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En qué debería gastarse el nuevo presupuesto escolar del LAUSD para favorecer a los estudiantes Latinos

Esmeralda Fabián Romero | June 21, 2017



 

Miembros de la coalición Reclaim Our Schools LA celebran la aprobación de la resolución de la junta escolar del LAUSD en favor de las escuelas comunitarias, el martes pasado. (Cortesía: Reclaim Our Schools LA).

La junta escolar del LAUSD aprobó ayer un presupuesto de $7,500 millones de dólares para el próximo año escolar 2017-18, y entre las cosas a las que los activistas latinos de la educación quieren que se destine parte de ese dinero son las siguientes:

  • Escuelas comunitarias
  • Escuelas seguras (justicia restaurativa)
  • Fondos para escuelas Título I
  • Acceso a programas para después de escuela y otros servicios

 

Escuelas comunitarias

En el nuevo presupuesto, el plan para implementar el apoyo a las “escuelas comunitarias” no tiene un presupuesto asignado especifico para ello, pero la resolución de apoyo a esta estrategia, la cual fue aprobada por unanimidad la semana pasada, explica que se usarán fondos federales en manos del distrito para su implementación.

Las escuelas comunitarias tienen un  enfoque educativo en el que la escuela se convierte en un centro para la comunidad y para el desarrollo,no sólo académico sino también ofrece servicios extra curriculares y de bienestar para los estudiantes y miembros de esa misma comunidad.

Ana de Jesús, madre de un estudiante de Polytechnic High School y miembro de la coalición Reclaim Our Schools LA dijo que  “Las escuelas comunitarias ofrecen oportunidades de incorporar más personal de servicio para los alumnos en servicios como clínicas de salud,  programas para después de escuela y consejería enfocada a la población estudiantil de cierta comunidad. Esperamos ver más de estas escuelas dentro del LAUSD”.

Seguridad en las escuelas y justicia restaurativa

“Sabemos que la policía escolar tiene un presupuesto significativo de $60 millones  y nos gustaría ver en el futuro una inversion similar en justicia restauraitiva”, dijo Maria Brenes, directora ejecutiva de InnerCity Struggle. “Eso también es invertir en seguridad. Los estudiantes necesitan ese clima de seguridad en sus escuelas”.

En el presupuesto del próximo año escolar, la policía escolar recibirá $58 millones para operar.  Para el programa de justicia restaurativa el distrito incluyó un presupuesto de $3.66 millones para consejeros trabajando bajo este programa, el cual promueve la práctica de métodos de disciplina en los que el estudiante tiene la oportunidad de corregir su comportamiento en un ambiente positivo y de apoyo. Incluirá también  $6.52 millones adicionales para el programa de ambiente seguro en las escuelas conocido como el school climate bill of rights con el que se han logrado reducir las suspensiones drásticamente en los últimos tres años.

Fondos para escuelas Título I

La resolución para incrementar la categoría de elegibilidad para recibir fondos federales de Título I iba a ser votada por la junta escolar el martes pero fue pospuesta para el próximo mes de septiembre. Las escuelas de Título I son aquellas a las que asisten más estudiantes de familias de bajos recursos.

“Es  muy importante tener esa discusión y una norma muy importante que fijar para el distrito, que no sólo atiende a la mayoría de los estudiantes que viven en la pobreza, sino que estas áreas de alta necesidad concentradas es donde necesitamos mayores inversiones, y esta resolución aborda justo eso”, dijo Brenes.

“Si pasa la resolución nos encargaremos de monitorear que el distrito implemente la designación de esos fondos. Si no pasa, entonces continuaremos presionando para que haya equidad de distribución de fondos para escuelas de alta necesidad”, dijo Brenes.

También Elmer Roldan, director de programas política educativa de United Way of Greater Los Angeles (UWGLA) dijo que los padres en áreas de alta necesidad merecen entender que no todos los fondos “están siendo distribuidos con equidad”.

“En los últimos cuatro años, UWGLA y la coalición CLASS han elevado las prioridades de la comunidad para el presupuesto y le instamos a revisar estas prioridades para asegurar que todos los estudiantes tengan acceso a una educación de calidad”, dijo Roldan.

“Todavía estamos preocupados de que algunas de los fondos que se encuentran bajo la sección de dinero dirigid a jóvenes vulnerables, en realidad están siendo destinados de forma general a todas las escuelas, independientemente de la alta necesidad de su población estudiantil. Instamos al distrito a  revisar estas prioridades para asegurar que todos los estudiantes tengan acceso a una educación de calidad”.

Programas para después de escuela, bibliotecas y otros servicios

“Estamos  buscando más fondos para personal de ayuda en las escuelas, ayudantes de biblioteca, servicios de salud mental, consejeros, enfermeras en cada campus escolar. Estas son las cosas que siempre necesitan ser consideradas en el presupuesto del distrito escolar”, dijo José Lara de la organización Ethinc Studies Now Coalition.

Sin embargo, la junta escolar aprobo el martes el despido de 114 empleados escolares de apoyo,  incluyendo 30 asistentes de biblioteca en escuelas primarias principalmente.

Los programas para después de escuela son otra de las preocupaciones de las familias latinas, dijo Lara. “Son los programas básicos que debería tener cada una de las escuelas del distrito”.

El presupuesto para el próximo ano escolar incluye $7.3 millones en fondos para este tipo de programas, que habían sufrido constantes recortes de fondos en años anteriores.

Además dijo Lara, que otra preocupación en la comunidad es el que se implemente el currículo académico que incluya estudios étnicos.

“Se supone que una vez que se aprobara la propuesta iban a implementarlo, pero hasta ahora hay muchas escuelas que incluso han quitado esas clases, así que necesitamos liderazgo en el distrito para que nuestros estudiantes tengan la oportunidad de tener una educación que refleje su cultura y su vida real”, dijo Lara, quien ademas sugirió que buscaran que más escuelas tengan programas de educación bilingüe.

El martes la junta escolar aprobó unánimemente la resolución de “establecer el compromiso de alfabetización bilingüe para todos”, que apoyará  la expansión de los programas de lenguaje dual, los cuales ya ofrece el distrito en Español, Mandarín, Coreano, Árabe, Armenio, y Francés.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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