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Jóvenes latinos de East LA aprenden a contar sus historias y defender los derechos de los inmigrantes

Esmeralda Fabián Romero | June 29, 2017



Estudiantes del Este de Los Ángeles que asistieron al taller sobre empoderamiento juvenil en su comunidad el pasado sábado en East Los Angeles College.

Algunos estudiantes latinos del Este de Los Ángeles, activistas de la comunidad y jóvenes inmigrantes se reunieron el fin de semana pasado en el East LA College para discutir, entre otras cosas,  sobre los derechos de los inmigrantes indocumentados en su comunidad y empoderamiento de los jóvenes a través de noticias comunitarias en el taller East Los Angeles College Student Equity Program, presentado por el periódico Hoy y la publicación local El Pulso de Boyle Heights.

Los participantes aprendieron de panelistas expertos sobre  empoderamiento comunitario, derechos civiles, y el papel del periodismo comunitario en vecindarios  desfavorecidos, mayormente latinos, incluyendo Boyle Heights, Highland Park, Lincoln Heights, La Puente, el sur centro y el sureste de Los Ángeles.

Una parte importante del taller del sábado fue dedicada a enseñar a los jóvenes sobre los derechos de los inmigrantes indocumentados: cómo proteger a sus seres queridos que están indocumentados en el país y en riesgo de ser deportados y cómo saber  interactuar con agentes de  inmigración y de otras  agencias del orden locales.

Yanira Lemus, abogada de Loyola Immigrant Justice Clinic (izq.) y Victor Narro, director de proyectos de UCLA Labor Center (der).

Víctor Narro, director de proyectos del Centro Laboral de la UCLA, fue uno de los panelistas que destacó la importancia de estar preparados para cuando ellos o alguno de sus familiares entren en contacto con agentes de la ley y al mismo tiempo sepan defender los derechos de otros miembros de su comunidad que sean indocumentados.

“Ustedes tienen derechos constitucionales. Sin embargo, los agentes de la ley no han sido entrenados para tener una discusión sobre  derecho constitucional, por lo tanto, siempre deben evitar escalar el problema por el que hayan sido detenidos”, dijo.

Narro instó a los jóvenes de esas comunidades a tener un plan de preparación sobre qué hacer cuando ellos o alguien de sus familias sean detenidos.

Los estudiantes en el Este de Los Ángeles en particular han sido afectados por el cambio de las políticas federales de inmigración. Un caso que atrajo la atención de los medios es el de Claudia Rueda, estudiante de Cal State Los Angeles, detenida por agentes de la Oficina de Inmigración y Aduanas de Estados Unidos, mejor conocida como ICE, frente a su domicilio de Boyle Heights e 19 de mayo, tras una orden de deportación en su contra. Unos 20 días más tarde, un juez ordenó su liberación de un centro de detención en San Diego.

Durante su detención, muchos miembros de la comunidad y estudiantes se reunieron para apoyar a Rueda instando a las autoridades de inmigración a desestimar su orden de deportación, que aún se mantiene, según los últimos informes. Una de las protestas se llevó a cabo fuera de la escuela Roosevelt High School, donde había tomado clases.

Algunos de los estudiantes que asistieron al taller del sábado son estudiantes de Roosevelt.

Otro incidente en la comunidad y que atrajo la atención nacional fue el de Rómulo Avelica-González, padre de un estudiante que asistía a la escuela charter Academia Avance en Lincoln Heights. Estaba llevando a sus dos hijas a la escuela cuando fue detenido y arrestado por agentes de ICE.

Yanira Lemus, abogada de la Loyola Immigrant Justice Clinic, presentó algunos consejos legales en el taller sobre qué hacer si una persona indocumentada es detenida por un agente de inmigración o cualquier otro agente de la ley.

Dijo que algunos de los derechos que se pueden ejercer en esas situaciones son:

  • El derecho a permanecer en silencio
  • El derecho de hablar con un abogado
  • El derecho a no abrir la puerta de su casa a menos que las autoridades tengan una orden judicial
  • El derecho a solicitar una orden judicial firmada por un juez


Martín García, un activista local comunitario con LA Voice, dijo a los estudiantes cómo involucrarse en la abogacía del acceso a educación, oportunidades de ascenso y de acceso a la vivienda, ya que la gentrificación fue mencionada como una de sus principales preocupaciones. La gentrificación ocurre cuando los residentes más afluentes se mueven y renovan los barrios urbanos deteriorados.

“Creo que deberíamos estar involucrados en el proceso, no dejarnos llevar sólo por si son de nuestra misma raza o no, sino estar preparados para aprovechar el beneficio que la gentrificación puede traer a nuestras comunidades. Debemos ser los que se benefician primero de nuevos empleos u oportunidades educativas”, dijo Cesar Medina, un joven activista de Highland Park.

Algunos de los que asistieron al taller son escritores bilingües de Boyle Heights Beat / El Pulso de Boyle Heights, un periódico comunitario bilingüe producido por estudiantes locales – la mayoría de ellos estudiantes de LA Unified – el cual ha sido presentado en un artículo del The New York Times.

“Nuestros jóvenes merecen estar capacitados con las herramientas del periodismo para compartir sus propias historias”, dijo Antonio Mejías Rentas, editor en jefe de la publicación, quien compartió que su equipo de jóvenes escritores se está preparando para publicar una pieza sobre la gentrificación que esta ocurriendo en Boyle Heights.

“Casi ninguna de las historias que vemos ahora en los medios convencionales reflejan nuestra realidad o son útiles para nosotros”, dijo uno de los participantes del taller.

“Creo que los medios de comunicación deben informar no sólo sobre las cosas negativas que suceden en estos barrios, sino también sobre las grandes cosas que los estudiantes, los jóvenes, están logrando en sus comunidades”, dijo Gabe Veas, el orador principal del taller y un educador en La Puente. “Ustedes tienen todas las herramientas para ser parte del cambio en beneficio de su comunidad”.

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