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El escaño de LAUSD Valley entra en calor: el gasto tempranero de campaña para la segunda vuelta se mueve de West side a Valley

Sarah Favot | April 7, 2017



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Imelda Padilla, izquierda, y Kelly Gonez están en la segunda vuelta del Distrito 6. (Fotos cortesía de sitios de campaña)

El gasto tempranero para la segunda vuelta de las elecciones de la Junta Escolar del Distrito Escolar Unificado de LA ha dado un giro al escaño en disputa en el Valle de San Fernando, que fue dominado durante las primarias por el West side.

A tres semanas de la segunda vuelta del 16 de Mayo, grupos externos han gastado casi cinco veces más en la carrera del Distrito 6 en comparación con la carrera del Distrito 4, de acuerdo al último informe de la Comisión de Ética de la Ciudad.

Hacia las primarias del 7 de Marzo, gran parte de la atención y el dinero fueron dirigidos al asiento del Distrito 4, que incluye el lado Oeste de LA (West side), una parte del Oeste de San Fernando Valley y Hollywood, donde el Presidente del Consejo Escolar Steve Zimmer enfrentó el desafío de otros tres candidatos.

Dos facciones –grupos laborales, y partidarios de la escuelas chárter al lado de reformadores de la educación –gastaron alrededor de $4 millones en la carrera a través de sus comités independientes de gastos (IE), alrededor del 70% de todo el dinero gastado en los tres puestos de la Junta Escolar en las elecciones primarias.

Los oponentes de Zimmer lo obligaron con éxito a una segunda vuelta –por primera vez en su carrera política –en la que competirá contra Nick Melvoin.

El campo en la carrera del Distrito 6 en el Este del Valle de San Fernando se ha reducido de un apretado contingente de seis candidatos en las primarias a dos candidatos en la segunda vuelta: Kelly Gonez, que como Melvoin, está respaldada por los reformadores, e Imelda Padilla, quien al igual que Zimmer, tiene el respaldado del Sindicato de Maestros. Gonez encabezó la contienda con el 37 por ciento de los votos en el Distrito 6. Padilla recibió el 31 por ciento.

Desde las primarias, los comités de gastos independientes han gastado casi $ 278,000 en mailers (publicidad entregada a domicilio) y anuncios en el Distrito 6 y alrededor de $64,000 en el Distrito 4, hasta el Miércoles.

Antes de las primarias, el gasto se enfocó en el Distrito 4 porque el Presidente del Consejo Escolar estaba corriendo en una carrera polémica con múltiples candidatos, “por lo que tuvo que irrumpir en el alboroto”, dijo Richard García, portavoz de la Asociación de Escuelas Chárter de California (CCSA) .

“Ahora están cabeza a cabeza y los votantes pueden escuchar más directamente de los propios candidatos”, dijo él.

Ambos asientos de la Junta Escolar son vistos como importantes para los partidarios de las escuelas chárter y los reformadores de la educación. Si ambos candidatos respaldados por los reformadores ganan, el equilibrio ideológico de la Junta Escolar se desplazará hacia una mayoría que apoya la reforma.

“La estrategia sigue siendo invitar y entusiasmar a los votantes. Ahora que estamos llegando a una tercera elección en menos de siete meses, para que se involucren en las elecciones porque este es un momento crucial  en la historia del LAUSD”, declaró García.

La portavoz de UTLA (Sindicato de Maestros de LA) no respondió a una solicitud de comentarios.

La participación electoral en las elecciones primarias de la Ciudad fue del 21 por ciento en una boleta que incluía la carrera por la alcaldía. Habrá sólo cuatro carreras en la boleta de la elección general: los Distritos 1 y 7 del Consejo Municipal y los dos asientos de la Junta Escolar. Hay cierta superposición entre el Distrito 7 del Ayuntamiento y en el asiento de la Junta Escolar del Distrito 6, lo que podría causar que la participación de votantes sea mayor en esa carrera. La miembro del Consejo Escolar del Distrito 6, Mónica Ratliff, renunció a su asiento para postularse para el escaño del Consejo de Distrito 7. Ella no participó en la segunda vuelta.

La Consejera Mónica García ganó rotundamente su asiento en la Junta Escolar del Distrito 2 en la primaria.

Los observadores esperan que el gasto continúe durante la segunda vuelta. Es probable que esta elección sea la carrera más cara de la Junta Escolar de la historia. Los candidatos gastaron alrededor de $1 millón en la primaria, mientras que los grupos externos invirtieron casi $5.7 millones. LA Unified es el Distrito Escolar más grande del país con un Junta Escolar electa.

El mayor gasto desde la primaria provino de un IE patrocinado por defensores de CCSA, que gastó $140,000 en una campaña de medios sociales que promueve el papel de Gonez como Consejera de Educación en la Administración de Obama. Gonez es maestra de ciencias de séptimo grado en una escuela chárter.

El ex Secretario de Educación de los Estados Unidos Arne Duncan respaldó a Gonez y Melvoin el Miércoles. El Network for Public Education Action Fund (Red para el Fondo de Acción de Educación Pública), co-fundado por el historiadora de la educación y crítica de la escuelas chárter, Diane Ravitch, anunció su respaldo a Zimmer el Miércoles.

Un IE financiado por UTLA gastó dinero en mailers promoviendo el trabajo de Padilla como organizadora comunitaria de Los Angeles Alliance for a New Economy (la Alianza de Los Ángeles para una Nueva Economía) para impulsar un salario mínimo de $15 por hora.

Hubo una explosión de anuncios negativos en la última semana de la campaña primaria, y algunos de los ataques negativos han continuado durante la segunda vuelta.

Parte de los gastos de UTLA para apoyar a Padilla y a Zimmer también está siendo investigado por la Fair Political Practices Commission del Estado (Comisión de Prácticas Políticas Justas). La FPPC está investigando una queja sobre si una campaña de relaciones públicas para apoyar a los dos candidatos debe ser reportada como un gasto independiente. No se sabe cuánto dinero ha gastado el PAC (Comité de Acción Política) de la UTLA en esa campaña.

• Lea la serie completa de la cobertura de LA School Report en LAUSD Elecciones  2017.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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