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Ref Rodríguez se declara no culpable de los cargos relacionados con donaciones de campaña

Sarah Favot | October 24, 2017



El miembro de la junta escolar de LA Unified, Ref. Rodríguez, se declaró inocente el martes de los delitos graves y los delitos menores relacionados con un supuesto plan de lavado de dinero político durante su elección de 2015.

Apareciendo en el tribunal penal de Los Ángeles, Rodríguez entregó su pasaporte como condición para su continua liberación. Él regresará a la corte el 13 de diciembre junto a su prima, Elizabeth Tinajero Melendrez, quien también está acusada del presunto lavado de dinero y también se declaró inocente el martes.

Los fiscales dicen que durante su exitosa carrera electoral del 2015 por el consejo escolar, Rodríguez reembolsó ilegalmente a 25 personas, en su mayoría familiares y amigos, que dieron dinero a su campaña. Los reembolsos totalizaron alrededor de $ 25,000. Rodríguez luego firmó documentos de financiamiento de campaña diciendo que los donantes de la campaña eran legítimos.

El abogado de Rodríguez, Daniel Nixon, habló con los periodistas después de la breve audiencia y dijo que su cliente “con vehemencia” niega haber actuado mal y que no renunciará a la junta escolar. Rodríguez renunció a su cargo como presidente de la junta a raíz de los cargos criminales.

“Dr. Rodríguez niega cualquier fechoría y realmente ha tenido un propósito como miembro de la junta escolar y como defensor en el sistema escolar público y eso es trabajar para los niños de esta comunidad para garantizar que haya igualdad de oportunidades y educación de calidad para todos”, dijo Nixon. “Esa ha sido su vocación y eso es lo que ha hecho en los últimos 20 años”.

Rodríguez se negó a hablar públicamente sobre los cargos. Se enfrenta a tres cargos de felonía por perjurio, procurar y ofrecer un instrumento falso o falsificado y uno por conspiración para cometer  contribución de supuesto nombre y 25 delitos menores de contribución de supuesto nombre para cada una de las donaciones que reembolsó.

Los cargos fueron presentados por la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Los Ángeles el mes pasado. Si es declarado culpable, Rodríguez enfrenta hasta cuatro años y cuatro meses de cárcel. Los cargos surgieron de una investigación de la Comisión de Ética de la ciudad luego de pistas proporcionadas por un denunciante.

Rodríguez, quien representa al noreste de Los Ángeles y las ciudades de Maywood, Vernon, Cudahy, South Gate y Huntington Park, fue elegido presidente de la junta por sus colegas en julio después de las elecciones de primavera que vieron un cambio en la composición ideológica de la junta en su mayoría a favor de la reforma.

Rodríguez prometió que pondría “Kid’s First” como presidente, un papel que le dio autoridad para establecer agendas de reuniones y, a menudo, lo eligió como el rostro público de la junta. Después de que se presentaron los cargos, renunció como presidente, pero al permanecer en el consejo, sigue siendo un miembro importante para la mayoría de la reforma. El sindicato de maestros UTLA ha pedido su renuncia al Consejo.

El viernes, la Comisión de Prácticas Políticas Justas del estado dijo que cerró una demanda por conflicto de intereses que la Partnership to Uplif Communities (PUC) presentaron contra Rodríguez, quien cofundó la red de escuelas charter. PUC dijo en la demanda que Rodríguez autorizó aproximadamente $ 285,000 en pagos de PUC a organizaciones sin fines de lucro que él supervisaba.

Un abogado de PUC dijo que no podían verificar si se prestaban servicios a cambio de los pagos. La FPPC cerró el caso sin perjuicio, citando la investigación criminal en curso, pero podría reabrir el caso una vez que se complete la causa penal.

Nixon dijo que todavía estaba revisando las acusaciones hechas por la PUC, pero Rodríguez también niega haber cometido un error en ese asunto. PUC también ha remitido sus conclusiones al LA Unified, que supervisa la red de escuelas charter.

Rodríguez fue cofundador de PUC en 1998. Dejó la red, que opera 17 escuelas chárter en el noreste de Los Ángeles, el noreste de San Fernando Valley y Nueva York, después de haber sido elegido a la junta escolar en 2015.

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