In Partnership with The 74

Escuela ganadora de Blue Ribbon logra el éxito gracias a la estrecha relación con sus estudiantes, mayoritariamente Latinos y de bajos recursos

Esmeralda Fabián Romero | January 26, 2018



Jesús González Saucedo es un ex alumno de la escuela preparatoria Alliance Dr. Olga Mohan High School. (Cortesía: Alliance)

Los padres de Jesús González Saucedo sabían que a pesar de que él nació con un paladar hendido que le dificultaba el habla, él podría sobresalir y tener una vida mejor que la de ellos como vendedores ambulantes. Simplemente tenían que encontrar la escuela ideal para él.

“Vendían comida en la calle, y todos los sábados y domingos iba a ayudar a mis padres”, dijo Jesús. “A medida que fui creciendo, pude entender por qué la policía nos perseguía y por que mi padre fue arrestado por policías o por qué los policías tirarían el carrito de comida de mi madre. Desde pequeño vi eso y fue traumatizante”.

Los padres de Jesús sabían bien que los niños con discapacidades son vulnerables a enfrentar intimidación y por ello querían una escuela con maestros que entendieran de donde viene y pudieran brindarle el apoyo adecuado. Así fue como encontraron a Alliance Dr. Olga Mohan High School.

“Pude encontrar la comodidad y el apoyo que necesitaba en un entorno donde la gente me podia entender  y se preocupaba por mi, así yo pude enfocarme en aprender. Sentí desde el principio que era más que el niño con un problema con  paladar hendido “, dijo Jesús. “Mis padres se dieron cuenta de que en una escuela pequeña como Mohan, iba a tener ese apoyo adicional que podría marcar la diferencia”.

Mohan High School, una escuela charter autónoma con 450 estudiantes, cerca del centro de Los Ángeles, fue una de las dos escuelas preparatorias de Los Ángeles galardonada con el Premio Nacional Blue Ribbon 2017, que reconoce escuelas con éxito académico ejemplar o progreso significativo con estudiantes de bajos ingresos y de minorías.

Su alumnado es un 99 por ciento latino y un 95 por ciento de bajos ingresos. El año pasado, el 99 por ciento de los estudiantes de último grado de Mohan se graduaron, y el 87 por ciento fueron aceptados en universidades de cuatro años. Mohan está clasificada en el 1 por ciento superior de las escuelas secundarias de todo el país por los EE.UU. Noticias y World Report, y entre las 25 mejores escuelas secundarias “más transformadoras” en el país por Newsweek.

“No es un trabajo fácil, pero creemos que nuestros estudiantes se merecen lo mejor”, dijo Loreen Riley, quien ha sido la directora de Mohan durante los últimos cinco años y comenzó como maestra cuando la escuela abrió en 2006.

Las escuelas secundarias vecinas con características demográficas similares tienen tasas de graduación y puntajes de prueba más bajos. El nuevo tablero de California clasificó a las escuelas secundarias tradicionales cercanas como “bajas” para lograr que los latinos se gradúen: el 74 por ciento en el Santee Education Complex de Los Ángeles y el 78 por ciento en West Adams Preparatory High.

En el examen CAASPP de 2017, el 79 por ciento de los alumnos de 11. ° grado de Mohan obtuvieron un nivel de competencia en inglés -un salto de 18 puntos respecto de los dos años anteriores- y el 59 por ciento fueron competentes en matemáticas. En Santee, el 61 por ciento eran competentes en inglés y el 16 por ciento en matemáticas. Menos del 32 por ciento de los estudiantes de West Adams eran competentes en inglés y el 17 por ciento en matemáticas.

Pero para Jesús, Mohan ha sido más que una escuela con “buenos números”.

“Cuando hablamos de grandeza, tendemos a mirar los números. Tratamos de enfocarnos en datos cuantitativos que describen bastante bien por qué una escuela es excelente, pero hay otros factores que simplemente no se pueden cuantificar “, dijo. “Creo que en Mohan, por mucho que tengan éxito con los números, (tienen) el mismo éxito en la construcción de una comunidad”.

RELACIONES CERCANAS CON LOS ESTUDIANTES

Una parte importante del éxito de Mohan es ayudar a los maestros a construir relaciones positivas con los estudiantes y con sus padres, dijo Riley. “Como educadores, debemos saber constantemente quiénes son nuestros estudiantes y estar constantemente involucrados en tratar de tener relaciones sólidas con ellos”.

Al igual que Jesús, la mayoría de los estudiantes en Mohan tienen fuertes relaciones con sus maestros y consejeros que entienden sus necesidades. “Eso es lo que nos separa del molde de otras escuelas tradicionales”, dijo Riley.

La directora de Alliance Dr. Olga Mohan High School, Loreen Riley, junto a sus estudiantes (Cortesía: Alliance) 

Mohan tiene una gran cantidad de familias inmigrantes, por lo que los maestros y consejeros facilitan discusiones abiertas para escuchar sus preocupaciones. Los eventos frecuentes incluyen desayuno con el director para los estudiantes y café con el director para los padres, y cenas con los maestros.

“En el último año, el miedo a la deportación y la separación de las familias ha sido más prominente que en el pasado, por lo que ahora es aún más importante escuchar las luchas que tienen y cómo podemos apoyarlos mejor como escuela”, dijo Riley. dijo.

A los padres de Jesús les preocupaba que el trauma de ver cómo habían sido tratados por la policía lo haría luchar socialmente, y que los maestros subestimarían su potencial debido a su impedimento del habla, por lo que buscaron una escuela más pequeña donde recibir apoyo emocional además de buena educación.

“Veo cómo mis primos o personas en mi vecindario continúan viviendo en esa cultura de miedo y no explorando oportunidades afuera. Mis padres se dieron cuenta de que en una escuela pequeña como Mohan iba a tener ese apoyo adicional que no podían proporcionar para que mis hermanos y yo tuviéramos expectativas de vida diferentes y mejores “, dijo Jesús.

“La mayoría de nuestros estudiantes son hispanos, y una pequeña población estudiantil son afroamericanos, marginados y socialmente y económicamente desfavorecidos que provienen de escuelas tradicionales que pueden no haber podido satisfacer sus necesidades como lo hacemos aquí en Mohan”, dijo Riley.

“Personalmente, me gusta compartir algunas historias de estudiantes para que todos podamos recordar de dónde provienen específicamente estos estudiantes. Creo que es importante para mí, y para todos los demás en mi campus, recordar que estos estudiantes provienen de familias que luchan, por lo que podemos servirles mejor “.

INVERTIR EN MAESTROS Y CONSEJEROS

El objetivo de Mohan es “encontrar los mejores maestros, los mejores educadores”, dijo Riley, pero atender a una población estudiantil con altas necesidades requiere más que excelentes habilidades de enseñanza. Los maestros adecuados para Mohan son los que “entienden el tipo de estudiantes que servimos”, dijo. “No solo encontramos los mejores maestros, sino que los capacitamos para que sean efectivos dentro y fuera del aula”.

Los maestros reciben un desarrollo profesional semanal y retroalimentación de las observaciones en clase, lo que puede conducir a una capacitación adicional. “Hay mucha inversión específicamente para ayudar a nuestros maestros a ser lo mejor que puedan ser”, dijo Riley.

Jesús dijo que sus maestros lo alentaron a participar en programas extracurriculares como el Alliance District Junior Statesmen of America (JSA) y el programa juvenil LAPD Cadet.

“No muchos estudiantes tienen ese espacio para albergar esa confianza para hablar sobre los problemas que los afectan, pero sí tuve eso en Mohan”, dijo, agregando que quiere trabajar en política cuando se gradúe de la universidad.

En el programa para jóvenes cadetes de LAPD, aprendió sobre temas como ética y moralidad, finanzas y salud. Pero el objetivo de Jesús era superar el miedo que desarrolló hacia la policía después de las experiencias de sus padres vendiendo comida en la calle.

“Hay una cultura de miedo en las comunidades de inmigrantes”, dijo Jesús, quien desde los 6 años ha ayudado a sus padres los fines de semana a vender elotes y perritos calientes en las calles cercanas al centro de Los Ángeles. “Recuerdo que mi madre estaba tan asustada con la policía que no quería que me uniera debido a los muchos años que nos sentimos criminalizados por vender en la calle, pero gracias al programa pude cambiar la mentalidad de mi familia”.

Fue a través del programa JSA que pudo contar su historia acerca de crecer como hijo de vendedores ambulantes. Colaboró ​​con otros capítulos de la Alianza para distribuir una encuesta a más de 700 estudiantes de escuelas secundarias urbanas sobre la venta ambulante y si debería legalizarse, lo que la Ciudad de Los Ángeles estaba considerando.

Jesús dando un discurso en la ceremonia de celebración del premio Blue Ribbon en Alliance Dr. Olga Mohan High School el 8 de Diciembre, 2017. (Cortesía: Alliance/ Mark Savage)

Luego fue coautor de un informe de 15 páginas que analizaba los datos de la encuesta y lo presentó junto con su testimonio personal hace un año al Concejo Municipal de Los Ángeles, antes de que votara unánimemente para despenalizar la venta ambulante. Eso lo ayudó a ganar una beca JSA, lo que le permitió estudiar clases de discurso y comunicaciones políticas en la Universidad de Stanford durante el verano.

APOYO COMPLETO PARA INGRESO A LA UNIVERSIDAD

Los excelentes consejeros universitarios son otra inversión estratégica en Mohan, dijo Riley.

“Nuestros consejeros están realmente involucrados para garantizar que nuestros estudiantes lleguen a la universidad. No se trata solo de decir que vamos a ir a las universidades “, dijo Riley.

Jesús dijo que los consejeros en el programa Success’s College Success de Alliance y el apoyo de sus maestros hicieron que la universidad fuera posible para él.

“Si no fuera por ellos, no estaría donde estoy ahora”, dijo Jesús. “Mi maestra asesora, la Sra. Richmond, fue mi apoyo moral, y todos mis otros maestros esperaban más de mí. Me hicieron sentir como si fuera más, como que puedo hacer más, y debería hacer más “.

Hay un consejero por nivel de grado en Mohan, y se quedan con los mismos estudiantes durante sus cuatro años completos. “Rotamos a nuestros consejeros para que puedan tener una relación con los estudiantes desde su primer año y apoyarlos en sus necesidades para la universidad”, dijo Riley.

En LA Unified, hay una proporción de un consejero por cada 700 estudiantes. En Mohan, esa proporción es de aproximadamente un consejero por cada 120 estudiantes.

Una de las consejeras de Mohan, Yvette Díaz, fue nombrada Consejera de la Alianza del Año 2017. Michael García, un profesor de inglés en la escuela, dijo: “Sra. Díaz cree que su trabajo es honrar los sueños de los estudiantes. Ella ayudó a uno de sus alumnos a entrar en la escuela de sus sueños, la Universidad de Brown, comunicándose con él y su familia regularmente para analizar formas en que se convertiría en un candidato competitivo para una escuela Ivy League. Ayudó a editar sus declaraciones personales, solicitudes de becas y universidades y también lo inscribió en College Match para obtener apoyo adicional “.

Jesús también calificó para el programa College Match, con el que la Alianza se asocia para ayudar a que los estudiantes de bajos ingresos entren a las mejores universidades. A través de él, recibió tutoría uno-a-uno en Occidental College en Eagle Rock, lo que influyó en su decisión de ir allí para la universidad.

Jesús ahora está en su primer año en Occidental, que está incluido en la lista de la Alianza de las mejores 150 universidades con las tasas de graduación más altas para estudiantes de color con poca representación. Está cursando un bachillerato en economía con una especialidad en estudios latinoamericanos.

Su consejo para los estudiantes latinos: “No deje que una determinada idea o sistema lo defina, porque puede definir su propio potencial, con el apoyo adecuado. Tenemos ese potencial como comunidad “.

 

Leer siguiente