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El apoyo de Zimmer a un proyecto de ley ‘mata chárter’ influyó en su derrota, afirman colegas

Mike Szymanski | May 23, 2017



Steve Zimmer durante la discusión en Abril sobre la resolución.

El voto de Steve Zimmer en Abril para dirigir a LA Unified para que apoye un proyecto de ley apodado ‘mata chárter’, influyó en la derrota del Presidente de la Junta en las urnas esta semana, señalaron sus colegas.

El controvertido voto de 4-3 apoyó la Ley Estatal 808, redactada por el Senador Tony Mendoza, la cual permite a los distritos escolares rechazar escuelas chárter independientes públicas de ser consideradas una carga financiera para el Distrito—un argumento que pudiera hacerse sobre cualquier chárter, ya que los fondos estatales siguen a los estudiantes al salir de las escuelas del Distrito.

El día anterior a la votación de la elección primaria, Mendoza presentó el proyecto de ley, el cual fue puesto en un calendario de dos años para audiencias públicas. Sin embargo, la mayoría de los miembros de la junta directiva votaron en apoyo al proyecto de ley de todas formas, ante fuertes objeciones de los otros tres miembros.

En la resolución se incluyeron otros dos proyectos de ley, los cuales fueron rechazados por la California Charter Schools Assn. (Asociación de Escuelas Chárter de California), que calificó el voto de la Junta como “claramente una cuestión de juego político”. La SB 808 también habría eliminado la opción de las chárter para apelar una negación de permiso para operar frente a las juntas de educación tanto de condados como del estado.

Los tres miembros del directorio que votaron en contra del proyecto de ley fueron Mónica García, Ref Rodríguez y Mónica Ratliff, y los tres reflejaron que el voto pudo haber tenido algún impacto en la elección de Zimmer.

“No creo que ayudara, y especialmente porque el contenido del proyecto de ley no estaba completamente escrito”, dijo Rodríguez. “Ese fue un voto simbólico, el cual hizo una declaración sobre trivialidades”.

Ratliff, quien estará dejando de ser parte del Consejo, dijo, “Es difícil plantear una hipótesis de cómo afectó a Steve, pero no creo que fue útil dejar constancia de algo que pudiera cerrar potencialmente todas las escuelas chárter bajo la afirmación de que una escuela está drenando recursos del Distrito. La comunidad de chárter intentará destituirte porque quieres cerrarlas a todas”.

Y García dijo, “Todo tiene algún impacto y provoca un aumento en la participación de votantes. Fue un proyecto de ley simbólico, y no siempre sabemos cómo va a tener un impacto en nosotros”.

La votación, realizada en la reunión de Abril de la Junta, ocurrió justo cuando las absentee ballots (boletas de voto en ausencia) estaban siendo enviadas por correo, y esos votos en ausencia resultaron críticos en la derrota de Zimmer. En ese momento, Zimmer dijo que pensaba que los temas eran lo suficientemente importantes como para motivar a su base y tal vez ayudarlo. De hecho, puede que haya motivado a las facciones pro-chárter.

“Creo que es importante que haya una constancia para mostrar que creemos que cada escuela debe ser considerada bajo los mismos estándares y que cada escuela chárter debe ser autorizada por el Distrito en el que se encuentra”,  declaró Zimmer.

El voto de la Junta Escolar para respaldar el SB 808 se contabilizó en el endoso de Los Angeles Times y en un editorial apoyando a Nick Melvoin, quien derrotó a Zimmer en la contienda por el escaño del Consejero del Distrito 4.

“Este fue un golpe bajo en el que la Junta, con la dirección de Zimmer, trató de imponer la culpa de su mal funcionamiento financiero en las escuelas chárter en lugar de mirarse en el espejo. Esto no es liderazgo y es por eso que, a pesar de todas las cualidades agradables de Zimmer, la Junta necesita un cambio”, escribió el Consejo Editorial del periódico LA Times.

Los miembros del Consejo Escolar de LAUSD Mónica Ratliff, Ref Rodríguez y Richard Vladovic.

En su último debate con Melvoin antes de la elección, Zimmer dijo, “Esta es una declaración de nuestra postura. No creo que sea aprobado como está escrito”.

Melvoin respondió a la defensiva, “Si esto es un proyecto de ley, ¿por qué estamos tomando tiempo de LAUSD y los cabilderos para luchar contra estas batallas que no nos incumben?”

George McKenna, quien votó a favor de la resolución, lamentó la votación en el evento de campaña de Zimmer el Martes por la noche y dijo que era demasiado pronto para saber cómo había impactado la votación. “Las escuelas chárter dicen que son mejores que nosotros y es por eso que están dejando nuestras escuelas y es una abominación. No estamos luchando contra las escuelas chárter, pero debemos tener una responsabilidad y autoridad final sobre quién está en nuestra casa”, dijo McKenna. McKenna fue el autor de la resolución pidiendo que el Distrito apoye los tres proyectos de ley.

El miembro de la Junta, Richard Vladovic, mencionó que en el pasado había advertido a Zimmer que no propusiera ninguna resolución polémica alrededor del tiempo de las elecciones.

Con las elecciones del Martes de Melvoin y Kelly Gonez y la nueva mayoría pro-chárter, es posible que la resolución pueda ser revocada. Jefferson Crain, Secretario Ejecutivo de LA Unified, dijo que para mantener la estabilidad, se ha implementado un período de gracia de seis meses antes de derribar directamente una resolución, pero un voto de cuatro podría cambiar eso.

“No sé si eso es algo que queremos hacer de inmediato”, dijo Rodríguez sobre la revocación de la resolución. “Tenemos cosas más importantes sobre la mesa”.

García añadió, “El nuevo Consejo tendrá que pasar cosas que nos llevarán al 90 por ciento de graduación y deshacernos de las ‘D’s y ‘F’s como requisitos mínimos para la graduación, y todavía no tenemos el financiamiento suficiente. Esto no es un tema que nos lleve a eso”.

Ratliff concluyó, “Ese voto fue un error. En última instancia, estamos allí por los niños. Y hay escuelas chárter para niños. Si los amenazas con el cierre porque son una fuga de recursos financieros para el Distrito, lo verán como una amenaza. No está claro cómo estará afectando las cosas a largo plazo”.

“La ley apodada ‘mata chárter’ dio una dosis adicional de motivación a los padres y a los niños en escuelas chárter. Se sentía como vida o muerte para las escuelas de nuestros hijos”, declaró Jenny Hontz, organizadora de padres y miembro de la organización de defensa de padres Speak UP. “Incluso los padres del Distrito se indignaron frente al solo hecho de dar a la Junta el poder de cerrar unilateralmente cualquier chárter por cualquier razón sin tener acceso a ningún proceso de apelación al condado o al estado. Los padres pensaron que eso era ridículo”.


Esmeralda Fabian contribuyó a este informe.

Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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