In Partnership with The 74

‘Respetar las elecciones de los padres’ — Nick Melvoin establece sus prioridades para las escuelas en Los Ángeles

Sarah Favot | May 23, 2017



Nick Melvoin, a la derecha, y su hermano Charlie Melvoin en la noche de las elecciones.

En su primera entrevista después de declararse victorioso en la elección de la Junta Escolar de LA Unified, Nick Melvoin prometió proteger las opciones de los padres en la educación y encaminar al Distrito más allá de la narrativa de las escuelas chárter versus las escuelas tradicionales.

“Me gustaría que lo primero que intentemos abordar sea ir más allá de lo que llamamos la escuela, qué o quién gobierna la escuela y respetar las decisiones de los padres y respetar las elecciones de los educadores”, dijo poco después de su discurso de aceptación el Martes por la noche cuando mientras saludaba a sus simpatizantes hizo una pausa para hablar con LA School Report.

Melvoin obtuvo una victoria inesperada en las elecciones del Martes, desbancando a un Presidente de la Junta Escolar, algo que no había ocurrido en al menos dos décadas. Junto con Kelly Gonez, quien ganó en el Distrito 6, serán parte de la mayoría pro-reforma más fuerte que haya visto la Junta Directiva. Melvoin derrotó a Steve Zimmer en la carrera del Distrito 4 con cerca de 57 por ciento de los votos, según resultados no oficiales.

Otros asuntos prioritarios incluyen un sistema unificado de inscripción y transparencia en las finanzas e instalaciones del Distrito. Dijo que trabajaría para reformar el proceso de co-localización en el cual las escuelas chárter comparten el espacio del campus en las escuelas tradicionales. También quiere impulsar más autonomías para las escuelas distritales como las otorgadas a las escuelas chárter.

El breve discurso de aceptación de Melvoin no incluyó el tema de las chárter, pero en la entrevista después profesó su apoyo a escuelas chárter independientes, financiadas públicamente y dirigidas por organizaciones sin fines de lucro. LA tiene más escuelas chárter que cualquier otro Distrito de la nación, con alrededor del 16 por ciento de los niños en edad escolar en LA matriculados en escuelas chárter independientes.

Melvoin tuvo el respaldo de filántropos acaudalados que han apoyado el crecimiento de las escuelas chárter, incluyendo a Reed Hastings, el CEO de Netflix, Eli Broad y el ex Alcalde de LA Richard Riordan.

“El Distrito como distrito, a mi modo de ver, es como un concepto abstracto”, dijo Melvoin. “Estas son las escuelas que tienen niños en ellas y maestros en ellas y todos ello es parte del ecosistema de LA, así que proteger el Distrito a expensas del derecho de los padres a elegir o el derecho de un niño a una buena educación nunca ha tenido sentido para mi”.

Alrededor de 400 personas asistieron a la celebración de Melvoin en la noche de la elección en una casa en Venice, donde sus simpatizantes jugaron ping-pong y futbolín y comieron palomitas de maíz como tentempié. La multitud que se congregó era joven en su gran mayoría. Melvoin tiene 31 años. El ex alcalde de LA, Antonio Villaraigosa, quien se está postulando como gobernador, asistió como también se presentó Marshall Tuck, quien se postula como superintendente para el estado. También hicieron acto de presencia un gran grupo de mamás de LA Unified, a quienes Melvoin agradeció por su dedicación a su campaña la noche del Martes y reconoció a los periodistas su ayuda para asegurar su victoria.

Dijo que muchas de las madres estaban participando en las elecciones por primera vez.

“Una vez que despiertes a ese gigante dormido, no volverá a dormir”, declaró en medio de aplausos.

Melvoin también dijo que espera que las fuerzas opuestas en las elecciones puedan unirse en torno a cuestiones como la reforma de las pensiones, un impuesto a las parcelas (parcel tax) y la lucha contra las políticas de la Administración Trump.

La amarga campaña estuvo marcada por anuncios negativos y gastos sin precedente de grupos externos (comités de gastos independientes), con el sindicato local de maestros dirigiendo ataques a Melvoin. UTLA—United Teachers Los Angeles (Sindicato de Maestros) gastó cerca de $ 2.3 millones para oponerse a Melvoin y elegir a Zimmer, de acuerdo con el reporte de gastos. La noche del Martes fue una gran derrota para el Sindicato de Maestros, el cual ha visto una disminución en sus miembros y un aumento a las cuotas para llenar sus arcas para la guerra en preparación para las elecciones. También entró el dinero de los sindicatos nacionales.

“Va a ser difícil”, dijo Melvoin. “Hay muchas divisiones que su campaña ha expuesto”.

Melvoin dijo que se comunicará con el Presidente de la UTLA, Alex Caputo-Pearl, quien hizo campaña enérgicamente en apoyo a Zimmer.

Dijo que también contactará a Zimmer, aunque no está claro si Zimmer responderá. Zimmer no llamó a Melvoin para reconocer su victoria el Martes y dijo que no aceptaría una llamada telefónica de Melvoin, diciendo, “Ellos saben lo que hicieron”.

Durante toda la campaña, Melvoin ha dicho que respeta a Zimmer. Melvoin comenzó su discurso la noche de la elección dando las gracias a Zimmer por su servicio como miembro del Consejo por dos períodos.

La costosa carrera fue una dura disputa plagada por calumnias entre grupos externos a través de docenas de mailers (publicidad a domicilio) y anuncios tanto de televisión como digitales. Zimmer fue el principal blanco de los anuncios negativos. Los partidarios de Zimmer trataron de alinear a Melvoin con la agenda “Trump / DeVos”, aunque Melvoin es un demócrata y ha denunciado las políticas de educación de la Administración Trump.

Bill Burton, un ex Subsecretario de Prensa de la Casa Blanca durante la Administración Obama y estratega de la campaña de Melvoin, caracterizó la carrera como de cambio versus status quo.

“Zimmer estaba defendiendo un status quo indefendible”, dijo Burton. En respuesta a los comentarios de Zimmer de que la campaña de Melvoin “sabe lo que hicieron”, Burton dijo, “Su problema es que los votantes saben lo que hizo y su mandato no fue exitoso”.

Max Arias, Presidente del SEIU Local 99, dijo en un comunicado el Miércoles por la mañana que estaba decepcionado de que Zimmer no había ganado, pero felicitó a Melvoin.

“Estamos comprometidos a trabajar con el Sr. Melvoin para satisfacer las necesidades de los estudiantes dentro y fuera del aula”, dijo Arias, cuyo sindicato representa a los trabajadores de las cafeterías, custodios, asistentes de educación especial y otros trabajadores del servicio escolar. “También esperamos trabajar con él mientras luchamos para prevenir los planes engañosos de vouchers (vales o cupones escolares) del Presidente Trump y otras amenazas a nuestras escuelas públicas”.

Villaraigosa, quien trabajó para elegir a candidatos pro-reforma para la Junta Escolar mientras fue Alcalde, dijo en una entrevista que cree que Melvoin guiará al Distrito hacia su meta de graduación del 100 por ciento a un ritmo más acelerado.

“Es alguien que entiende que los niños que viven zonas (postales) de bajos ingresos son dignos de una buena escuela”, dijo Villaraigosa. “Creo que será un miembro de la Junta Escolar que pondrá el interés de los niños primero”.

Tuck, quien también tiene el apoyo de los reformadores de la educación, dijo que los resultados electorales mostraron que los votantes querían un mejor liderazgo.

“Creo que es un mandato para un gran cambio en el Distrito y un mandato que la gente quiere ver al Consejo realmente enfrentar algunos de los retos más duros y que quieren ver más unidad alrededor de lo que se necesita para nuestros hijos y quieren ver un ritmo acelerado de cambio en nuestro Distrito”, dijo.

Ben Austin, quien fundó Parent Revolution y trabajó en un comité independiente de gastos que estuvo apoyando a Melvoin, dijo que las victorias de Melvoin y Gonez darán como resultado una Junta Escolar cuya mayoría pro-reforma es la más fuerte que la Junta haya tenido.

Llamó a los resultados “un terremoto de épicas proporciones políticas”.

Mencionó que la diferencia en esta campaña respecto a cómo los reformadores funcionaron en el pasado es que fue un esfuerzo de base que incluyó a padres de niños que asisten a escuelas tradicionales también. Dijo que una nueva narrativa surgió que tiene por un lado los mejores intereses de los niños y los intereses de la burocracia en el centro del Distrito por el otro.

“Resonó con los padres”, dijo Austin.

Katie Braude, Directora Ejecutiva de Speak UP, una organización matriz fundada para mejorar la educación pública en California, felicitó a Melvoin en un comunicado el Miércoles por la tarde, señalando que sus miembros trabajaron horas extras para organizar a los padres y sacar el voto. “Este movimiento popular de la comunidad de padres es la historia no contada de esta elección”, dijo Braude.

“Contrario a la narrativa popular en los medios de comunicación, esta elección no se trataba de las chárter versus los sindicatos”, agregó. “Fue acerca de los padres que le están diciendo a la burocracia que están cansados de una Junta Escolar y un Distrito que no hacen de los intereses de sus hijos la máxima prioridad. Los padres quieren cambiar el diálogo y poner fin a las divisiones para que todos podamos trabajar juntos por nuestro objetivo común – grandes opciones educativas para todos los niños”.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

Leer siguiente