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Comentario: Acelerar el camino hacia la graduación con habilidades alternativas en matemáticas

Guest contributor | November 13, 2017



Los estudiantes de Mt. SAC trabajan juntos para resolver problemas de estadística del mundo real en una de las clases de Statway de Scott Guth. (Foto: Scott Guth)

Por Scott Guth

En mis 27 años como profesor de matemáticas en Mt. San Antonio College (Mt. SAC), he enseñado todos los cursos de matemáticas que se ofrecen típicamente en una universidad comunitaria, desde las habilidades básicas hasta cálculo. También he sido maestro de todo tipo de estudiantes que uno pueda imaginar. Al igual que los cursos que enseño, mis alumnos abarcan toda la gama—cada uno requiere habilidades en matemáticas únicas para tener éxito en la universidad y en la vida.

Una habilidad crítica para todos los estudiantes, sin importar su especialidad (major), es la lógica inferencial. La inferencia (deducción), a menudo cubierta en estadística elemental y cursos similares, prepara a los estudiantes para enfrentar desafíos más allá de la clase de matemáticas. Estos cursos fortalecen su capacidad de salir al mundo, hacer observaciones y usar evidencia para demostrar un punto. Esta es educación general, el tipo de razonamiento necesario para los miembros de una sociedad sana y dinámica. Ahora, más que nunca, necesitamos alimentar a nuestra sociedad y al electorado para poder pensar críticamente sobre datos, hechos e información.

Es por eso que estoy muy complacido de ver que los colegios comunitarios comienzan a permitir que los estudiantes demuestren un conocimiento cuantitativo (el requisito de matemáticas de educación general) a través de otras clases de matemáticas aparte del álgebra. Siempre he pensado que podríamos servir mejor a los alumnos permitiéndoles centrarse más en la estadística y menos en el álgebra. Al ofrecer currículos de matemáticas que son más relevantes para carreras de humanidades y ciencias sociales, escuelas como la mía están demostrando que también lo ven.

Los planes de estudios de matemáticas de la universidad están tradicionalmente diseñados para introducir a los estudiantes al cálculo. Esto es ideal para estudiantes de STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas), pero no para estudiantes con otros intereses. Los colegios comunitarios deben priorizar la adopción de vías alternativas para las matemáticas que preparen mejor a los estudiantes para pensar críticamente en el mundo real y eliminar obstáculos en su camino hacia lograr obtener un título.

Programas como Statway, el camino alternativo de matemáticas que hemos adoptado en Mt. SAC, están mucho más en línea con los enfoques del mundo real para la resolución de problemas y están diseñados para ayudar a que más estudiantes prosperen. Desarrollado por la Carnegie Foundation for the Advancement of Teaching (Fundación Carnegie para el Avance de la Enseñanza), Statway permite a los estudiantes matricularse directamente en cursos de estadística de nivel universitario con las clases remediales de matemáticas necesarias. Senderos como estos dan a los estudiantes la mejor oportunidad de completar cursos de nivel universitario en un año, tomando cursos que son relevantes para los objetivos que quieran lograr.

Tomemos como ejemplo a Camel López, un estudiante mío cuyo objetivo es convertirse en un Científico Hortícola y trabajar para la FDA (administración de alimentos y medicamentos). Se inscribió en Mt. SAC y fue ubicado en clases de matemáticas de nivel inferior. Después de un tiempo, comenzó a preguntarse si alguna vez llegaría a cursos que le permitieran obtener créditos de nivel universitario.

Todo eso cambió cuando se inscribió en Statway y recibió el apoyo que necesitaba. Él prosperó con el trabajo en grupo y la aplicación práctica, y pude ver cómo aumentaba su confianza mientras profundizaba su conocimiento del material. Finalmente se convirtió en uno de mis estudiantes destacados, y no tengo ninguna duda de que tendrá éxito en cualquier objetivo que se proponga.

Lo que me motiva como maestro es mi misión de ayudar a estudiantes como Camel, y ayudar lo mejor posible a tener éxito a los que más se pueda. Ni los programas de matemáticas tradicionales ni los modelos tradicionales de remediación están alineados con esa meta y responsabilidad. Cada año, más de 175,000 estudiantes de colegios comunitarios comienzan su educación en matemáticas de recuperación (remedial math), y eso sólo en California. Más de 110,000 de esos estudiantes nunca completarán los requisitos de matemáticas para continuar y obtener su título.

Estas políticas deficientes de remediación también exacerban la desigualdad racial en formas que, francamente, son inaceptables. En los colegios comunitarios de California, los estudiantes Negros e Hispanos se ven afectados de manera desproporcionada por las políticas de remediación. Los estudiantes de color son más propensos a ser clasificados como “no preparados” y, a menudo, se les exige que tomen tres o más cursos de matemáticas remediales antes de que puedan comenzar a obtener créditos en matemáticas de nivel universitario. Menos de 1 en cada 10 de estos estudiantes completará los requisitos de Matemáticas para una licenciatura.

Estas estadísticas no son aceptables para mí, y es por eso que las vías alternativas de matemáticas son tan importantes. Los estudiantes de Statway están completando las matemáticas para la universidad al triple que aquellos en remediación tradicional y lo hacen en la mitad del tiempo—en todos los grupos étnicos. Y continúan logrando más créditos universitarios que los estudiantes en cursos remediales y se transfieren a instituciones de cuatro años a tasas más altas.

Gran parte de este éxito se puede atribuir a la naturaleza de inmersión y colaboración del plan de estudios del curso. El plan de estudios de Statway se basa en el trabajo en grupo, donde los estudiantes tienen que trabajar para descubrir cosas por sí mismos. Una de las verdades fundamentales del aprendizaje es que es una actividad social. Cuando los estudiantes se sumergen y luchan con el material, vemos que en realidad están aprendiendo y están aprendiendo más.

Esta es una fuerte desviación del modelo tradicional, donde la gran mayoría de las clases de matemáticas de nivel universitario se imparten en un formato de conferencia exclusiva donde a los estudiantes generalmente se les dan pasos para resolver ecuaciones, pero se les ofrecen pocas oportunidades para desarrollar verdaderamente las habilidades de resolución de problemas. En tales casos, ¿dónde está el aprendizaje? ¿Dónde está el desarrollo cognitivo? Después de presenciar el éxito de Statway, me resulta difícil defender un sistema donde las clases se enseñan de manera tan ineficaz.

Los estudiantes tienen derecho a inscribirse en cursos rigurosos de nivel universitario, donde puedan tener éxito y recibir oportunidades significativas de aprendizaje para sus objetivos universitarios, profesionales y de vida. Nuestra responsabilidad es garantizar que las políticas y el plan de estudios de matemáticas no hagan que los estudiantes aptos sean menos capaces de cumplir sus sueños.

Scott Guth es profesor de matemáticas en Mt. San Antonio College en las afueras de Los Ángeles.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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