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La superintendente del LAUSD, Michelle King, bajo licencia médica lucha contra el cáncer y se jubilará en junio

Mike Szymanski | January 7, 2018



Michelle King en su segundo informe del Distrito, en agosto.

La Superintendente del distrito escolar de Los Ángeles (LAUSD) Michelle King anunció el viernes por la tarde que se retirará del distrito para fines de junio mientras se somete a tratamiento contra el cáncer.

King, de 56 años, ha estado en licencia médica desde el 15 de septiembre después de sentirse débil durante una larga reunión de la junta escolar tres días antes. En octubre, ella dijo que permanecería de baja hasta enero, sin explicar el motivo.

En una declaración el viernes, King dijo: “He tenido el honor de servir como superintendente del LAUSD durante dos años, aunque he tenido problemas médicos durante los últimos meses. Durante este tiempo, he estado en tratamiento por cáncer. Ahora, con la progresión de mi enfermedad, tomé la decisión increíblemente difícil de retirarme para el 30 de junio. Hasta entonces, seguiré con baja médica “.

Agradeció a la superintendente interina, Vivian Ekchian, y dijo que es un honor para ella graduarse del distrito y haber servido durante 33 años.

“Estoy muy agradecida por la gran cantidad de apoyo que he recibido de toda la familia del LA Unified, nuestros socios comunitarios y mis colegas de todo el país”, dijo King en el comunicado. “Al luchar agresivamente contra esta enfermedad, le pido que continúe reteniéndome en sus pensamientos y oraciones”.

King es la primera mujer afroamericana en dirigir el LAUSD, el segundo distrito escolar más grande de la nación. Su máxima prioridad ha sido el 100 por ciento de graduación. El año pasado, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles alcanzó un máximo histórico de 80 por ciento de graduación con la ayuda de un programa de recuperación de crédito de $ 15 millones que se inició en el momento en que King asumió como superintendente.

La oficina de comunicaciones del distrito dijo que Ekchian planea permanecer como superintendente interino mientras la junta trabaja en un plan de liderazgo a más largo plazo.

Antes de la elección de King hace dos años este mes, la búsqueda de cuatro meses del superintendente de LA arrojó una amplia red en todo el país. También incluyó comentarios de la comunidad, maestros, personal, estudiantes y padres.

A pesar de que algunos de los miembros de la junta querían que los últimos tres candidatos fueran anunciados al público, las entrevistas y el proceso de búsqueda se llevaron a cabo en secreto. El mayor esfuerzo del entonces presidente de la junta Steve Zimmer fue encontrar un candidato con el que todos los siete miembros de la junta pudieran ponerse de acuerdo, y lo hicieron cuando terminaron eligiendo un administrador interno que trabajaba bajo los superintendentes John Deasy y Ramon Cortines.

Con la jubilación de King, los dos distritos escolares más grandes de la nación buscarán líderes. La canciller de la ciudad de Nueva York, Carmen Farina, anunció a fines de diciembre que se jubilaría. Farina, como King, había sido maestra y directora. Farina, quien se desempeñó como el primer delegado del ex canciller Joel Klein antes de desilusionarse con su agenda de reformas, fue tal vez el educador más conocido y respetado en el distrito de Nueva York.

El alcalde de Nueva York, Bill de Blasio, recibió aplausos por haber seleccionado a Farina hace cuatro años al comienzo de su primer mandato, pero los observadores creen que perdió confianza en Farina, culpándola por fallar en promover efectivamente sus iniciativas clave de reforma, particularmente la renovación de $ 600 millones de la ciudad programa de cambio de escuela.

En una reunión sorpresiva en sesión cerrada el pasado mes de junio, justo antes de que dos miembros del consejo recién elegidos comenzaran sus periodos y cambiaran el directorio a una mayoría pro-reforma, el contrato de King se extendió hasta el 30 de junio de 2020, aunque no era renovable por otro año. Ella ha seguido recibiendo su salario anual de $ 350,000 mientras ha estado bajo licencia médica.

Zimmer dijo en un comunicado que el compromiso de King con nuestros estudiantes, sus familias, nuestros maestros, nuestras escuelas y nuestras comunidades no tiene paralelo. En cada reunión, en cada decisión y en cada acción, Michelle siempre ha pensado, ante todo, en las esperanzas y sueños de todos los estudiantes y de cada familia.

“Mientras estoy devastado por esta noticia, la fortaleza de Michelle me enseña a tener esperanza”, agregó Zimmer. “Si bien siempre existe la tentación de desesperarnos, el ejemplo de Michelle nos enseña a redoblar colectivamente nuestros esfuerzos para hacer realidad más y más sueños a través de la educación pública en Los Ángeles. Agradezco a Michelle por ser una gran amiga, mentora, colega y líder “.

El vicepresidente de la junta escolar, Nick Melvoin, dijo en una entrevista el viernes: “Pensé que en algún momento de mis cinco años y medio estaría involucrado en la elección del liderazgo del distrito cuando fuera elegido, pero nunca lo pensé sería el proyecto de la próxima semana “.

Melvoin, uno de los dos candidatos a la reforma elegidos en mayo pasado, también envió una declaración por correo electrónico. “Mis pensamientos y oraciones están con Michelle y su familia en este momento, como lo han estado durante los últimos meses, ya que ella lucha con valentía un diagnóstico de cáncer. Estoy continuamente inspirado por su dedicación de por vida a este distrito, no solo como superintendente, sino también como estudiante, padre, maestro, director y administrador “.

Agregó: “Fue otro Dr. King quien nos recordó que ‘la pregunta más persistente y urgente de la vida es: ¿qué estás haciendo por los demás?’ Dra. Michelle King, la primera mujer afroamericana en ocupar el puesto de Superintendente en LA Unificado, tiene más de 33 años de respuesta. Su dedicación al LA Unified ha dejado una huella indeleble en los empleados, maestros, estudiantes y familias que ella ha servido incansablemente y trabajaremos todos los días para honrar ese servicio “.

La presidenta de la junta, Mónica García, llamó a King “una educadora ejemplar, un modelo inspirador y una líder firme”.

En una declaración, García dijo: “Después de haber dedicado su carrera al distrito, es hora de que la Dra. King centre su increíble fuerza y ​​energía en su salud. Respaldamos de todo corazón su decisión de retirarnos y la mantendremos en nuestros pensamientos y oraciones mientras enfrenta los desafíos que se avecinan “.

El miembro de la Junta Ref Rodríguez dijo en un correo electrónico: “Si bien admiro el coraje que le tomó al Superintendente King tomar esta difícil decisión, estoy desconsolado de que el distrito esté perdiendo una presencia tan excepcional. Ella ha dedicado 33 años de su vida y carrera a servir a la familia del LA Unified, y por eso, estamos eternamente agradecidos “.

El alcalde de LA, Eric Garcetti, llamó a King “amigo cercano” en una declaración. “Michelle King ha dedicado toda su vida profesional a los jóvenes de Los Ángeles, y su tiempo como superintendente ha traído un progreso fenomenal a los estudiantes de nuestra ciudad. Las tasas de graduación récord de

LAUSD son un testimonio de su notable compromiso, y ha sido un privilegio trabajar estrechamente con ella para hacer que la universidad de la comunidad sea gratuita para cada graduado del distrito, expandir los programas extracurriculares, hacer más campus disponibles para la recreación y crear nuevas oportunidades para que los estudiantes obtengan la experiencia laboral que necesitan para construir un futuro más próspero para sus familias y comunidades “.

Gerun Riley, presidente de The Eli y Edythe Broad Foundation, dijo en un correo electrónico: “La Superintendente Michelle King ha dedicado su carrera a los estudiantes de Los Ángeles, y estamos agradecidos por su compromiso con la enseñanza y el aprendizaje. Le enviamos nuestros mejores deseos para una recuperación rápida y completa “.

Nadia Diaz Funn, directora ejecutiva de Alliance for a Better Community, en un comunicado agradeció a King “por su servicio y dedicación de por vida” y dijo que “demostró un tremendo liderazgo. Al establecer una iniciativa en todo el distrito para lograr el 100 por ciento de graduación y mejorar los niveles de preparación universitaria y profesional en todo el distrito, ella encendió un movimiento sistémico, cuyos resultados estamos viendo año tras año “.

 

 

Las escuelas volverán a abrir el lunes después de las vacaciones de invierno, y la junta escolar celebrará su primera reunión de 2018 el martes para votar sobre las renovaciones de las escuelas charter independientes y una petición para una nueva escuela secundaria chárter en Los Feliz.

Una declaración del distrito señaló: “Al dar la bienvenida a la familia LA Unified el lunes, nos mantenemos unidos en nuestro compromiso de proporcionar instrucción de alto nivel, mejorar la asistencia, apoyar a las familias y preparar a nuestros estudiantes para el éxito”.

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