexual infantil por el personal de LA Unified y los millones de dólares que el Distrito ha pagado como resultado de las demandas judiciales. Martayan es especialista en reservas del Departamento de Policía de Los Ángeles, y la seguridad fue una de sus principales preocupaciones. Dijo que sus partidarios más cercanos no están divididos por las líneas de chárter o del sindicato.

“Ambos candidatos muestran debilidad en los puntos clave de nuestra plataforma, que son los puntos que impulsaron a los 4,000 ó más votantes a nuestra campaña”, explicó Martayan.

Otra área clave de la plataforma de Martayan que algunos consideraron polémica fue su propuesta de traer máquinas expendedoras con comida kosher a los campus del Distrito y políticas de tolerancia cero de antisemitismo para el personal de LA Unified. Curiosamente, Martayan no es Judío, pero Zimmer y Melvoin lo son.

“Eso será parte de la conversación cuando nos reunamos con ellos porque una gran parte de mis electores son Judíos Ortodoxos y me mantengo firme con las declaraciones que hice sobre mi apoyo a Israel y mantengo en pie mi apoyo a todas las diversas comunidades de Los Ángeles”, reiteró.

Martayan espera decidir a quién endosará en las próximas semanas, aumentando el suspenso.

“Creo que todo el mundo está de acuerdo en que nuestro respaldo romperá el equilibrio”, dijo.

“Siento un sentido del deber y un llamado a la acción para respaldar al candidato adecuado. He considerado la idea de no apoyar a nadie, pero eso sería perjudicial para las familias de Los Ángeles y si puedo ayudar a enmarcar un futuro más brillante para Los Ángeles, lo haré”.

Lea la serie completa de la cobertura de las elecciones de LA School Report en Elecciones LAUSD 2017


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