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Emilio Pack – No todos los títulos universitarios son creados iguales: Cómo STEM Prep está preparando a sus estudiantes de preparatoria para la economía del siglo 21

Guest contributor | August 12, 2017



El Dr. Emilio Pack, fundador de las Escuelas STEM Prep, trabaja con una estudiante. (Cortesía)

Por Emilio Pack

El nuevo objetivo que las redes de chárter han adoptado –el cual busca incrementar los índices de graduación de la universidad para sus alumnos –es el acertado. Definitivamente es tiempo de dejar atrás la meta miope a corto plazo de sólo garantizar que los estudiantes logren la admisión en una universidad.

Pero al apresurarse a cumplir con este nuevo objetivo, resulta fácil pasar por alto una verdad incómoda pero importante: No todos los grados universitarios producen éxito para nuestros estudiantes. Es tan importante la especialidad de su carrera como el que logren un título universitario.

Demos un vistazo a la historia detrás de este nuevo objetivo:

En las Escuelas Públicas de Alliance College-Ready en Los Ángeles, donde trabajé como director fundador y director de Nuevo Desarrollo Escolar, la red inicialmente se enfocó en las tasas de graduación de la escuela preparatoria como una prioridad organizacional. El progreso hacia este objetivo fue rápido y mesurable. Hoy en día, varias escuelas preparatorias de Alliance se jactan de sus impresionantes tasas de graduación del 100 por ciento.

Casi inmediatamente, la medida del éxito se desplazó al porcentaje de estudiantes aceptados en una universidad de cuatro años. Una vez más, Alliance se puso a la altura del desafío, y ahora el 95 por ciento de sus estudiantes que se gradúan de la escuela preparatoria logran entrar a la universidad. La abrumadora mayoría de estos estudiantes son minorías y provienen de hogares de bajos ingresos. Sin embargo, al igual que muchos otros distritos y organizaciones de gestión de chárter en todo el país, estos estudiantes están luchando para completar sus estudios en seis años. Muchos no los completan en absoluto.

No es sorpresa que las chárter estén ahora cambiando sus recursos y planificación estratégica para abordar esta cuestión. Cada colega de las chárter con los que he hablado está firme en su compromiso de aumentar las tasas de graduación universitaria.

¿Pero es éste el enfoque correcto?

O, al igual que las metas de graduación de la escuela preparatoria y la admisión a la universidad antes de siquiera graduarse, ¿nos daremos cuenta rápidamente de que el graduarse de la universidad no garantiza el éxito? Estas son las mismas preguntas que nos hemos planteado al fundar, desarrollar y operar mi organización actual, las STEM Prep Schools (Escuelas Prep de STEM—Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas).

Si un distrito u organización logra alcanzar el 100 por ciento de graduación en cuatro años, sería tan notable como cualquier otro logro académico. Sin embargo, hablando prácticamente, no todos los títulos universitarios son iguales, y en el mercado de trabajo de hoy, si estos graduados universitarios tuvieran títulos compuestos de estudios Chicanos, Filosofía, Comunicaciones y Psicología, ¿no les parece que deberíamos estar un poco preocupados por sus futuras oportunidades de empleo?

No quiero menospreciar a nadie con estas especialidades. En realidad, yo era un Psicólogo y yo sabía de primera mano que conseguir un trabajo era una lucha. Un título universitario de cuatro años de ninguna manera garantiza el éxito a largo plazo y el empleo.

De hecho, vemos que miles de estudiantes se gradúan con una deuda altísima y no pueden asegurar un trabajo de alta calidad. Esto puede ser absolutamente incapacitante para una familia que vive en, o en los márgenes de, la pobreza severa.

En STEM Prep Schools creemos que no se trata tan sólo de obtener un título, sino que más bien si ese título abre el camino para lo que viene después para estos graduados. Seguramente nos quedaremos cortos en lograr  los cambios económicos y sociales necesarios para interrumpir el status quo actual (situación vigente), un sistema que bloquea a los estudiantes pobres de color fuera del sector laboral, si no hacemos un esfuerzo consciente para exponer a temprana edad a los estudiantes de minorías a STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas). STEM es el sector de empleo de más rápido crecimiento, que ofrece algunos de los salarios más altos y necesita desesperadamente diversidad.

Aproximadamente el 84 por ciento de la mano de obra de STEM en los Estados Unidos es de raza Blanca y Asiática, lo que significa que sólo el 16 por ciento de la fuerza de trabajo restante combinada es Afroamericana, Latina y / o femenina. En STEM Prep Schools, estamos fijando nuestra meta en el número de estudiantes que se gradúan de la universidad con un título de STEM y se convierten en profesionales en un campo relacionado con STEM.

Con el fin de cumplir con nuestra misión, estamos desarrollando en nuestros estudiantes las habilidades de investigación e indagación necesarias para ser profesionales exitosos de STEM. Estamos exponiendo a los estudiantes a rigurosos cursos y lecciones basados en indagación donde pueden explorar el contenido por sí mismos, permitirse fracasar productivamente y usar sus habilidades de pensamiento crítico e investigación para investigar o resolver un problema o escenario.

Además, los estudiantes de preparatoria participan en un curso electivo de estudio que incluye la Ingeniería, la Biomedicina e Informática. Otros aspectos de nuestro modelo incluyen prácticas profesionales en la industria y la exposición a mentores de la industria que se parecen a nuestros estudiantes, Afroamericanos y Latinos.

Hacemos todo esto porque no somos tan sólo una institución educativa sino también una que cree en la lucha por la equidad social.

Mientras STEM se ha convertido en un cliché (estereotipo) de la educación, no se equivoquen—este es el futuro del mercado de trabajo. Un futuro que se ve terriblemente sombrío para los estudiantes de color y los que viven en la pobreza a menos que audazmente aumentemos las expectativas para medir el éxito.

Emilio Pack es fundador y CEO de STEM Prep Schools en Los Ángeles. Un video de una entrevista con el Dr. Pack en la que habla de su trabajo se puede encontrar en The Founders.

Este artículo fue publicado en asociación con The74Million.org.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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