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El gasto en anuncios negativos alcanza un máximo sin precedente en la contienda por el Consejo Escolar, los candidatos no están muy contentos

Sarah Favot and Mike Szymanski | May 2, 2017



Las campañas negativas han alcanzado un máximo sin precedente, conforme la carrera del consejo escolar más observada de la nación entra en su último mes.

A ninguno de los cuatro candidatos a la Junta Escolar de LA Unified le gusta lo que se dice en su nombre. Las organizaciones independientes incluyendo sindicatos y grupos de chárter que hacen campaña a favor—y en contra—de ellos no están involucrados con los propios candidatos y, por ley, los candidatos no pueden controlar esos mensajes.

Lo que está en juego es el potencial para inclinar al consejo escolar de siete miembros a una mayoría pro-reforma. Las preferencias del consejo actual  se pusieron claramente de manifiesto esta semana cuando el consejo votó 4-3 en apoyo de la legislación estatal respaldada  por los sindicatos de maestros que limita las autonomías otorgadas a las escuelas chárter.

El Presidente del Consejo Escolar Steve Zimmer que corre para reelección en el Distrito 4 en la elección general del 16 de Mayo e Imelda Padilla, que contiende por el asiento abierto en el Distrito 6, cuentan con el apoyo del sindicato local de maestros, United Teachers Los Ángeles y otros grupos de trabajadores. Con dos miembros que apoyan a las chárter ya en el consejo, el triunfo de los reformadores Nick Melvoin en el Distrito 4 y Kelly Gonez en el Distrito 6 cambiaría el carácter a un consejo pro-reforma 4-3.|

“Yo repruebo las formas negativas de hacer campaña, todas las cuales son inadmisibles”, expresó Zimmer. “Ruego más para que nadie que me apoye lo haga, porque lo que se me haga de alguna manera, o alguna forma, lo soportaré. Pero tengo más dificultades para vivir con lo que se hace bajo mi nombre. Espero que la gente lo reconozca y entienda que no es quien soy. Yo seguiré siendo quien soy sin importar lo que se diga o se haga en mi nombre”.

Melvoin igualmente está en contra de las formas negativas de hacer campaña y califica a los fondos de campaña externos de “corrosivos para nuestra democracia”, Él escribió: “Los grupos externos pueden gastar dinero ilimitado en campañas y enfrentar pocas regulaciones. Las leyes que previenen la difamación son inefectivas, las imágenes y los textos  pueden ser asignados sin consecuencias, y los volantes pueden ser disfrazados para simular que proceden directamente de las propias campañas, o peor aún, de fuentes apartidistas apolíticas. En nuestra contienda por participar en el consejo escolar, el gasto externo, en su mayoría negativo, ya asciende a más de $2 millones de dólares”.

El domingo 23 de abril, Zimmer y Melvoin celebraron su primer debate de la segunda vuelta, de 5-7 pm en la preparatoria University High School. Y los cuatro candidatos han sido invitados a reunirse el 6 de Mayo en un foro en  las instalaciones de United Way of Greater Los Angeles en el Centro de Los Ángeles.    

Con poco menos de cuatro semanas de campaña por delante, el gasto en anuncios de campaña negativos asciende a $2.6 millones de dólares, cuando en la contienda de 2015 el gasto fue de $1.1 millones de dólares y en 2013 no llegó a $1 millón de dólares.

En el Distrito 4, la recaudación de fondos para candidatos tanto en la elección primaria como en las votaciones generales concluye con $1 millón de dólares, en tanto que el gasto independiente asciende a casi $5 millones de dólares.

En el Distrito 6, los candidatos han recaudado $355,000 dólares y los gastos independientes suman casi $2.4 millones de dólares.

En la elección primaria, según la City Ethics Commission (Comisión de Ética de la Ciudad), la forma negativa de hacer campaña contra Zimmer fue casi 10 veces mayor que contra Melvoin, instigada en gran parte por el ex-Alcalde de Los Ángeles Richard Riordan a través de su grupo LA Students for Change (Estudiantes de LA por el Cambio). El gasto por parte de grupos externos contra Zimmer fue de $1.59 millones de dólares y por parte de los sindicatos el gasto contra Melvoin fue de $179,000 dólares.

A la fecha en la elección general, los grupos apoyados por elementos chárter han gastado $177,000 dólares contra Zimmer mientras que los sindicatos de maestros han gastado cerca de $92,000 dólares contra Melvoin.

En la elección primaria, no hubo gasto por parte de grupos externos contra Gonez, mientras que la Asociación de Escuelas Chárter de California—CCSA  (California Charter Schools Association) y grupos relacionados han gastado más de $125,000 dólares contra Padilla.

En la elección general hasta ahora, los sindicatos de maestros han gastado alrededor de $89,000 contra Gonez, y los grupos de CCSA han gastado $89,600 contra Padilla.

Zimmer pronosticó que las acciones negativas de campaña se recrudecerán en ambas contiendas por el escaño en el consejo escolar. “No puedo hablarlo con ellos, pero sí les he dejado muy, muy en claro mi postura totalmente en contra de acciones de campaña negativas, sean cuales fueren”.

Zimmer expresó que algunos de los anuncios contra su oponente no son de su agrado, pero agregó, “Es muy pero muy diferente de lo que me hicieron a mí, porque se volvió muy personal.  Francamente tengo temor de que por el nivel de retórica inflamatoria y el nivel de distorsión y de odio de los que fui objeto, los grupos independientes que me apoyan en esta elección general recurran a esas medidas.  Eso me asusta y no quiero que lo hagan en mi nombre, de ninguna manera o forma”.

En la contienda por el Distrito 6, los anuncios negativos por parte de CCSA fueron lanzados contra la ex-asambleísta estatal Patty López, quien quedó en tercer lugar, y Padilla. Uno de los mailers (publicidad a domicilio) criticó a Padilla por renunciar al Sun Valley Neighborhood Council (Consejo Ciudadano de Sun Valley) y en otro mailer se dijo que ella no asistió a algunas reuniones de LA County Commission on Women and Girls (Comisión sobre Mujeres y Jóvenes del Condado de LA) e hicieron publicaciones en Twitter sobre programas de televisión en los días que ella faltó a reuniones.

Roy Behr,  asesor de campaña de Padilla, dijo, “Esta actitud denota que los partidarios de Kelly verdaderamente no creen poder ganar en los puntos importantes. Si van a dedicar tiempo para hablar sobre tweets  y reuniones irrelevantes, entonces esto sugiere que respecto a las cuestiones importantes y quién es mejor para los niños en el distrito, ellos van a perder esa pelea”.

Behr añadió que Padilla renunció a la junta vecinal después de que comenzó a  trabajar con la Asambleísta Nury Martínez para evitar un posible conflicto de interés.

“Nada tiene que ver con los niños del distrito”, dijo Behr. “Como pueden ver, en la primaria hablamos sólo sobre el record de Imelda y su lucha en pro de los niños y las familias del distrito y su conexión con el distrito. Eso contrasta con el record de Kelly”.

Desde las primarias, UTLA ha financiado un anuncio negativo contra Gonez, alegando que ella se registró como Republicana. Megan Vandenbos, vocera de campaña de Gonez, declaró no haber visto evidencia alguna del registro de Gonez como Republicana y dijo que actualmente Gonez está registrada como Demócrata.

“A estas alturas, es bastante ridículo sugerir que Gonez sea Republicana”, declaró Vandenbos. “Obviamente sus prioridades, como ella lo ha reiterado en campaña, son de naturaleza democrática en términos de querer invertir en los maestros y verdaderamente empoderarlos”.

También señaló que Gonez ocupó un puesto en la Administración de Obama.

Vandenbos dijo que ella no puede opinar respecto a cualquier decisión que pudiera tomarse en el futuro, pero añadió que la campaña de Gonez se ha enfocado a compartir su experiencia y su visión, lo cual a los votantes les resulta “muy atractivo”.

“En suma, obviamente es lamentable que se haya gastado tanto dinero en hacer campaña negativa”, expresó Vandenbos, añadiendo que además se desvía la atención de asuntos tales como el cómo mejorar las escuelas.

Este artículo ha sido actualizado para corregir que los cuatro candidatos han sido invitados a participar el 6 de Mayo en el foro de United Way.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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