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LAUSD pierde terreno en su lucha contra el ausentismo crónico, pero la asistencia de jóvenes en casas de crianza va en aumento

Sarah Favot | July 7, 2017



A pesar de un esfuerzo concertado para aumentar la asistencia de los estudiantes, el número de estudiantes de LA Unified que faltaron a 16 o más días de escuela en el ciclo escolar 2015-16 creció en 1 por ciento respecto al año anterior, como muestran los documentos del presupuesto de este mes.

El aumento en el número de estudiantes con ausencia crónica costó al Distrito $45 millones en ingresos estatales ese año, de acuerdo a las autoridades.

Pero un aspecto positivo fueron los registros de asistencia de la juventud en casas de crianza. Su tasa de ausencia crónica disminuyó, y para los jóvenes adoptivos a largo plazo, cayó drásticamente un 30 por ciento – lo cual fue el resultado de canalizar apoyos específicos a estos estudiantes, dijo el personal del Distrito.

La tasa de ausencia crónica general del Distrito el año pasado fue del 14 por ciento, un aumento respecto al 13 por ciento del año anterior, de acuerdo con el Plan Local de Control y Rendición de Cuentas (LCAP, por sus siglas en Inglés) del Distrito, un documento que delinea el progreso del Distrito bajo el Local Control Funding Formula (Fórmula de Control de Financiamiento Local). La tasa de LA Unified es ahora el doble del promedio estatal.

El énfasis en aumentar la asistencia es impulsado en gran parte por las finanzas. El financiamiento estatal se basa en la asistencia de los estudiantes. Una tasa de ausencia crónica del 14 por ciento significa que el Distrito perdió cerca de $630 millones en fondos estatales el año pasado.

La tasa de ausencia crónica del Distrito para 2016-17 no será calculada hasta más tarde este Verano, dijeron las autoridades.

Un informe emitido por el Independent Financial Review Panel (Comité Independiente de Evaluación Financiera) en Noviembre de 2015 recomendó que el Distrito trabajara para mejorar su tasa de ausencia crónica no sólo para mejorar los resultados académicos de los estudiantes, sino porque la tasa promedio de asistencia diaria del Distrito es el factor más grande para los ingresos del Distrito.

El panel señaló que la tasa del Distrito de ausencia crónica excedió el promedio a nivel estatal. La Ex Procuradora General de California (ex State Attorney), Kamala Harris, al abordar el tema de la ausencia crónica y ausentismo escolar en las escuelas de California, emitió un informe que muestra que la tasa de ausencia crónica del estado durante el ciclo escolar 2015-16 fue del 7 por ciento.

“Pero lograr una tasa de asistencia del promedio estatal no debería ser la meta, sino el estándar mínimo”, dijo el informe del Independent Financial Review Panel. “El Distrito debe esforzarse para que los estudiantes asistan a la escuela con una mayor frecuencia que el promedio estatal. No sólo los estudiantes se beneficiarán de un mayor índice de asistencia, sino que los ingresos del Distrito aumentarán proporcionalmente”.

Una de las metas de la Superintendente Michelle King es tener una asistencia del 100 por ciento como una manera de lograr la graduación del 100 por ciento, como se describe en su plan estratégico. La tasa meta de ausencia crónica para el ciclo 2016-17 es de 11 por ciento, y luego ir disminuyendo 2 puntos porcentuales cada año para el ciclo 2018-19.

El absentismo crónico también se utiliza ahora para medir la responsabilidad de los distritos y escuelas. Es parte del California Dashboard, el nuevo sistema estatal de rendición de cuentas para las escuelas, y está contemplado para ser incluido en el sistema de responsabilidad del estado bajo la Ley Every Student Succeeds Act—ESSA(Ley para el Éxito de Todos los Estudiantes), que está siendo desarrollada por los funcionarios estatales.

En el borrador del proyecto ESSA, el estado señala que la tasa de ausencia crónica se utilizará como un indicador académico para los estudiantes de jardín de infantes hasta octavo grado debido a su “fuerte correlación con el futuro logro académico”. Los estudios han demostrado la conexión entre estar repetidamente ausente en la Escuela con el reprobar o abandonar la escuela preparatoria.

Un memorando de King al Consejo Escolar muestra maneras en que el distrito está tratando de mejorar la asistencia en respuesta a las recomendaciones del Panel de Revisión Financiera Independiente. Esto demuestra que el distrito todavía está en el proceso de implementar algunas de las recomendaciones, incluyendo el análisis mensual de los datos de asistencia y la reasignación de fondos a las escuelas que no están cumpliendo con los objetivos de LCAP para la asistencia de los estudiantes. Se han implementado presentaciones mensuales sobre el progreso de asistencia de la División de Salud de los Estudiantes y Servicios Humanos (Student Health and Human Services) a los equipos de liderazgo de los distritos locales, quienes luego revisan los datos con los directores de las escuelas.

El LCAP señala que mientras que la tasa de ausencia crónica global ha aumentado en todo el distrito, la tasa para los jóvenes en casas de crianza ha disminuido en un 4 por ciento y para los jóvenes en el sistema de casas de crianza a largo plazo ha disminuido de 23 por ciento a 15.8 por ciento.

Erika Torres, quien es Directora Ejecutiva de Student Health and Human Services del Distrito, dijo que las enfermeras y los consejeros tratan de abordar las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes que podrían ser una barrera para asistir a la escuela.

Ella dijo que una de las razones por las cuales los estudiantes están crónicamente ausentes es el trauma, especialmente entre los 7,400 jóvenes del distrito en el sistema de casas de crianza. El Distrito cuenta con 80 consejeros para estos jóvenes, quienes conectan a los estudiantes con recursos como tutoría y mentoría, además de desarrollar un plan educativo.

“Estamos viendo mejoras importantes con los apoyos específicos que ofrecemos”, afirmó Torres.

Otras razones por las cuales los estudiantes pueden estar ausentes crónicamente incluyen tener preocupaciones acerca de la seguridad en su comunidad o en la escuela o si las necesidades básicas de un estudiante no se están siendo satisfechas, como vivienda, comida y ropa.

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Otra área de interés en cuanto a la asistencia es el tener registro de los aproximadamente 1,500 estudiantes que están encarcelados una vez que son puestos en libertad para asegurarse de que regresen a la escuela.

Los grados donde la asistencia regular representa el mayor problema son el jardín de infantes de transición y el noveno grado. Los consejeros hablan con los padres de los estudiantes en el jardín de infantes transicional, quienes pudieran pensar que asistir a la escuela todos los días no es importante, acerca de la investigación que muestra que la asistencia regular en los grados más jóvenes aumenta la probabilidad de que los estudiantes lean a nivel de grado y puedan graduarse a tiempo. Para los alumnos de noveno grado que faltan a la escuela, los consejeros se enfocan en conectarlos con un adulto que les pueda hablar sobre la transición de la escuela intermedia (secundaria) a la preparatoria y los requisitos del curso A-G, un conjunto de clases requeridas para ingresar a las universidades públicas estatales.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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