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3 aspectos clave para el éxito de estudiantes latinos aprendices de inglés en California

Esmeralda Fabián Romero | January 2, 2018



(Cortesía: Education Trust-West)

En California, los estudiantes latinos enfrentan muchos desafíos para alcanzar éxito académico al mismo nivel que sus contrapartes blancos o asiáticos, y para los estudiantes latinos en proceso de aprendizaje de inglés es aún más difícil, según The Majority Report, de Education Trust-West, que muestra algunas de los formas de apoyo adecuadas y las acciones acertadas que algunos distritos escolares han implementado.

El millón de latinos en proceso de aprendizaje de inglés en California se enfrentan a la tarea de aprender simultáneamente un segundo idioma mientras cumplen un plan de estudios que incluso los estudiantes que dominan el inglés tienen dificultades para cumplir cabalmente.

A menudo el apoyo académico que reciben es insuficiente para satisfacer sus necesidades particulares e incluso pueden ser etiquetados como candidatos a recibir educación especial porque las deficiencias en el conocimiento del idioma a menudo se identifican equivocadamente como deficiencia de aprendizaje, según se manifiesta en el informe publicado este mes.

“Creemos que el estado tiene que desarrollar un sentido de urgencia para cerrar la brecha de logros entre estudiantes latinos, estudiantes latinos en proceso de aprender inglés y el resto del estudiantado”, dijo Leni Wolf, analista principal de investigación y políticas en Education Trust-West. “Creemos que hay formas de hacerlo ahora e incluso algunos ya están implementando prácticas para brindar al estudiantado mejor apoyo”.

Según los resultados de las pruebas estandarizadas de este año, casi el 10 por ciento de los estudiantes que están aprendiendo inglés cumplió o excedió los estándares del idioma y literatura en inglés, y aproximadamente el 9 por ciento lo hizo en matemáticas. Esos puntajes son 30 puntos porcentuales más bajos que en los estudiantes de sólo inglés.

Los estudiantes de LA Unified que están aprendiendo inglés no mostraron ninguna mejora en absoluto por segundo año consecutivo en las pruebas—sólo el 4 por ciento de ellos obtuvo un nivel de dominio en el conocimiento del idioma inglés y el 5 por ciento lo obtuvo en matemáticas.

 

RECLASIFICACIÓN

El principal objetivo para los estudiantes de inglés es ser reclasificados como poseedores de dominio del idioma ingles aún cuando el consenso de opinión de los expertos es que dominar un nuevo idioma lleva un promedio de cinco años. Pero cuanto antes se integren a las clases regulares, más pronto tendrán acceso a los cursos obligatorios, incluidas las oportunidades de preparación para la universidad.

Ahora el problema, dijo Wolf, es que algunos se reclasifican demasiado rápido y otros permanecen demasiado tiempo en la categoría EL—English learner (estudiante de inglés).

“Hay grandes variaciones entre los distritos en cuanto a cómo reclasifican a los estudiantes EL y el resultado es que algunos estudiantes son reclasificados demasiado rápido y otros quieren ser reclasificados antes. El estado debe tratar de estandarizar los criterios en torno al proceso de reclasificación “.

En el estado, 1 de cada 6 estudiantes son considerados estudiantes de inglés a largo plazo, y pasan seis años o más dedicados a lograr dominar el idioma inglés—principalmente, según el informe, debido al complicado proceso de reclasificación.

 

ACCESO A UN PLAN DE ESTUDIOS RIGUROSO

Wolf señaló que algunos distritos como Alhambra Unified están pensando en una estrategia para proporcionar a los estudiantes de inglés mayor facilidad de acceso a un plan de estudios riguroso.

En Alhambra, que atiende a 17,000 estudiantes, de los cuales el 41 por ciento son Latinos y el 22 por ciento son estudiantes de inglés, todos los estudiantes de noveno grado están inscritos en un curso de matemáticas A-G integrado aprobado.

“El noveno grado es muy importante. Es una especie de grado crucial, por lo que se aseguran de que todos los estudiantes, incluidos los estudiantes de inglés, accedan a cursos de matemáticas de nivel superior para que puedan tener éxito en cursos de matemáticas posteriores y a lo largo de la preparatoria”, dijo ella.

 

VALORANDO SUS HABILIDADES BILINGÜES

Los estudiantes latinos que aprenden inglés y cuya lengua materna es el español representan el 80 por ciento del estudiantado total de inglés en California. En LA Unified, los estudiantes en proceso de aprender inglés representan un cuarto de la población estudiantil y el 92.5 por ciento de ellos son Latinos, siendo su  lengua principal el español.

La aprobación de la legislación de la Proposición 58 que elimina las restricciones para los programas bilingües y multilingües ha permitido a los estudiantes de inglés valorar su idioma materno y utilizarlo como un activo.

“Es realmente emocionante ver que muchos distritos escolares planean ampliar sus programas bilingües y multilingües. Las comunidades y los educadores están entusiasmados con las oportunidades que estos programas traerán”, expresó Wolf.

El informe destaca el programa Sobrato Early Academic Language, actualmente utilizado en 87 escuelas en el estado de California, que presta servicios a estudiantes desde preescolar hasta tercer grado. El programa, que incluye una opción bilingüe español-inglés, aplica las mejores prácticas de estudio de inglés en las áreas de ciencias y ciencias sociales. Para el tercer grado, los estudiantes de SEAL obtienen puntajes similares o mejores que sus pares en las pruebas de conocimiento del idioma inglés y competencia en matemáticas.

Los programas bilingües han demostrado ser más efectivos que la inmersión en solo inglés para los estudiantes de inglés tanto en su dominio del idioma inglés como en su contenido académico.

Sin embargo, estos programas enfrentarán el desafío de no contar con suficientes maestros bilingües, dijo Wolf.

“Creo que el 53 por ciento de los distritos escolares que planean expandir sus programas bilingües reportan tener una escasez de maestros bilingües, por lo que este será un gran desafío que exige la atención especial de los distritos”, dijo ella.

Wolf dijo que los distritos pueden comenzar a apoyar a sus propios maestros que son bilingües para que obtengan sus certificaciones bilingües a través de proporcionarles incentivos financieros. Asimismo, pueden crear sus propios programas para desarrollar maestros bilingües.

Wolf expresó que el papel de los padres y miembros de la comunidad es clave para pedirles a las escuelas y los distritos estos programas para los estudiantes Latinos que están aprendiendo inglés.

“Es tanto lo que pueden hacer por sus estudiantes asegurándose de que reciban el apoyo y el acceso adecuados”, dijo Wolf. “Necesitan asegurarse de que esto esté sucediendo en sus escuelas”.

 

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