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Análisis de la carrera al Consejo Escolar del LAUSD: Aquí Kelly Gonez e Imelda Padilla explican cómo son diferentes

Sarah Favot | May 15, 2017



Imelda Padilla, izquierda, y Kelly Gonez contienden por el Distrito 6 del Consejo Escolar en la elección de Mayo 16.

Kelly Gonez e Imelda Padilla son dos jóvenes recién llegadas a la política que contienden por el puesto como representante del Este de San Fernando Valley en el Consejo Escolar de LA Unificado. Ambas son jóvenes Latinas que crecieron en el Distrito.  LA School Report entrevistó a cada una por separado para preguntarles cómo son diferentes.

De muchas maneras, la contienda por un escaño abierto en el distrito 6 para reemplazar a Mónica Ratliff ha sido opacada por la contienda en el distrito 4, donde Nick Melvoin está retando al presidente del Consejo Steve Zimmer. Pero desde la primaria de marzo, grupos externos han gastado ligeramente más en la contienda por el distrito 6 que en la contienda por el distrito 4, a la vanguardia en gastos en la primaria.

El equilibrio del Consejo podría dar un giro a una mayoría pro-reforma si tanto Gonez como Melvoin ganan en la segunda vuelta de votación el martes.

A Gonez la apoyan quienes están a favor de la reforma y los simpatizantes de las escuelas chárter, mientras que a Padilla la apoya el sindicato de maestros.

LA School Report entrevistó por separado a Gonez, 28, y a Padilla, 29, para hablar de sus diferencias y de cuál es su posición frente a los grandes problemas que enfrenta el Distrito.

Aquí nos dicen cómo sus plataformas son diferentes:

Padilla señala que ella es graduada de LAUSD y cursó sus estudios en escuelas de su comunidad, mientras que Gonez cursó sus estudios en escuelas católicas particulares. Padilla añadió que ella ha permanecido en San Fernando Valley del Este—viviendo en la casa donde creció—mientras que Gonez vivió en Washington, D.C. por dos años mientras trabajó en la Administración de Obama.

“Pasé 13 años en un aula de LAUSD”, declaró Padilla.

Gonez es la única candidata con experiencia como docente en un salón de clases. Fue maestra en el distrito del Consejo en una escuela chárter en Lake View Terrace y ahora es maestra en la Academia Preparatoria chárter, Crown Preparatory Academy en South LA. Por un semestre fue maestra en una escuela de LAUSD – Dorsey High School.

“He dedicado mi vida entera a la educación y creo que eso es verdaderamente fundamental”, expresó Gonez. “Categóricamente creo que la experiencia como factor principal hace la diferencia”.

Padilla dice que ella cree que los maestros necesitan foguearse un mínimo de seis años en el salón de clases para tomar control de las implicaciones de la profesión.

“Por estar tan familiarizada con todos los diferentes aspectos de una escuela, no sólo el salón de clases, podré visitar mis diferentes campus y tratar de establecer un equilibrio  para que cada campus sea un sitio de éxito para los niños”, prosiguió diciendo Padilla.

Gonez, por su  parte, señala que su campaña se ha mantenido positiva, mientras que la campaña de Padilla ha tomado visos negativos. Por ejemplo, añadió Gonez,  que Padilla en algunas de sus mailers—publicidad a domicilio—ha lanzado indirectas contra ella.

“Obviamente, hay algunos textos que, como candidatas, no podemos controlar, pero sí creo que siempre puedes tener control sobre lo que expresas y cómo te comportas, y creo que ella en ocasiones ha pisado terreno negativo. Yo ciertamente hago un esfuerzo consciente por ser positiva”.

Respecto al auge de escuelas chárter:

A criterio de Gonez, no debe haber un número específico de escuelas chárter.

“Pienso que las escuelas chárter juegan un papel importante en el sistema educativo, pero son sólo una pieza, una herramienta en la caja de  herramientas de cómo mejoramos la educación hablando en términos generales en LAUSD”, dijo ella.

Gonez añadió que ella evaluaría cada solicitud individualmente, sobre una base de caso por caso.

Y señaló que “La expansión de escuelas chárter deberá suceder sólo por razones bien fundamentadas”.

Dijo que las técnicas académicas pobres, finanzas y gobierno cuestionables, y administración que haya coartado el progreso de la organización de maestros serían justificaciones para denegar una solicitud.

Padilla también añadió que ella evaluaría cada solicitud individualmente, sobre la base de caso por caso.

Ella no tendría ningún problema en renovar una solicitud de escuela chárter que esté dando buen servicio a sus estudiantes.

Y apuntó,  “Pienso que seré muy analítica en cuanto a expansiones”,  e hizo la observación de que las escuelas magnet y las escuelas piloto también estarán expandiéndose.

Padilla añadió: “Pienso que es necesario que vigilemos las tendencias de inscripción y dónde eligen los padres de familia enviar a sus hijos”.

Respecto a co-locaciones de escuelas chárter:

Padilla expresó que es necesario que el Distrito aclare qué se define como espacio disponible en una escuela, de modo que los laboratorios de computación y los salones de ciencias no sean considerados como salones de clase vacíos.

Y  continuó diciendo, “Debemos apegarnos cien por ciento a la realidad en cuanto a de qué está disponible”.

Gonez calificó al actual proceso como “que está roto”.

Y dijo, “Pienso que el Consejo y el Distrito podrían y deberían estar haciendo mucho más para facilitar y hacer este proceso más transparente para las familias y las escuelas”.

Respecto a Michelle King:

Padilla declaró que ella votaría por renovar el contrato de King ahora mismo.

Gonez, por su parte, dijo que a ella le complace que King conozca el sistema al derecho y al revés.

Y añadió, “Sí creo que sería magnífico que ella adoptara una postura audaz y visionaria. Pienso que ése es el papel del superintendente. Todos podríamos beneficiarnos de sus ideas y de su dinamismo en direcciones que tal vez no hayamos ni pensado”.

Respecto a elevar a “C” como mínimo el requerimiento de los cursos avanzados A-G:

Padilla dijo que ella no apoyaría elevarla a “C” como mínimo.

Y añadió que desea asegurarse de que las escuelas ofrezcan opciones de recuperación de créditos durante el verano y después de las horas de clase.

Gonez, por su parte, señaló que a ella sí le gustaría subir la calificación mínima a C.

“Considerando que la mitad de nuestros graduados no son candidatos a ingresar a la  universidad para cursar una carrera de 4 años, pienso que el requerimiento de A-G no les hace justicia a nuestros estudiantes”, dijo ella.

Respecto a qué no les gusta la una de la otra:

Padilla dijo que a ella no le gusta que Gonez haya asistido a escuelas católicas en lugar de escuelas del Distrito.

“No habiendo estado aquí, ella no sabe cómo eran nuestras escuelas y lo que podrían ser”, dijo Padilla.

Además, Padilla acusó a Gonez de copiarla en asuntos que ella abordó en su campaña, como por ejemplo que los estudiantes estén preparados para una carrera.

“Ella puede mencionar políticas y leyes y números, pero saben qué, denme unos  cuantos meses y yo también podré hacerlo”, dijo Padilla.

Gonez señaló la falta de experiencia de Padilla en material de educación.

“Pienso que cuando tienes gente como la Secretaria de Educación, DeVos, sin experiencia en materia de educación tomando decisiones sobre educación, generalmente no termina bien”, dijo ella.

Pienso también que ella no siempre ha sido positiva en su forma de caracterizar esta carrera y que tal comportamiento no ayuda. Para mí, esta carrera se trata de acercar a la gente.

“Pienso además que el “crear cuñas es precisamente una falla del sistema, y por consiguiente, cualquiera que lo perpetúe, yo tengo un problema con ello,” dijo Gonez.

Si ellas sólo pudieran implementar una acción durante su período de cinco años y medio, ¿cuál sería?

Padilla dijo que sería expandir las escuelas magnet.

“Porque es allí donde se están haciendo bien las cosas”, añadió ella.

Gonez señaló que le gustaría mirar hacia atrás sabiendo que cada escuela prepara estudiantes verdaderamente aptos para ingresar a la universidad y cursar una carrera.

“Pienso que obviamente para lograrlo, tenemos que analizar los aspectos académicos, pero también estaríamos haciendo algo más para garantizar que nuestras escuelas ofrecen seguridad y apoyo además de ambientes acogedores para cada niño y cada familia”.

Lea aquí la serie completa de la cobertura de LA School Report en LAUSD Elecciones 2017.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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