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El índice de graduación de LAUSD aumenta a 77 por ciento, acercándose a la media estatal

Sarah Favot | April 21, 2017



El Estado ha publicado sus índices de graduación, empujando el índice de la Clase de 2016 de LA Unified (Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles)  hacia arriba a 77  por ciento, un incremento  de puntaje de 2 por ciento de la proyección preliminar del Distrito en Agosto y su mayor salto en siete años.

La diferencia proviene de la forma en que se cuenta a los estudiantes, ya que el Estado tiene mejor información para monitorear.

La información del Departamento de Educación de California mostró que el índice de graduación promedio a nivel estatal para el ciclo escolar 2015-16 es 83.2 por ciento, apenas el 1 por ciento por arriba del ciclo anterior.

El promedio estatal incluye a las escuelas chárter independientes pero no el Distrito Unificado de LA.  El año pasado el índice de graduación para las escuelas chárter en LA Unified fue de 84 por ciento, según la Asociación de Escuelas Chárter de California, que aún no ha calculado el índice para 2015-16.

No solo el índice global de graduación del Distrito aumentó sus puntos en 5 por ciento en relación con el año pasado, sino que los estudiantes en casi todos los  grupos étnicos y subgrupos de programas también obtuvieron aumentos, aunque las brechas aún persisten.

Los índices de graduación tanto de LA Unified como del Estado han registrado incrementos constantes desde 2009-10 cuando el Estado cambió el     procedimiento para hacer este cálculo.

Pero a pesar de la mejoría en los índices, menos de la mitad de los graduados de LA el año pasado calificaron para ingreso a las universidades públicas del Estado y muchos de los estudiantes que sí ingresan a dichas universidades tienen que pagar extra para ponerse al corriente.  Además, los empresarios siguen diciendo  que no encuentran suficientes trabajadores calificados.

 “Sabemos que para que los estudiantes sean competitivos en la economía del siglo veintiuno deben tener un buen nivel al graduarse de la preparatoria, de manera que estén preparados para la universidad y su desarrollo profesional (college and career ready). Sin embargo, sólo la mitad de los estudiantes de LAUSD al graduarse están calificados para ingresar a la universidad.  Seguir considerando el índice de graduación anual como el  indicador definitivo para el éxito del estudiante no es una medida justa del potencial de nuestros estudiantes, perpetúa el ciclo de pobreza y subestima las exigencias de nuestra economía”,  declaró Nadia Diaz Funn, Directora de Alliance for a Better Community  (Alianza para una Mejor Comunidad) y miembro fundador líder de Communities for Los Angeles Student Success Coalition (Coalición de Comunidades para el Éxito de Estudiantes de Los Ángeles).

LA School Report publicó la semana pasada que más de la mitad de la Clase 2016 de graduados del Distrito no calificaron para las universidades públicas por tener al menos una calificación ‘D’ en sus cursos A-G.

Los defensores como United Way of Greater Los Angeles y la Coalición CLASS (Coalición de Líderes para Promover el Éxito de los Estudiantes) solicitan que la Junta Escolar exija como requisito mínimo una calificación de ‘C’ en los cursos A-G para graduarse.

Elise Buik, Presidenta y CEO de United Way of Greater Los Angeles,  expresó en un comunicado oficial su felicitación al Distrito por su esfuerzo por elevar los índices de graduación de preparatoria (high school),  pero añadió que el Distrito puede hacer más por los estudiantes.

 “Exhortamos a los líderes distritales a cambiar su política  y ordenar como requisito para graduación una calificación mínima de ‘C’ ”, dijo ella. “Sólo entonces  podremos cumplir con la promesa de garantizar que los estudiantes pueden competir para acceder a la universidad y calificar para empleos en el mundo real.  Han tenido más de una década para abordar necesidades estructurales y mover recursos para enfrentar este nivel de exigencia.  Las familias, las universidades y los empresarios de Los Ángeles no pueden seguir en espera de que suceda”.

El Invierno pasado, el Distrito calculó que tan sólo el 54 por ciento de sus estudiantes senior de preparatoria proyectaban graduarse, lo que motivó a la Superintendente Michelle King a declarar “all hands on deck” –la necesidad de esfuerzo conjunto para ayudar a los estudiantes a transitar por el escenario de graduación.  El Distrito invirtió $15 millones en un programa de recuperación de créditos de materias—credit recovery program, el cual incluyó cursos en línea, los cuales estuvieron bajo examen riguroso por observadores distritales y el Presidente del Consejo Escolar.

En un comunicado oficial el Martes, King atribuyó al enfoque de esfuerzo conjunto (“all hands on deck”) el aumento en el índice de graduación de la Clase de 2016.

 “Estoy orgullosa de los esfuerzos heroicos de nuestros maestros, consejeros, padres de familia, administradores y personal clasificado que conviven con nuestros estudiantes día a día”, expresó King. “Agradecemos también a nuestros líderes y colaboradores en la educación que trabajan con nosotros para entender nuestros retos y celebrar nuestros logros año tras año.

“Estos datos muestran que estamos cerrando las brechas de oportunidad y   preparando a más estudiantes de LA Unified para emprender estudios universitarios y carreras, aunque aún queda trabajo por realizar.  Espero que estas cifras sigan subiendo hasta que alcancemos nuestra meta de 100 por ciento de graduación”.

King no ha explicado cuál es su plan para que el 100 por ciento de los estudiantes se gradúen.

Pedro Noguera, Profesor de Educación de UCLA expresó que 100 por ciento de graduación es una meta “muy ambiciosa” que ningún distrito escolar urbano en el país haya jamás logrado.

Cynthia Lim,  quien dirige la Oficina de Data and Accountability (Información y Responsabilidad) del Distrito expresó que la diferencia entre  el índice de graduación preliminar de 75 por ciento del Distrito, que King anunció en el State of the District (reporte de Estatus del Distrito) en Agosto y  el índice oficial dado a conocer por el Distrito el Martes reside en que el Departamento de Educación de California ahora tiene más facilidad para monitorear información de los estudiantes.

El Estado calcula el índice de graduación dividiendo el número de estudiantes que se graduaron en cuatro años, entre el número de estudiantes que comenzaron la preparatoria cuatro años antes (sumando a los estudiantes que fueron transferidos al Distrito y restando a los estudiantes que fueron transferidos del Distrito).

El Consejo de Educación de California está también determinando cómo cumplirá con la nueva ley federal de educación denominada ESSA—Every Student Succeeds Act (Ley de Éxito para Todos los Estudiantes), que demanda que los estados responsabilicen a los distritos escolares de mejorar los índices de graduación. El Estado espera presentar su plan en Septiembre.

En LA Unified, los estudiantes negros se posicionaron entre los grupos étnicos que alcanzaron los mayores logros, con un incremento de 6 por ciento en puntaje de graduación en comparación con el año anterior.  Pero las brechas persisten: 72.5 por ciento de estudiantes negros se graduaron en comparación con  76.6 por ciento de estudiantes Hispanos, 77.3 por ciento de estudiantes blancos, y 87.3 por ciento de estudiantes Asiáticos.  Los estudiantes Filipinos alcanzaron el porcentaje más alto de graduados con  90.2 por ciento.

El único sub-grupo que no mejoró su índice de graduación fue el de estudiantes identificados con dos o más grupos étnicos.

En cuanto a Estudiantes del Idioma Inglés (English-Language Learners), se registró  un  incremento de 6.5 puntos porcentuales en el porcentaje de estudiantes que se graduaron el año pasado.  Igualmente, se registraron  avances entre los niños en el sistema de casas de crianza (foster care), estudiantes en educación especial y estudiantes  en desventaja socioeconómica.  Sin embargo, el Distrito se queda atrás en los promedios a  nivel estatal para estudiantes en estas poblaciones que requieren educación especializada.  El índice de graduación estatal promedio para Estudiantes del Idioma Inglés el año pasado fue de 72.1 en comparación con el porcentaje de 56.8  por ciento para LA Unified. El Distrito Escolar Unificado de LA tiene la mayor población de estudiantes del idioma Inglés a nivel nacional.

También se ha reducido en LA Unified el número de estudiantes que abandonan la escuela. El año pasado en el Distrito el índice de estudiantes que abandonaron la escuela  fue de 13.7 por ciento, en comparación con 16.7 por ciento el año  anterior.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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