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Comentario: Forjando alianzas en Los Ángeles para combatir el miedo y proteger familias

Oscar Cruz | October 30, 2017



Oscar Cruz es presidente de Families in Schools. (Foto: Cortesía)

Cuando mis padres mudaron a nuestra familia aquí, sabía que era su sueño venir a los Estados Unidos para brindar una vida mejor a mis hermanos y a mí.

En ese momento, no podía poner eso en contexto. Como un niño de 11 años, lejos de nuestro hogar en Guatemala, todo lo que me consumió fue la ansiedad que sentí al estar en una nueva comunidad y aprender un nuevo idioma. El miedo a la incertidumbre también era muy real. El no saber lo que iba a pasar después me asustó.

Durante muchos de los primeros años en los Estados Unidos, mi familia se “aisló” como un mecanismo de defensa: confiamos en muy pocas personas y organizaciones. No fue hasta que mi familia obtuvo la residencia permanente que me sentí temporalmente a gusto. Mi residencia permanente me impulsó hacia el sueño que mis padres habían deseado, pero mi continuo trabajo en la comunidad me recuerda cada día el miedo y la incertidumbre que una vez sentí.

Casi 30 años después, sigo viendo ese miedo en muchas de las familias con las que trabajamos, es tangible, palpable, es real. Como presidente y director ejecutivo de Families in Schools (FIS), una organización sin fines de lucro que promueve las asociaciones familia-escuela para apoyar el rendimiento académico, lo veo en los rostros de los estudiantes a los que ayudamos a preparar para la universidad.

Lo escucho de los padres que actualmente mantienen el mismo sueño que mis padres tuvieron para mí. El ambiente político tóxico actual está exacerbando la situación al amplificar la discriminación que enfrentan las familias y la incertidumbre de permanecer unidos.

Aquí en Los Ángeles, muchos padres temen enviar a sus hijos a la escuela, los estudiantes se sienten ansiosos por la deportación de sus familiares y se denuncian más situaciones de discriminación en todo momento. Ahora más que nunca, debemos forjar alianzas que protejan a las familias a las que servimos y crear ambientes escolares acogedores donde las familias se sientan seguras y respaldadas.

FIS brinda a las familias y al personal de la escuela la información, las herramientas y la capacitación necesarias para trabajar juntos en el logro estudiantil. Desde talleres para padres sobre alfabetización familiar, conozca sus derechos, STEM y conocimiento de la universidad, para capacitar al personal sobre las mejores prácticas de participación de los padres, FIS se dedica a forjar alianzas sólidas para el éxito estudiantil. FIS también lucha por políticas que rompan las barreras que enfrentan las familias cuando abogan por sus hijos.

Desde 2013, cuando California aprobó la Fórmula de Financiamiento de Control Local (LCFF), nos hemos asociado con varias organizaciones en todo el estado. Juntos hemos llevado a más de 200 padres del sur y centro de California a Sacramento para testificar y compartir sus opiniones sobre cuestiones educativas. Los padres son agentes apasionados para sus hijos. Quieren una vida mejor para sus hijos, pero a menudo se sienten expulsados ​​y no escuchados.

Durante los últimos cinco años, hemos celebrado un evento anual de la Alianza para reunir a padres, educadores y líderes de la comunidad, para analizar los problemas más urgentes que afectan el rendimiento estudiantil. Cuando el FIS se preparaba para su 5ta Conferencia Anual Estatal Alliance 2017 y su ceremonia de premiación, el tema quedó claro: “Educación sin Fronteras”.

El tema fue desarrollado mucho antes de que el Presidente retirara la Acción Diferida para los Llegados en la Infancia (DACA), pero habla directamente al clima político que enfrentamos en nuestra nación hoy. Con tantas familias inciertas de su destino, hace que FIS y nuestros socios se esfuercen aún más por proteger y promover la importancia del éxito académico. Creamos conciencia sobre diversas pedagogías de educación y aprendizaje que resaltan los logros de los estudiantes y celebran su éxito.

La conferencia Alliance creada para impulsar grupos de padres, educadores y líderes de la organización desde su aislamiento y colocarlos en una sala donde puedan enfocarse en asuntos importantes que impactan el éxito de los estudiantes.

A través de esta conferencia, estos grupos están colaborando en formas de brindar un mejor apoyo a las familias, principalmente las familias de comunidades inmigrantes de bajos ingresos y de color. También permite a las personas de ideas afines formar un grupo más grande y unificado: una alianza de California que aprende de forma conjunta, reacciona de manera conjunta y, cuando surja la necesidad, se movilizará de forma conjunta.


Oscar Cruz es presidente y director ejecutivo de Families In Schools.

Para obtener más información sobre Families In Schools y su conferencia Alliance 2017, presentada por CIT / OneWest Bank en el Omni Los Angeles Hotel en California Plaza el 2 de noviembre de 2017, visite www.familiesinschools.org/alliance2017.

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