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EXCLUSIVA: Por primera vez, los padres ahora pueden comparar los logros de los estudiantes en todas las magnet de LAUSD

Sarah Favot | November 30, 2017



Alumnos de Vintage Magnet, desde la izquierda, Krystelle Arcinas, Marissa Soto, Nadia Wilson y Alex López con la directora Nancy Mourao y la placa del National Blue Ribbon (premio nacional Listón Azul) otorgada por el Departamento de Educación de Estados Unidos. (Cortesía: LA Unified)

Por primera vez, los padres pueden ahora comparar los resultados de las pruebas estandarizadas en todos los programas magnet de LAUSD los cuales tienen una gran demanda.

Debido a que muchas magnets son una “escuela dentro de una escuela” –llamadas centros magnet— el estado no hace un reporte por separado del campus escolar tradicional sobre el rendimiento académico de los estudiantes donde se encuentran los centros magnet. Tampoco han sido publicados estos puntajes por el Distrito Escolar de LA Unified.

Pero los nuevos datos del distrito que fueron revelados a LA School Report muestran los puntajes de las pruebas estatales en todas las 226 magnets, tanto los centros magnet como las escuelas autónomas.

Los estudiantes en general en los programas magnet de LA Unified tienen un alto rendimiento académico. Pero el hecho de que una escuela tenga la palabra “magnet”en su nombre no significa que sus alumnos siempre logren altos niveles de éxito académico. Esta información ayudará a los padres a investigar qué programas magnet exceden los estándares y cuáles no. Los datos también muestran a los padres qué programas magnet son exitosos sirviendo a estudiantes en desventaja. Los datos muestran el porcentaje de estudiantes de bajos ingresos, que son estudiantes de inglés y jóvenes en casas de crianza temporal en cada centro magnet y escuela.

 

Aquí están los enlaces a los datos del distrito:

  • DATOS COMPLETOS. Aquí está la base de datos completa del distrito que incluye a magnets, escuelas tradicionales y las chárter. Los datos muestran los resultados de 2016 y 2017, clasificados según los puntajes de conocimiento del inglés de 2017.
  • PUNTUACIONES EN INGLÉS. Aquí está el la base de datos para los puntajes de inglés en magnets, chárter y escuelas tradicionales ordenadas para mostrar en primera instancia las escuelas con los puntajes más altos de inglés de 2017.
  • PUNTAJES DE MATEMÁTICAS. Aquí está la base de datos para los puntajes de matemáticas en magnets, chárter y escuelas tradicionales ordenados para mostrar primero las escuelas con los puntajes más altos en matemáticas de 2017.

(Los datos muestran los puntajes de exámenes en todas las escuelas primarias, secundarias y preparatorias durante dos años. Una pestaña en la parte inferior de la hoja de cálculo titulada “KEY” (CLAVE) lo ayudará a comprender los códigos utilizados en la presentación de la información. Las escuelas chárter afiliadas están clasificadas como escuelas tradicionales. Aquí hay una lista de programas magnet para alumnos que son dotados o que tienen alta capacidad que muestra los requerimientos académicos para admisión, también puede verlos buscando en las hojas de cálculo “HG, G/HG, G/HA, GHA, G/HG/HA, H/G”).

 

COMPARANDO TIPOS DE ESCUELAS

Este año hay 76,000 estudiantes matriculados en 177 centros magnet y 49 escuelas magnet. Esos estudiantes constituyen hasta el 12 por ciento de la inscripción total de 620,000 estudiantes de LAUSD. Los datos proporcionados por el distrito también incluyen escuelas tradicionales y escuelas chárter independientes.

La base de datos completa es más que simplemente comparar si las magnet o las escuelas chárter son “mejores”. Les proporciona a los padres las herramientas para evaluar individualmente los programas usando datos académicos y demográficos para decidir cuál es la mejor opción para su hijo.

El ex superintendente Ramon Cortines fue el primero en pedirle al personal de datos y responsabilidad del distrito que realizara un análisis en el cual se hiciera una comparación entre las magnet y las escuelas chárter de la ciudad.

Ese análisis, del primer año de los nuevos resultados de las pruebas estatales en 2015, mostró que los estudiantes en magnets superaron a los estudiantes en escuelas chárter independientes, aun cuando la demografía de las magnet y chárters no coincide de manera uniforme, y algunas escuelas magnet son para estudiantes altamente dotados. Para calificar en un gifted program (programa para dotados), los estudiantes deben demostrar una capacidad o un fuerte potencial para desempeñarse dos años por encima de su nivel de grado.

Actuación de los niños de kinder  en un “performance” de “Celebrate” en Vintage Magnet, que es una de las dos escuelas de LA Unified que se hizo acreedora al premio National Blue Ribbon este año. (Cortesía: LA Unified)

Este otoño, LA School Report solicitó el análisis del distrito de los puntajes de las pruebas de 2017, y el distrito por primera vez publicó la hoja de cálculo con su análisis global que muestra que los estudiantes en magnets continuaron superando a sus pares en las escuelas chárter.

Un análisis de LA School Report encontró que incluso después de eliminar las magnet para dotados, los estudiantes en las magnet siguen destacándose sobre sus pares en las escuelas chárter.

Pero muchos están de acuerdo en que comparar a las magnet con las escuelas chárter no es una comparación “apples to apples” (equivalente) porque las escuelas chárter sirven a una población con mayores necesidades.

De acuerdo con el análisis del distrito de los resultados de las pruebas del último año escolar, el 83 por ciento de los estudiantes en las escuelas chárter están en desventaja económica y el 19 por ciento son estudiantes de inglés.

Comparativamente, el 73 por ciento de los estudiantes que asisten a las escuelas magnet del distrito se encuentran en desventaja económica y el 5 por ciento son estudiantes de inglés.

LA Unified no está obligado a hacer públicos los reportes de sus programas magnet individuales y, a menudo, existe una resistencia por parte de los distritos en general para divulgar más información de la requerida. Pero en respuesta al cuestionamiento de LA School Report acerca del por qué el distrito no divulgó ..publicó la información, Kevon Tucker-Seeley, director del Research and Reporting Branch of the Office of Data and Accountability (Dependencia de Investigación e Informes de la Oficina de Datos y Responsabilidad) de LAUSD, dijo que es algo que el distrito considerará.

“En lo futuro, ciertamente podemos considerar un enfoque diferente para informar…divulgar los resultados”, dijo en un correo electrónico. “De cualquier manera, debemos continuar avanzando para hacer que la información sea más accesible para los padres a través de nuestro nuevo sistema unificado de inscripción—unified enrollment system— y a través del portal para padres (parent portal)”.

LA School Report está publicando la totalidad de su base de datos para ayudar a los padres a tomar la decisión crítica de dónde enviarán a sus hijos a la escuela mientras toman decisiones para el próximo año escolar. La fecha límite para hacer una solicitud para una magnet a través del unified enrollment system (sistema de inscripción unificado) fue a principios de este mes. Las familias están tentativamente programadas para recibir cartas de selección alrededor del 14 de marzo. La fecha límite para que las familias decidan qué programa elegirán está programada provisionalmente para el 7 de abril.

 

POR QUÉ LA INFORMACIÓN COMPARATIVA NO ESTÁ FÁCILMENTE DISPONIBLE   

Los state standardized test scores (puntajes de las pruebas estandarizadas estatales)que se publican en un formato fácil de entender en el sitio web del estado no desglosan las magnet a menos que la magnet sea una escuela independiente (standalone), como Los Angeles Center for Enriched Studies en Westside o Arroyo Seco Museum Science Magnet School en Highland Park.

La mayoría de las magnet son una escuela dentro de una escuela, y cuando se publican los puntajes de las pruebas estandarizadas del estado, se combinan los resultados de todos los estudiantes en el campus, incluidos los de la magnet y los de la escuela tradicional.

Las escuelas chárter, que se administran de manera independiente, son más fáciles de comparar porque los puntajes de las pruebas estandarizadas se publican individualmente para cada escuela en el sitio web del estado. LA Unified tiene 224 escuelas chárter, más que cualquier otra ciudad en el país. Las chárter representan el 18 por ciento de la matrícula total de estudiantes en las escuelas públicas que consiste de alrededor de 110,000 estudiantes.

 

MAGNETS: ¿SON LA RESPUESTA AL PROBLEMA DE INSCRIPCIÓN DE LAUSD?

El distrito ha recurrido a las magnet  ya que su inscripción ha disminuido constantemente desde que alcanzó su máxima inscripción de 750,000 en el ciclo escolar 2002-03. La disminución en la inscripción se atribuye a las familias que han dejado la ciudad para reubicarse en los suburbios debido al excesivo aumento de los precios de las casas en Los Ángeles, el crecimiento de las escuelas chárter y una tasa de natalidad en todo el condado que se ha desacelerado. Muchas magnets tienen listas de espera: el año pasado el distrito informó que 25,000 estudiantes estaban en lista de espera para las magnet. (Otro programa que tiene gran demanda y que el distrito expandirá son los programas bilingües).

Pero no todos las magnets tienen éxito.

Alan Warhaftig, quien se retiró el año pasado después de más de una década como co-coordinador del programa de magnet en la Preparatoria Fairfax, opina que la meta distrital de expansión rápida de las magnet podría diluir el éxito de los programas.

Dijo que las principales prioridades número 1, 2 y 3 de los directores son incrementar la inscripción.

“La solución que miran es ‘quiero una escuela magnet’, no tienen idea de lo que implica una magnet exitosa”, dijo. Si se agrega la administración de un segundo programa magnet a la carga de trabajo de un coordinador de magnets, el tiempo de esa persona se reduce a la mitad, dijo Warhaftig.

(Warhaftig ha publicado su propio data analysis (análisis de datos) de las escuelas preparatorias, que incluye magnets, chárters  y escuelas tradicionales tanto en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles como en otros distritos escolares cercanos).

Ben Feinberg, quien enseña matemáticas de octavo grado en la Secundaria Luther Burbank Middle School en Highland Park, no está de acuerdo con que una expansión de las magnet diluya su calidad. Burbank tiene una magnet de Matemática-Ciencia-Tecnología y una magnet de la Academia de Policía.

“Tener un coordinador de magnets firme y maestros enérgicos es importante. Pero, como profesor de magnet y ex alumno de magnet de LAUSD, yo diría que la fortaleza más profunda del programa magnet emana de la propia experiencia de integración”, dijo. “Especialmente en una ciudad segregada como Los Ángeles, reunir a estudiantes de diferentes orígenes y comunidades crea un entorno de aprendizaje más poderoso”.

(Feinberg también bloguea sobre los datos de rendición de cuentas de LA Unified en schooldatanerd.com).

Las magnet se crearon en la década de 1970s para desegregar las escuelas. Se denominan magnet por estar abiertas a cualquier persona en el distrito, pero los padres deben presentar una solicitud de admisión y la aceptación está basada en un sistema de puntos. Los puntos se otorgan si la escuela del vecindario del estudiante está superpoblada, si el hermano del estudiante asiste a la escuela, si el estudiante ha sido incluido en la lista de espera en otra magnet, y la raza del estudiante también se considera debido a la misión de desegregación de las escuelas magnet. El distrito generalmente ofrece transporte gratuito a los estudiantes de primaria que viven a más de dos millas de su escuela magnet y a los estudiantes de preparatoria que viven a más de cinco millas de su escuela. El servicio de transporte escolar (busing) no siempre está garantizado.

 

DEMANDA DE INFORMACIÓM

Defensores de la educación en Los Ángeles declaran que han ansiado ver esta información.

Los defensores de los padres dicen que la información es necesaria para ayudar a los padres a elegir las mejores opciones para sus hijos, y otros dicen que la información debe hacerse pública para identificar qué magnets son exitosas y cuáles deben replicarse o expandirse para que más niños tengan acceso a una opción de alto rendimiento.

La misión de Great Public Schools Now (Escuelas Públicas Magníficas), dirigida por la Directora Ejecutiva Myrna Castrejón, es replicar escuelas exitosas sin importar su modelo: escuelas chárter, magnet, pilotos o escuelas tradicionales. En su lanzamiento el año pasado, GPSN calculó que 160,000 estudiantes están asistiendo a escuelas de bajo rendimiento en 10 vecindarios de bajos ingresos en todo Los Ángeles.

A principios de este año, la organización sin fines de lucro otorgó subsidios para replicar el modelo a la Escuela Preparatoria Magnet de Medicina y Ciencia King / Drew  y una escuela piloto para que estos exitosos programas de LA Unified puedan expandirse para atender a más estudiantes.

En una entrevista, Castrejón dijo que GPSN dependía de las escuelas que solicitaban las becas para autoevaluar los puntajes de sus exámenes porque GPSN no tenía acceso a estos datos para los centros magnet ubicados en un campus escolar tradicional porque el estado combina los puntajes de los estudiantes.

“El registro académico es mucho más fácilmente verificable (en escuelas chárter)”, dijo Castrejón. “Ese es un problema estructural con la forma en que la información es reportada al estado”.

Muchos líderes educativos enfatizan que los puntajes en las pruebas no deben ser la única forma de evaluar una escuela como se realizaba anteriormente bajo el API (Índice de Desempeño Académico del estado). El Consejo de Educación estatal ha creado un dashboard (reporte de las escuelas) el cual evalúa a las escuelas en cuestiones como las tasas de suspensión y el ausentismo crónico, además de los puntajes de las pruebas. Algunos defensores sostienen que el dashboard no es tan útil para ayudar a los padres a evaluar las escuelas porque no incluye una calificación global.

El sistema de inscripción unificado del distrito que los padres usaron por primera vez este año para solicitar admisión a magnets y otras opciones del distrito no contenía información sobre los estudios académicos, pero sí contenía otra información sobre las escuelas, como qué actividades extraescolares se ofrecen, si las clases de colocación están disponibles, y ex alumnos notables.

Y el nuevo sistema muestra a los padres cuántos estudiantes se inscribieron en cada programa el año pasado y cuántas vacantes hay disponibles para el próximo año escolar.

Castrejón dijo que cuando se mudó a Los Ángeles el año pasado desde Sacramento, y asumió el cargo de GPSN y estaba buscando una escuela para su hijo de sexto grado, lo primero que miró fueron los resultados de las pruebas. El siguiente paso fue visitar la escuela para ver el aprendizaje de los estudiantes en acción y experimentar el entorno de la escuela.

“Se trata de encontrar la pareja adecuada y se trata de la pasión”, dijo Castrejón. Su hijo tiene pasión por la música.

Seth Litt, director ejecutivo de Parent Revolution, que pertenece al Enrollment Taskforce (grupo de trabajo de inscripción unificada) del distrito, dijo que abogaba por que el distrito incluyera datos académicos como parte del nuevo sistema de matriculación.

“A los padres se les pide que tomen una de las decisiones más importantes en la vida de sus hijos”, dijo Litt. “Necesitamos hacer un mejor trabajo al brindarles información”.

Parent Revolution ha enviado a su personal para ayudar a los padres a navegar los programas de elección del distrito. Han encontrado que muchas familias se enteran por recomendación de las mejores escuelas.

“Creo que hay una gran renuencia en LAUSD en todos los niveles para compartir con las familias datos que les pudiera ayudar a comparar sus opciones de escuelas”, dijo Litt.

Pero LA Unified no es un caso único, ya que otros distritos generalmente tampoco publican estos datos.

“Es raro que un distrito ofrezca información que no están obligados a divulgar en general. Es la naturaleza de la burocracia”, dijo Castrejón.

“Este tipo de transparencia es, en definitiva, lo que los padres necesitan y demandan para asegurarse de que tenemos una buena idea de hasta dónde debemos ir para mejorar la equidad educativa”.

Pero el distrito no ha cerrado la puerta a la idea de incluir la información en el futuro.

Nick Melvoin, quien fue electo miembro del consejo escolar esta primavera y se desempeña como su vicepresidente, dijo en una entrevista que desea que los datos de los exámenes estatales sean parte del sistema de inscripción unificado del distrito, “para que sea una herramienta realmente significativa para los padres”.

Dijo que quiere que los datos de los puntajes en las pruebas y otros datos que conducen a la rendición de cuentas sobre las escuelas se incluyan tan pronto como sea posible para que los padres tengan acceso en un lugar central a la información que el distrito tiene disponible sobre cada escuela.

Melvoin dijo que entiende por qué el distrito está desplegando el sistema de inscripción unificado en fases, considerando los problemas que ha tenido que enfrentar en el pasado cuando se han introducido nuevas herramientas masivas, como el sistema de seguimiento de estudiantes MiSiS. Dijo que el distrito necesita poner más información a disposición de los padres rápidamente.

“Estamos tratando de hacer las cosas con mucha urgencia ya que los padres están eligiendo escuelas mientras hablamos”, dijo Melvoin.

Cuando se trata de la expansión planificada de magnets en el distrito, Melvoin quiere asegurarse de que el distrito evalúe el éxito de los programas.

“Lo que me preocupa en todas las áreas de las políticas públicas es cuando las “modas” pueden convertirse en una tentación para replicar. Chárters, magnets, STEM, STEAM. Ninguna de esas palabras mejora de forma independiente los resultados para los niños”, mencionó el.

“Me preocupa que nos aferremos a los datos que muestran que las magnet son de alto rendimiento y queramos replicarlas sin entender qué hace que la escuela tenga un alto rendimiento”.


Traducción al Español financiada por The Eli and Edythe Broad Foundation. LA School Report mantendrá el control editorial absoluto sobre el contenido.

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