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Un proyecto de ley único propone que no haya impuestos estatales para los maestros en California por una década

Mike Szymanski | March 15, 2017



Senador por el Estado de California Henry Stern con estudiantes (Foto: sitio de Internet del Sen. Stern)

Senador por el Estado de California Henry Stern con estudiantes (Foto: sitio de Internet del Sen. Stern)

Para  evitar que los maestros sean eliminados a través de las líneas estatales y contrarrestar una grave escasez de maestros, por primera vez los legisladores en California están considerando una propuesta para exentar a los maestros del pago de impuestos estatales por la siguiente década.

Mientras que en algunos estados no aplica el impuesto sobre la renta, este proyecto de  ley colocaría a California como el único Estado en la Unión Americana  que permita que los maestros que se han dedicado a la enseñanza en el salón de clases por más de cinco años queden exentos del pago de todos los  impuestos estatales hasta 2027, lo cual representa un aumento salarial inmediato de 4 a 6 por ciento.

Asimismo, otorgaría a todos los nuevos maestros créditos para cubrir el costo de su adiestramiento y tramitación de documentos.

El Senador por California Henry Stern (D-Canoga Park), quien juntamente con Cathleen Galgiani (D-Stockton) introdujo el Teacher Recruitment and Retention Act of 2017 (la Ley de Reclutamiento y Retención de Maestros de 2017 –SB 807). En una declaración el Jueves, dijo “Los maestros son los creadores originales de trabajos. La profesión de maestro es fundamental para el éxito económico de California e impacta toda vocación y profesión en el Estado”.

Dijo estar preocupado por la inminente escasez de maestros y que la propuesta de ley “envía un claro y fuerte mensaje  a través del estado y el país: California valora a los maestros. Contribuiremos a su adiestramiento y queremos que permanezcan en el salón de clases”.

Bill Lucia, Presidente de EdVoice, anunció el Jueves que el grupo defensor de la educación está patrocinando la legislación, también denominada “Invest in Teachers Act” (“Ley de Inversión en Maestros”). Dijo que el proyecto de ley no tiene precedente alguno en el país y espera que otros estados adopten la idea. “La gente vuelve la mirada a California, y ya es tiempo de que el Estado liderée al país y envíe un claro mensaje de que los maestros son valorados en este Estado y California recompensará su compromiso con la niñez de California y su futuro”, expresó Lucia.

Lucia expresó también que son demasiados los maestros que reciben adiestramiento en California y después se mudan a otros estados. Este proyecto de ley les daría “la bienvenida de regreso a casa.

“Los distritos escolares locales erogan grandes sumas de dinero, miles de dólares, para adiestramiento de maestros”, añadió Lucia, “Y yo pienso que uno de los grandes campos de batalla no es tanto que los maestros vayan de distrito en distrito, sino de un estado a otro. Nosotros estamos pagando por su adiestramiento y ellos cruzan las líneas estatales”.

Con cinco niños en la escuela, y una esposa y una abuela que fueron maestras, Lucia dijo estar preocupado por la continua falta de buenos maestros. Los datos estadísticos reunidos por EdVoice revelan que los programas de preparación de maestros se han desplomado 76 por ciento a lo largo del estado en la última década y más del 75 por ciento de los distritos escolares tienen dificultades para cubrir las plazas, siendo las áreas de bajos ingresos las más afectadas.

“Enfrentamos una  escasez crítica sin precedente, igual en escuelas tradicionales que en escuelas públicas chárter, y ahora mismo tenemos 155,000 estudiantes en el estado que reciben clases de personas no acreditadas en su totalidad”, dijo Lucia. “Y encima de eso, un tercio de los maestros abandonan su profesión en los primeros cinco años. Los maestros abandonan su profesión más rápido que los primeros auxilios que entran a edificios en llamas. Eso es insostenible”.

El proyecto de ley podría ahorrarle a un maestro con ingreso anual de alrededor de $60,000 un total de aproximadamente $2,500 en impuestos estatales al año. El costo de exentar a los maestros del pago de impuestos estatales hasta 2027 se calcula en $608.5 millones al año, que Lucia enfatizó “Es una buena inversión a menos de la mitad del 1 por ciento del fondo general estatal de $122.8 billones”. Además, esto no merma ningún dinero en el presupuesto de los salarios de los maestros.

También, el proyecto de ley dará créditos a los nuevos maestros en sus primeros cinco años de docencia, que necesitan recibir su adiestramiento para permanecer en el salón de clases y estar totalmente acreditados. El costo de este proceso se calcula en $9 millones por año.

La escasez de maestros ya es evidente en matemáticas, educación especial, ingeniería y computación, y son muchos los maestros que, con su salario de maestros, no pueden pagar apartamentos de una recámara en áreas costosas como San Francisco, señaló Lucia.

“Esta es una gran y audaz idea para hacer frente a la escasez de maestros”, apuntó Lucia. “No es un proyecto para gastar dinero una vez, es una forma de lidiar con esta importante cuestión, a la cual la legislatura está reaccionando de manera positiva”.

La Asambleísta Monique Limón (D-Santa Barbara), quien fuera miembro del Consejo Escolar, expresó en una declaración, “Sé que conservar a los buenos maestros en las aulas es fundamental para cerrar brechas en los logros”.

El Sen. Estatal Steven Bradford (D-Gardena), agregó, “Los estudiantes en nuestro estado sencillamente no  pueden permitirse padecer escaseces. Conforme trabajemos para atraer y  retener maestros altamente efectivos, debemos también garantizar que los estudiantes aprendan de individuos con orígenes diversos tanto de raza como de género”.

El Asambleísta Miguel Santiago (D-Los Angeles) añadió, “La rotación de maestros tiene un efecto negativo importante en el éxito de los estudiantes particularmente en escuelas con altos índices de pobreza en las que predominan las minorías, como las de mi distrito”.

El proyecto de ley no tiene que ir a los votantes para aprobación, pero EdVoice lanzó una petición para mostrar que el apoyo va más allá de sólo los maestros. Se espera que la audiencia para la presentación del proyecto se lleve al cabo a fines de Marzo o principios de Abril en el Comité del Senado Estatal de Gobierno y Finanzas – Governance and Finance Committee.


 Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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