In Partnership with The 74

Ref Rodríguez es electo presidente de la junta escolar del LAUSD y logra apoyo casi unánime a su propuesta ‘los niños primero’

Mike Szymanski | July 11, 2017



Ref Rodriguez (centro) con su equipo del Distrito 5 justo después de ser nombrado presidente del Consejo Escolar.

Los nuevos miembros de la Junta Directiva del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD) fueron presentados el Jueves, y en los primeros votos de la Junta –para elegir a su nuevo líder— actuaron según lo esperado. La mayoría, ahora pro-reforma, ejerció su músculo, votando 4-3 para elegir como su presidente a Ref Rodríguez, el co-fundador de una de las organizaciones de escuelas chárter más grande de Los Ángeles.

Pero inmediatamente después de eso, una junta más unificada se mostró cuando la resolución de Rodríguez declarando a LAUSD como “un distrito que pone a los niños primero” fue aprobada 6-1.

Juntos, los votos revelaron el poder de la nueva mayoría, pero también se mostró que el llamamiento a la unidad que Rodríguez pedía era alcanzable.

En dos series de votos para la presidencia, los nuevos miembros Nick Melvoin y Kelly Gonez se unieron a Mónica García para apoyar a Rodríguez. Tres titulares -que han hablado de escuelas chárter como amenazas al distrito y que fueron electos con el apoyo del sindicato de maestros (UTLA)– votaron por Richard Vladovic, quien anteriormente había presidido la junta. Los tres también emitieron votos en contra de la presidencia de Rodríguez.

Vladovic fue nominado por Scott Schmerelson, quien venció a la candidata pro-reforma Tamar Galatzan hace dos años cuando Rodríguez desbancó a Bennett Kayser, quien tenía el apoyo del sindicato de maestros. En la votación para presidente, Vladovic fue apoyado por George McKenna, el anterior vicepresidente del Consejo. La votación para Vladovic fue presentada en primera instancia y fue rechazada por los cuatro miembros pro-reforma.

“Yo no me animaría a interpretar demasiado de este primer voto, no es necesariamente una indicación de lo que está por venir”, dijo Vladovic a LA School Report, al tiempo que la junta se dirigía a su primera sesión a puerta cerrada. “Tan sólo me opongo filosóficamente a la manera en que esta junta ha estado operando en cuanto a las resoluciones, y seguiré insistiendo en este punto una y otra vez hasta que dejen que la superintendente haga su trabajo”.

Antes de que los votos individuales para Rodríguez y Vladovic fueran emitidos, Gonez pidió que cada candidato presentara sus ideas para la presidencia. Vladovic, que antes había servido como superintendente de otro distrito escolar, al igual que McKenna, dijo que no le gustaba la manera en que los miembros del Consejo en LAUSD han establecido resoluciones para ser seguidas por la superintendente, en lugar de permitir que Michelle King haga su trabajo.

“Deberíamos dejar de dirigir el distrito mediante resoluciones, y necesitamos que la superintendente haga su trabajo y apoyarla, y si yo me convirtiera en presidente convocaría a la gente a que planteara resoluciones”, dijo Vladovic. “Yo estoy muy firme acerca de eso, se necesita que la superintendente haga su trabajo y hacerla responsable”.

Vladovic dijo que el distrito se dirige hacia “tiempos tumultuosos” y agregó que él podría “proporcionar el apoyo que la superintendente necesitará”.

King ha buscado a menudo el consejo de la Junta para tomar decisiones, pero muchas de sus directivas han llegado a través de resoluciones, como la resolución de García en la reunión del mes pasado sobre la redistribución del dinero federal del Título I a escuelas con estudiantes más desfavorecidos.

Rodríguez dijo durante la reunión que siempre apreció el consejo de Vladovic. En una conferencia telefónica para los medios de comunicación más tarde ese día, declaró acerca de los tres que votaron en contra de su presidencia, “No quiero que me vean como alineado con las otras tres personas que no los incluyen”. Y agregó, “No los veo como anti-chárter”.

También dijo que quería que las reuniones de la junta escolar tomasen menos tiempo y que él estaba considerando “hacer bloques de las reuniones” para tener dos al mes en lugar de una junta larga”, “hacer que los asuntos se muevan mucho más rápido”. Dijo que él podría programar las audiencias de las escuelas chárter en los días y horas en que los padres pudieran asistir.

Indicó que fue señalado por no decir mucho durante las reuniones, pero dijo, “Yo estaba escuchando y aprendiendo de electores y colegas”. Y agregó, “Tenemos que ser una mejor versión de nosotros mismos en la junta”.

Rodríguez, quien también es un ex director, expresó su apoyo a los sindicatos laborales al mencionar las próximas negociaciones contractuales.

Rodríguez y Vladovic se sientan uno al lado del otro durante la ceremonia de inducción de los nuevos miembros de la junta escolar.

“Realmente creo que podemos llegar al 100 por ciento de graduación, y no tengo ninguna duda de poder lograr que estén todos college-ready (preparados para la universidad)”, dijo. “Esta junta puede hacerlo. Yo quiero ser su capitán”.

Diciendo que era “para los niños”, García votó por Rodríguez. Gonez comentó que le gustó lo que dijo acerca de “integrarnos a todos”.

“No tengo duda alguna de que Ref hará un buen trabajo”, afirmó Vladovic.

Pero a pesar de haber votado en contra de Rodriguez como presidente, Vladovic lo apoyó en la resolución porque dijo que la superintendente estaba encaminándose para hacer lo que la resolución dicta de todas maneras. La resolución pasó 6-1 con sólo McKenna oponiéndose. Gonez, Melvoin y García votaron a favor y pidieron ser agregados como co-patrocinadores, algo que Melvoin dijo que acababa de aprender que podía hacer.

Uno de los requisitos de la resolución—llamada “Los Angeles Unified Learning, Leading, and Succeeding for Students” (Aprendizaje, Liderazgo y Éxito para los Estudiantes de Los Ángeles Unificado), pide a la superintendente que desarrolle una “Declaración de Impacto Estudiantil” para cada ítem (tema) que se presente ante el Consejo, en particular para cómo cada ítem afectará a estudiantes de bajos recursos, estudiantes de Inglés, jóvenes en casas de crianza temporal, afro-americanos y estudiantes en programas de educación especial.

La resolución tiene como objetivo que el 100 por ciento de los padres del distrito estén inscritos para el final del año escolar 2018-19 en el Portal del Sistema de Apoyo al Acceso para Padres (PASSport) de LAUSD, el cual muestra cómo el estudiante está progresando y cuáles son los requisitos necesarios para graduarse. La resolución también pide la creación de un fondo de 20 millones de dólares de apoyo filantrópico para proporcionar un desarrollo profesional de alta calidad dirigido por maestros para mejorar los resultados en alfabetización, matemáticas y ciencias.

McKenna dijo que creía que la cifra en dólares era arbitraria, pero dijo, “Creo firmemente que cuando prestas atención a las necesidades más grandes, inmediatamente todo el mundo se beneficia y ayuda a todos”.

Por la tarde, durante la conferencia de prensa, Rodríguez dijo que la resolución “fue una gran oportunidad para hacer avanzar las cosas” y “ayuda a la junta a asegurarse de que estemos hablando de niños en nuestras reuniones”. Dijo que quería “hacer la conexión para el público”  de cómo las acciones de la junta impactan a los niños y los resultados en los logros estudiantiles.

Añadió, “Se trata de poner la mesa para lo que está por venir. Se mostrará cómo las cosas afectan a los niños, y vamos a abordar la estabilidad fiscal de frente”.

Rodríguez culpó a los medios de comunicación por crear divisiones entre los miembros de la junta directiva y dijo, “Cada vez que leo algo sobre la junta es acerca de si somos anti-chárter o pro-chárter y que somos una junta que está dividida. … Las cosas son mucho más complicadas que eso. Las chárter son parte de los catálogos de muchas escuelas que tenemos”.

Agregó, “Se trata de tener alta calidad para todos los niños, no una forma de hacer las escuelas. Necesitamos crear altos estándares y asegurarnos de que todos nos rijamos por ellos”.

Rodriguez le pidió a García que fuera la vicepresidente y nombró a todos los demás miembros de la junta como representantes de LAUSD ante otros consejos. McKenna declinó su nombramiento a la California School Board Association (Asociación de la Junta Escolar de California), que se reúne en diciembre.

En sesión cerrada, la junta escolar acordó autorizar las negociaciones de acuerdos en un caso –Community Coalition vs. LAUSD (Coalición Comunitaria vs. LAUSD)—apoyado por la ACLU (Unión Americana de Libertades Civiles). El caso acusa al Distrito de violar la ley estatal al no usar correctamente el dinero de la Fórmula de Financiamiento de Control Local (Local Control Funding Formula–LCFF) dirigido a estudiantes de bajos ingresos, estudiantes de Inglés y jóvenes en casas de crianza temporal. La junta acordó por unanimidad resolver el caso, y cuando el caso esté resuelto, se hará público.

Aunque dijo que no podía hablar de los detalles, Rodríguez comentó, “Yo personalmente quería avanzar con esto y centrarnos en cosas importantes que tenemos en nuestra agenda y queremos poner fin a este tema”.

Rodríguez no es el primer presidente del consejo escolar abiertamente gay (homosexual). Jeff Horton, quien fuera electo en 1991, se declaró después de estar en la Junta, y Jackie Goldberg quien sirvió como Presidente de la Junta durante su término en el Consejo.

“Es importante para mí ser abierto sobre mi sexualidad y mi esposo y mi familia y la aceptación de mi persona”, compartió Rodríguez durante la conferencia de prensa. “Quiero ser un modelo para los jóvenes y demostrar que, si eres gay o latino o lo que sea, puedes lograr con orgullo cualquier meta”.

Sus padres asistieron a la reunión del jueves y también visitaron la oficina central de Beaudry por primera vez, la cual dijo impactó profundamente a su madre.

“Imagina, esta es una mujer que cosechaba cacahuate en México. Su hijo está sentado aquí tomando decisiones acerca de 700,000 niños y afectando sus vidas”, dijo Rodríguez. “Ella se conmovió – y me conmovió el verla conmoverse”.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

Leer siguiente