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Por qué los libros latinos casi no existen en las escuelas públicas de California

LA School Report | June 19, 2017



Por Randy Jurado Ertll

Cuando yo era estudiante en las escuelas públicas del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), nunca leí un libro escrito por un escritor Latino o Latina, o sobre nuestra comunidad. No adoptaban o incluían libros, escritos por Latinos o sobre Latinos, en el curriculum de las escuelas públicas.

Tampoco tuve un maestro o maestro que fuera Latino desde el kinder hasta el grado 12. Hasta hace poco reflexioné sobre esta realidad.  

El gobernador Jerry Brown al fin firmó una ley, titulada AB 2016, en apoyo a que se incluyan los estudios étnicos en los distritos públicos escolares de California. Pero ¿Serán incluidos libros sobre la comunidad Salvadoreña Americana o Centroamericana o seguiremos invisibles?

Irónicamente, los intentos en los últimos años para prohibir los estudios étnicos en Arizona realmente fortalecieron el movimiento de los estudios étnicos en otros estados. En Texas, por ejemplo, se está considerando incluir estudios étnicos.

Pero la realidad es que unas cuantas editoriales han acaparado el mercado de libros de texto en las escuelas de la nación. Existe un monopolio. Los escritores que pertenecen a grupos minoritarios son usualmente no incluidos. La respuesta habitual de los distritos de escuelas públicas es rechazar los libros escritos por autores Latinos.

Usualmente dicen “no tenemos los fondos” pero bajo Título I – el gobiernos designa millones de dólares a cada escuela y distritos para que puedan eligir y adoptar cierto material suplemental, como libros”.

Más de 50 millones de Latinos actualmente viven en los Estados Unidos. Los estudiantes Latinos necesitan encontrar y leer libros que incluyan personajes que sean diversos y que reflejan la vida de estos niños para darles un sentido de pertenencia, en la escuelas y en la sociedad en general.

Por ejemplo, sería increíble si el LAUSD adoptara y en realidad implementara libros que hablan de las experiencias de los salvadoreños americanos y centroamericanos. Un grupo que usualmente es ignorado en cuanto la adoptacion e inclusion de libros. En realidad, los escritores salvadores americanos o centroamericanos son invisibles. Y no deberíamos aceptar eso.

Los centroamericanos son el segundo grupo de población Latina, más grande, de Estados Unidos después de los Mexico Americanos, pero los libros relacionados con la experiencia centroamericana son prácticamente imposibles de encontrar en la mayoría de las escuelas públicas.

Cientos de miles de centroamericanos viven en toda la ciudad de Los Ángeles y sus hijos ayudan en financiar a los distritos escolares a través de los fondos obtenidos por su asistencia  (Average Daily Attendance (ADA).

Los padres deben empezar a preguntarse ¿Dónde están los fondos del Título I que son asignados para cada escuela y qué papel juegan los concejos escolares en determiner como se utilizan estos fondos?

Esto ofrece una buena oportunidad para que los padres, estudiantes, y maestros incluyan libros étnicos que hablen de la cultura, política y la historia de los Latinos en Estados Unidos.

En algunas escuelas públicas en Virginia, Maryland y Washington, DC, los estudiantes  salvadoreños americanos son la mayoría. Pero tampoco se encuentran libros Latinos.

En la Costa Oeste, específicamente en algunas escuelas públicas de California, los estudiantes salvadoreños americanos están representados en grandes números, pero muchos de ellos nunca han leído un libro acerca de su propia comunidad. Algunos jovenes hasta se avergüenzan de admitir sus raíces porque no las conocen. Usualmente, los medios de comunicación sólo se enfocan en temas de pandillas centroamericanas.  

Nuestros estudiantes merecen leer libros que hablen de sus diversas experiencias y raíces culturales, algo que nunca llegué a hacer en las escuelas publicas hasta que fui estudiante en Occidental College.

Al ver que no existīan libros sobre la experiencia Salvadoreña Americana o Centroamericana en Estados Unidos, pensé: ¿Por qué no tener nuestro propio Harry Potter?, así que decidí empezar a escribir mis propios libros desde el 2009,  El Cipitio.

Randy Jurado Ertll es el autor de La Vida y los Tiempos del Cipitio y activista comunitario.

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