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Alguna vez considerada deficiente, la escuela Primaria 20th Street Elementary supera al distrito con mejores puntajes en Matemáticas

Mike Szymanski | October 10, 2017



Mónica García, Presidente de la Junta Escolar y el Director Mario Garcielita.

Hace apenas dos años, la Escuela Primaria 20th Street Elementary fue considerada una escuela de desempeño deficiente—failing school, frente a lo cual los padres se organizaron para asumir el control de la escuela, que tenía LA Unified, haciendo uso de una ley estatal.

Sin embargo, la publicación este Miércoles de los resultados de las pruebas estatales muestra que la escuela primaria logró el mayor progreso en Matemáticas de cualquier escuela tradicional del distrito.

“Hemos visto un aumento de 19 puntos porcentuales en los puntajes de Matemáticas en la 20th Street, es más que el doble de dominio, y es el mayor incremento en todo el distrito” dijo Joan Sullivan, CEO de Partnership for Los Angeles Schools (Alianza para las Escuelas de Los Ángeles), quien se hizo cargo de la escuela el año pasado para ayudar a llevarla en la dirección correcta. Las comparaciones no incluyen escuelas magnets, span schools (una escuela que abarca múltiples niveles—primaria y secundaria, secundaria y preparatoria, o primaria hasta preparatoria) o chárter independientes porque no son comparaciones justas, aclaró Sullivan.

En LA Unified, el 39.55 por ciento de los estudiantes que hicieron la prueba demostraron tener dominio de las artes del idioma Inglés, un ligero aumento respecto al 39 por ciento del año anterior (funcionarios de LA Unified están redondeando el aumento a 1 por ciento). En Matemáticas, el 29.86 por ciento de los estudiantes demostraron tener capacidad, un aumento del 28 por ciento del año anterior (cifra la cual LA Unified ha redondeado a ser un incremento de 2 por ciento).

En un año, la sección de Concepts & Procedures (conceptos y procedimientos) del examen de Matemáticas mejoró entre los estudiantes de la 20th Street de 8 por ciento por arriba de los estándares a 27 por ciento, y las habilidades de expresión escrita (Writing Skills) pasaron de 4 por ciento por encima de los estándares a 18 por ciento.

Joan Sullivan y la Administradora del Distrito Rowena Lagrosa en el nuevo centro de padres en la 20th Street.

Los estudiantes de la escuela mostraron un increíble progreso en los puntajes de Matemáticas, al tiempo que ocupan el sexto lugar en el distrito (sin incluir a las magnet) en la mejora de los puntajes en Inglés, dijo Sullivan.

“Estamos extasiados por haber logrado el más alto resultado en las pruebas de Matemáticas de entre todas las escuelas primarias tradicionales de LA Unified”, dijo Mario Garcielita, Director de 20th Street Elementary, con cerca de 600 niños cursando desde kindergarten hasta quinto grado. “Además, estamos encantados de que nuestras calificaciones en artes del idioma Inglés estuvieron también entre las más altas. Creemos que esto sucedió porque nuestros maestros y personal realmente se enfocaron en desarrollar su instrucción de Inglés y Matemáticas y han fomentado un ambiente en el que se cultivan la calidez y afecto para que los estudiantes aprendan”.

Garcielita fue incorporado hace dos años después de que los padres se organizaron para usar la ley estatal denominada “parent trigger” (ley a través de la cual los padres pueden cambiar la administración de una escuela pública de bajo rendimiento para transformarla en escuela chárter por lo regular) para iniciar cambios. El año pasado, anunció cambios como una subvención para mantener abierto el patio de la escuela los Sábados y ayudar a la biblioteca de la escuela a conseguir libros nuevos. Dijo que el personal y los padres han trabajado juntos más que nunca para ayudar a la escuela, y el trabajo está rindiendo frutos.

“Con la capacitación, el entrenamiento y los recursos proporcionados por Partnership for Los Angeles Schools (Alianza para Escuelas de Los Ángeles), todo funcionó muy bien y eso llevó a un crecimiento significativo en los logros académicos de nuestros estudiantes”, dijo el Director. “Queremos continuar el impulso este año y estamos muy contentos de que nuestros padres, el personal y los maestros están trabajando en conjunto para asegurar que nuestros estudiantes estén preparados para la universidad y la carrera”.

La escuela abrió un centro de padres el año pasado con computadoras para ayudar a los padres a aprender cómo ayudar a sus hijos. La tutoría individualizada, el desarrollo profesional para los maestros y un nuevo programa de Matemáticas llamado Eureka Math también han ayudado a la 20th Street a mejorar los resultados de las pruebas.

Sullivan fue llamado por la Superintendente Michelle King para reunirse con los padres de la escuela al tiempo que trataban de asumir el control de la escuela a través de la ley de “parent trigger”. Sullivan luego se reunió con maestros, estudiantes y padres para explicar cómo la Alianza trabajaría con los maestros y directores existentes y cambiaría el plan de estudios.

No es una chárter, ni una magnet, una escuela Partnership (escuela de la Alianza) continua respetando todos los acuerdos sindicales y sigue siendo supervisada por el distrito.  Partnership cuenta con 18 escuelas que atienden a 14,500 estudiantes en South Central Los Angeles, Boyle Heights y Watts, y normalmente se hace cargo de las escuelas con peores resultados del distrito con el objetivo de “transformar las escuelas y revolucionar los sistemas escolares, para empoderar a todos los estudiantes con una educación de calidad”.   Sullivan dijo que las escuelas Partnership proveerán apoyo y desarrollo profesional para los maestros, emplearán al director durante todo el año (incluyendo durante el Verano) y conectarán la escuela con otros recursos para ayudar con tecnología y programas de enseñanza que son diferentes a los del distrito.

“Tenemos los mismos estudiantes, los mismos profesores, los mismos padres, la misma comunidad, el mismo barrio, y estamos viendo crecimiento ahora ya por dos años consecutivos”, declaró Sullivan.

“En 20th Street hubo mucha inquietud por nuestra llegada y no cambiamos a un solo maestro, y las cosas se transformaron dramáticamente”, dijo Sullivan. La escuela estaba enfrentando la amenaza de una demanda y a unos 200 padres con apoyo de Parent Revolution (Revolución de Padres), un grupo sin fines de lucro con sede en Los Ángeles, que ayuda a padres.

“No estoy totalmente sorprendido por esta mejora, el personal se ha esforzado mucho”, dijo Sullivan. “Tenemos un plan de estudios de Matemáticas diferente y es mucho más difícil para los profesores usarlo. Es más conceptual y desarrollado para common core (estándar común), y necesita más respaldo del profesorado”.

La escuela también tenía mucha carencia de tecnología y Partnership ayudó a conseguir computadoras para la escuela. “Muchas de las familias no tenían acceso a tecnología en casa, por lo que los centros de padres también eran importantes”, dijo Sullivan.

“También hemos invertido en maestros que son líderes culturales”, dijo Sullivan. “Les ayudamos a pensar cómo dirigir las reuniones de manera eficaz, y creo que es importante que en las escuelas que tienen mayor necesidad haya personal que sean maestros excepcionales que quieren estar allí”.

Y, en cuanto a los resultados de los exámenes hasta el momento, ella agregó: “Nos sentimos satisfechos”.


 Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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