In Partnership with The 74

Las 10 cosas que debes saber acerca de los cargos contra el Presidente de la junta escolar del LAUSD Ref Rodríguez

Mike Szymanski | September 15, 2017



Ref Rodríguez en la reunión del Consejo del martes.

El día después de la reunión del Consejo escolar, aparentemente sin complicaciones y de buen funcionamiento, el recién elegido Presidente de la junta escolar de Los Ángeles, Ref Rodríguez, concluyó satisfactoriamente la junta antes de lo habitual a las 5 p.m., mientras por dentro el distrito se sacudía en su interior.

El miércoles, Rodríguez fue acusado de tres cargos de felonía por contribuciones de campaña a su candidatura electoral del 2015. La prima de Rodríguez también fue acusado de un delito grave.

Inmediatamente, surgieron preguntas. ¿Tendrá que dejar el puesto? ¿Qué va a pasar con la junta escolar? ¿Qué pasará con la agenda “Kids First”?

Una cosa importante que el distrito está tratando de enfatizar es que nadie ha sido condenado por nada aún, y que la gente es inocente hasta que se demuestre su culpabilidad. Tanto el distrito como los miembros de la junta escolar han emitido declaraciones que muestran cómo están tratando de mantener los asuntos de trabajo de forma normal.

Éstas son algunas de las primeras respuestas que sabemos sobre el caso, y proporcionaremos más información según vaya desarrollando el caso.

1. ¿Cuáles son los cargos contra él?

Ref (Refugio) Rodríguez, de 46 años, fue acusado oficialmente de “conspiración, perjurio y procuración y ofrecimiento de un instrumento falso o forjado” relacionado con su campaña electoral en 2015.

Él y su prima, Elizabeth Tinajero Melendrez, quienes trabajaron en su campaña, también fueron acusados ​​de 25 cargos de “presunta contribución de nombre”.

Hay límites a cuánto a cuanto dinero alguien puede contribuir a una campaña, y el intentar sobrepasar esos limites de alguna manera puede ser considerado una forma de lavado de dinero, según los investigadores. Las “contribuciones de nombre asumidas” ocurren cuando una persona pide a otra persona que haga una contribución a una campaña y suministre el dinero para pagarla. Tales contribuciones crean la apariencia de un apoyo más amplio para el candidato, mientras que le permite a él o ella burlar ciertas reglas de la campaña.

Rodríguez es acusado de reembolsar casi $ 25,000 a la gente – sobre todo familia y amigos – que donó a su campaña. Cuando Rodríguez firmó su lista de donantes presentada ante la Comisión de Ética de Los Ángeles, los fiscales dicen que cometió perjurio porque Rodríguez supuestamente sabía que algunos de los donantes listados en el formulario eran reembolsados ​​y no contribuían con su propio dinero. La Comisión de Ética de Los Ángeles lo calificó como un plan político de lavado de dinero.

2. ¿Tiene esto algo que ver con las escuelas?

No, esto no implica ningún dinero del distrito escolar. El abogado de LAUSD, David Holmquist, dijo: “Estas acusaciones no están relacionadas con ningún negocio del distrito”.

3. ¿Tiene esto algo que ver con las últimas elecciones?

No, esto no está relacionado con las elecciones de este año, la que has sido definida como la contienda electoral  más cara de una junta escolar en la historia de los Estados Unidos. La elección en cuestión es la del 2015, donde Rodríguez destituyó a Bennett Kayser, y Scott Schmerelson destituyó a Tamar Galatzan. Rodríguez anunció su candidatura en noviembre de 2014, nunca antes habiéndose postulado para algún cargo público. La preocupación está sobre sus primeras contribuciones de la campaña archivadas en diciembre de 2014.

4. ¿Qué pruebas han encontrado?

Un denunciante presentó una queja a la Comisión de Ética de la Ciudad durante la elección anterior y una investigación comenzó en marzo de 2015. La Oficina del Fiscal del Condado de Los Angeles revisó la investigación y la comisión concluyó que presentaría cargos penales el miércoles contra Rodríguez y su prima.

La fiscalía dijo que durante un período de 22 días en diciembre de 2014 casi la mitad de las contribuciones eran fraudulentas porque Rodríguez y Melendrez habían reembolsado a los donantes reportados. Incluyendo a sí mismo, había 18 apellidos de “Rodríguez” en el primer reporte de donadores, algunos dando la cantidad máxima de $ 1.100 a la campaña. Luego, $ 24,250 de las contribuciones de la campaña fueron reembolsados ​​por Rodríguez, dijeron los investigadores.

Las donaciones privadas fueron menos del 20 por ciento de las contribuciones totales de Rodríguez. Su mayor donante, con 1,8 millones de dólares, fue la Asociación de Escuelas Charter de California.

Rodríguez, el candidato a favor de la llamada reforma educativa, destituyó a Kayser, quien fue apoyado por los sindicatos. Kayser en aquel momento señaló que era sospechoso que tanta gente contribuyó cantidades tan grandes a la campaña de Rodríguez durante las vacaciones de Navidad.

5. ¿Enfrentaría pasar tiempo en la cárcel?

Sí, si es condenado por los tres delitos graves y 25 delitos menores, Rodríguez enfrenta una posible pena máxima de cuatro años y cuatro meses de cárcel, mientras que Melendrez enfrenta hasta tres años bajo custodia local. Las penas para los 25 delitos menores pueden ser hasta por $ 5,000 por cargo, es decir, $ 125,000 en total.

6. ¿Tendrá que ser destituido como presidente del consejo escolar?

No necesariamente. Las reglas de la Junta le permiten permanecer mientras enfrenta los cargos, siempre y cuando no afecte sus funciones como presidente. Pero el diario Los Angeles Times ya publicó un editorial que sugiere que las acusaciones “arrojan una sombra de desconfianza sobre la directiva y sus tratos”. Otros ya están pidiendo que deje el puesto.

Contactado el jueves por la noche, Kayser, el ex oponente de Rodríguez, dijo: “Por supuesto que él tiene que renunciar por el bien del distrito escolar, hasta que este asunto está completamente aclarado de una manera u otra. Es malo para todo el distrito”.

Ninguno de los miembros de la junta ha pedido su renuncia y Nick Melvoin describió a Rodríguez como “un educador y un defensor de los niños desde hace mucho tiempo”.

Sin embargo, Rodríguez podría optar por apartarse de su papel de liderazgo hasta que el caso se resuelva, y luego su vicepresidenta, Mónica García, dirigiría las reuniones del Consejo escolar.

De acuerdo con las reglas del Consejo, cualquier miembro del Consejo puede apelar cualquier decisión del presidente. Se requieren cuatro votos para anular al presidente. La junta escolar podría aprobar una resolución que sugiere que sea destituido de su posición.

7. ¿Ha ocurrido esto alguna vez en LA Unified?

Aunque los miembros de la junta directiva han sido retirados  y algunos han renunciado por otras razones, nadie en la memoria institucional recuerda que un presidente de la junta directiva se ha enfrentado a cargos criminales. Si es declarado culpable de los cargos, el Código de Elecciones de California señala que la oficina queda vacante si el “delito implica una violación de sus deberes oficiales”.

8. ¿Cuándo se enteró Rodríguez de estos cargos?

Rodríguez y su prima fueron notificados por la comisión de ética de que había causa probable de los cargos el 17 de mayo de este año. Ellos retuvieron abogados y respondieron en las peticiones a la comisión el 7 de junio y el 16 de junio. Hubo una conferencia cerrada el 1 de agosto, según la Comisión de Ética.

El 28 de agosto, el director ejecutivo de la comisión determinó que había suficiente evidencia para demostrar que se habían cometido crímenes y Rodríguez y Melendrez fueron notificados el 6 de septiembre. El 13 de septiembre comparecieron ante sus tribunales ante el Juez de la Corte Superior Deborah Brasil.

Los fiscales querían una fianza de 61,250 dólares para Rodriguez y 26,250 dólares para Melendrez. El juez los liberó sin fianza y les ordenó regresar a la corte el 24 de octubre. Tuvieron que entregar sus pasaportes.

8. ¿Qué pasará el 24 de octubre?

Se llevará a cabo una audiencia donde los acusados ​​volverán a aparecer públicamente con sus abogados. Los cargos completos contra ellos serán leídos, y ellos entrarán en una declaración de culpabilidad, no culpable o sin disputa.

Mientras llega esa fecha de la corte, los abogados dijeron que estarán tratando de obtener los cargos se reduzcan, lo que significa que el caso podría ser desestimado.

“Vamos a volver a la corte en un par de semanas y ver dónde están las cosas”, dijo Daniel Nixon, abogado de Rodríguez.

9. ¿Cuándo los otros miembros del consejo escolar se enteraron de esto?

Nick Melvoin, miembro de la junta, dijo que la junta fue notificada sólo en las últimas 24 horas. Dijo que la noticia para el fue “inquietante” y que “las serias acusaciones no están relacionadas con el trabajo de la junta directiva o del LAUSD”.

Mónica García publicó una declaración diciendo: “Hoy estoy reflexionando profundamente sobre el honor de servir en la junta de educación del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. Nada disuadirá al LAUSD de concentrarnos en el importante trabajo de terminar con el analfabetismo en nuestras escuelas, aumentar la capacidad lingüística de todos los estudiantes, satisfacer las necesidades de nuestros estudiantes y apoyar a nuestras escuelas”.

La próxima vez que todos los miembros del consejo escolar planean reunirse es el martes 19 de septiembre en el Comité Plenario. Es un comité donde la junta directiva no tiene lugar oficialmente, y ha sido tradicionalmente dirigido por el miembro del consejo George McKenna. La agenda está programada para ser publicada el 15 de septiembre. La reunión de la 1 p.m.está abierta al público y será transmitida en vivo.

10. ¿Qué sabemos de la prima de Rodríguez?

Su nombre es Elizabeth Tinajero Melendrez y trabaja en operaciones escolares en las escuelas charter autónomas públicas, PUC Schools. Ella es representada por su propio abogado, Mark Werksman.

Rodríguez co-fundó PUC con Jacqueline Elliot, pero desde entonces ha disuelto cualquier conexión con la escuela. Él se ha mantenido al margen cada vez que algo acerca de la PUC viene ante la junta escolar Él aparece todavía está en el website de las escuelas PUC como co-fundador.

El miércoles, Elliot emitió una declaración al personal dePUC diciendo: “Estamos seguros de que el Dr. Rodríguez superará este desafío. Aunque este es un momento muy difícil para nosotros, nuestra organización sigue siendo fuerte y nuestro compromiso con nuestros estudiantes, familias y comunidades no vacilará “.

Rodríguez emitió declaraciones en inglés y español: “Como producto de una familia inmigrante, nadie tiene más respeto por la integridad del sistema de justicia estadounidense que yo. He cooperado con las autoridades y espero que estas cuestiones se resuelvan rápida y justamente. Por encima de todo, mi compromiso con los estudiantes, maestros, padres y familias de Los Ángeles sigue siendo inquebrantable. Siempre he estado decidido a poner a los estudiantes en primer lugar y a traer una agenda de “Kids First” a L.A. Unified. Yo era sólo un niño de la comunidad que desarrollo una pasión por la educación – y corrió como un candidato por primera vez – con el fin de ayudar a construir un futuro mejor para otros niños como yo. Esa pasión siempre me ha motivado, y siempre lo hará. ”

 

Leer siguiente