In Partnership with The 74

300 estudiantes acuden para escuchar a los candidatos de la Junta Escolar de LAUSD abordar el tema de college readiness

Sarah Favot | May 13, 2017



Nick Melvoin, Imelda Padilla y Steve Zimmer en el foro de United Way of Greater Los Angeles. Kelly Gonez participó vía Skype.

Resulta difícil evaluar si los votantes están interesados en las elecciones de la Junta Escolar de Los Ángeles, las cuales podrían cambiar el equilibrio ideológico del Consejo Escolar. Pero aquellos quienes están más afectados por cómo LA Unified les está proporcionando educación, sólo tuvieron la opción de presenciar el evento de pie, debido a la gran asistencia al foro del sábado durante el cual los estudiantes escucharon cómo los cuatro candidatos a la junta escolar planean asegurarse de que los estudiantes estén preparados para la universidad.

Sin importar que están en medio de las semanas de pruebas del Advanced Placement (pruebas de Colocación Avanzada), o culminando la recta de los exámenes finales, o incluso que algunos estudiantes que habían tomado esa mañana las pruebas SAT—prueba estandarizada para monitorear el progreso del estudiante—Alrededor de 300 estudiantes de escuelas secundarias y preparatorias pasaron la tarde del sábado en el foro organizado por United Way of Greater Los Angeles, enfocado en los requisitos de graduación de la preparatoria y preparación para la universidad.

Puede que no tengan la edad suficiente para votar, pero su participación demostró que los estudiantes están interesados en el liderazgo que tendrá su distrito con la elección.

El foro fue organizado a través del programa de United Way’s Young Civic Leaders (jóvenes líderes cívicos de United Way) y dirigido por estudiantes de preparatoria que plantearon preguntas de sus compañeros a los candidatos.

Los candidatos del distrito 4, Nick Melvoin y Steve Zimmer—el Presidente del Consejo Escolar, asistieron al igual que las candidatas por el distrito 6, Imelda Padilla y Kelly Gonez—quien participó via Skype, se estarán enfrentando en la segunda vuelta de las elecciones el 16 de Mayo.

Antes de que el foro comenzara, se les ofrecieron tacos a los estudiantes y tuvieron oportunidad de leer materiales y ver videos sobre la lucha por el acceso igualitario a los cursos de preparación universitaria, que datan de 1968. También respondieron preguntas acerca de cuál es el nivel más alto de educación que desean alcanzar (únicamente un estudiante respondió que quería un diploma de la preparatoria) y si su escuela los está preparando para su futuro (35 dijeron sí, 6 dijeron no).

El foro se centró en los requisitos de graduación de la preparatoria y la votación de la Junta Escolar de hace dos años para revertir una decisión anterior de exigir que los estudiantes logren por lo menos una “C” en un conjunto de cursos de preparación universitaria –el requisito mínimo para ser elegible para una de las universidades públicas del Estado. El mes pasado, LA School Report reportó que tan sólo el 47 por ciento de la clase graduada de 2016 cumplió con los requisitos de elegibilidad para los cursos “A-G”. Más de la mitad de los graduados tenían al menos una “D”, de acuerdo con datos del Distrito.

Los defensores—incluyendo United Way—están poniendo presión para que el requisito mínimo sea una “C” para graduarse de la preparatoria.

Elmer Roldan, Director de Programas y Políticas de Educación de United Way, dijo que espera que el evento movilice a la próxima oleada de estudiantes que participarán en la promoción de una educación más rigurosa.

Karen Calderón, miembro estudiantil de la Junta Escolar de LA Unified, quien es una estudiante senior (cursando el último año de preparatoria) que asistirá a UCLA (Universidad de California en Los Ángeles) en el otoño para estudiar ciencias políticas, fue una de las moderadoras. Dijo que sentía como si su escuela –la Preparatoria Alexander Hamilton High –no tuviera suficientes recursos para ayudarla a prepararse para la universidad.

“Mucho depende de que el estudiante encuentre recursos externos”, dijo ella.

Zeyna Faucette, una estudiante junior de Hamilton quien también estuvo moderando, mencionó que ella ni siquiera sabía que no podría presentar una solicitud para la universidad si tenía una “D”.

“Quiero que (los candidatos) comprendan que realmente nos importa”, dijo la moderadora estudiantil Marcia García, quien asistirá a Cal State LA en el otoño.

Con todas las preguntas centradas en college readiness—la preparación para la universidad, las respuestas de los candidatos resultaron repetitivas en ocasiones. El cómo los candidatos estaban proponiendo financiar a más consejeros fue una pregunta común de los estudiantes.

“Los consejeros es algo por lo que voy a luchar. Es mi prioridad”, dijo Padilla, quien llevaba puesta una sudadera de Cal Berkeley la cual había comprado para su madre cuando ella era estudiante de primer año. “Sé su importancia porque soy el único candidato en la contienda quien es producto de LAUSD. Sé lo que se siente cuando tu escuela no tiene el financiamiento suficiente para brindarte los servicios que necesitas”.

Zimmer, quien fue consejero en la preparatoria John Marshall High antes de ser electo, dijo que los consejeros necesitan tener entrenamiento para el manejo de trauma en los estudiantes y que todos los maestros y el personal de la escuela necesitan saber cómo aconsejar a los estudiantes.

Melvoin, vistiendo una camiseta de Harvard—su alma máter, dijo que los candidatos coinciden en que se necesitan más consejeros, pero la pregunta es cómo el distrito va a pagar por ellos. Melvoin trabajaría para lograr transparencia en las finanzas del distrito para  luego recurrir a los votantes y abogar por un parcel tax (impuesto sobre terreno) para financiar posiciones como consejeros, enfermeras y educación especial.

Gonez mencionó que a la vez que el distrito tiene una meta de graduación del 100 por ciento, es necesario que el Distrito se asegure de que estos diplomas de preparatoria sean valiosos para el estudiante. Ella abogó por examinar los procedimientos para entrar a la universidad y las tasas de finalización de los graduados de LA Unified y monitorear cuántos estudiantes requieren de tomar cursos de recuperación de materias en la universidad.

“Eso nos brindará un panorama más certero en cuanto a si nuestros estudiantes están preparados para la universidad y la carrera”, dijo.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

Leer siguiente