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Gonez y Padilla se reúnen en el primer y potencialmente único foro previo a la segunda vuelta electoral

Sarah Favot | May 4, 2017



Kelly Gonez e Imelda Padilla, candidatas a la Junta Escolar del Distrito 6, en un foro de candidatos en la Escuela Preparatoria PUC Triumph Charter en Sylmar.

En un ambiente íntimo, el martes por la noche en una escuela chárter en Sylmar, las candidatas a la Junta Escolar del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles, Kelly Gonez e Imelda Padilla, se reunieron por primera vez y posiblemente por única vez de frente a la segunda vuelta de las elecciones. Las diferencias se destacaban por el comportamiento de las candidatas, pero sus plataformas tenían algunas similitudes.

El foro para los candidatos al distrito 6 de la preparatoria chárter PUC (Asociación para Mejorar las Comunidades) Triumph Charter High School fue organizado por el director  de la Academia Chárter PUC Nueva Esperanza Charter Academy, Fidel Ramírez, quien también fue el moderador del debate.

Cerca de una docena de padres, algunos con camisetas con el rótulo “Padres con Kelly Gonez”, asistieron y se sentaron en un semicírculo alrededor de las candidatas, quienes se sentaron en una mesa larga.

“Esta es una oportunidad para que hagamos algunas preguntas con respecto a nuestros intereses aquí en nuestra comunidad, nuestra comunidad PUC y la comunidad del Valle de San Fernando”, dijo Ramirez.

Gonez y Padilla, quienes se están enfrentando en la segunda vuelta de las elecciones el 16 de Mayo para representar el distrito del Este del Valle de San Fernando, se ignoraron mutuamente durante la mayor parte del tiempo durante el evento de una hora de duración y hablaron directamente con los padres reunidos.

También había una diferencia en el lenguaje que usaron. Por ejemplo, Padilla dijo refiriéndose a la elección, “cuando gane”, mientras que Gonez dijo, “Si soy suficientemente afortunada de ser electa”.

Padilla sutilmente destacó las diferencias entre ella y Gonez, señalando que ella siempre ha vivido en el distrito. Gonez vivió en Washington, DC, durante dos años cuando trabajó en la Administración Obama.

En un momento dado, Padilla dejó de hablar y señaló a algunos colaboradores de Gonez en la audiencia y les preguntó si estaban bien. Ellos estaban riendo, dijo ella. “¿Dije algo malo? Estoy tomando apuntes para mis próximos ‘golpes’ ”, dijo.

Padilla criticó a la titular, Mónica Ratliff, quien se postuló sin éxito por un puesto en el Ayuntamiento de Los Ángeles, por no ser accesible y por “ignorar” parte del distrito. Ratliff ha endosado a Gonez.

“Estoy bien conectada. Soy muy consciente de lo que está pasando en esta comunidad, no quiero otro candidato que no conozca esta comunidad”, aseguró ella.

Gonez destacó sus experiencias como maestra –incluso enseñó en una escuela de la PUC en Lake View Terrace. Ahora enseña en una escuela preparatoria chárter en el Sur de Los Ángeles. Mencionó que decidió correr porque ninguno de los otros candidatos eran educadores. Dijo que nunca estuvo interesada en postularse para el cargo.

“Sentí que no debería dejar que mis inseguridades personales me impidieran hacer algo que pueda marcar una diferencia que perdure para nuestros hijos y nuestras familias. Lo hice realmente por mis estudiantes”, dijo.

Padilla dio sus respuestas en inglés y español.  A la vez que Gonez hizo su introducción en español, Ramírez tradujo sus respuestas a las preguntas formuladas en español.

Cuando se trata de abordar la crisis financiera del distrito, Gonez dijo que tomaría decisiones basadas en lo que sabe que funciona para los niños y que trabajaría para aumentar la matrícula invirtiendo en las escuelas tradicionales. Padilla dijo que cree que debe haber más transparencia en el presupuesto y que se asegurará de que el Este del Valle del  San Fernando reciba los fondos que le corresponden.

Ambas candidatas estuvieron de acuerdo en que las escuelas tradicionales y las escuelas chárter deberían colaborar y compartir las mejores prácticas.

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Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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