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Estos padres voluntarios están reviviendo las bibliotecas haciéndolas más acogedoras y llenándolas de libros

Mike Szymanski | February 7, 2018



Estudiantes de la escuela primaria Washington Elementary en Compton. (Cortesía: Puente Strategies)

Los niños raramente pisaban la biblioteca de la primaria Washington Elementary en Compton.

“Estaba polvoriento y húmedo, no era muy acogedor para los niños”, dijo la directora Diana Phillips. “Teníamos muchos libros muy viejos en los que los niños no estaban interesados ​​y ninguno de los títulos modernos. Los niños no lo usaban, y los maestros no programaban el tiempo en la biblioteca “.

Pero ahora la biblioteca está avivada. Un equipo de voluntarios de Access Books y padres de familia pasaron un sábado en noviembre rehabilitando el espacio y almacenando sus estantes. La escuela, a la que asisten 420 estudiantes en una comunidad mayoritariamente latina, ahora presenta espectáculos de marionetas, entrenamientos para padres y elecciones escolares. Incluso hay un pequeño escenario para que los estudiantes realicen y un centro para pequeñas asambleas.

“Ahora es el corazón de la escuela”, dijo Phillips. “Es un lugar muy animado, y se hizo sin costo”.

Phillips vio cómo un equipo de voluntarios de Access Books transformó una biblioteca en Jefferson Elementary, donde trabajó anteriormente, y llamó a Rebecca Constantino, fundadora y voluntaria principal del programa.

“Rebecca tiene una buena reputación en muchas de estas escuelas pobres del vecindario, y vinieron durante un fin de semana y abastecieron los estantes y pintaron”, dijo Phillips. “Ahora es tan colorido y los estudiantes lo aman”.

Los recortes presupuestarios después de la recesión forzaron el cierre de algunas bibliotecas del LA Unified. Para el otoño de 2016, todos habían reabierto, pero con libros obsoletos.

Hoy, el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles tiene 17 escuelas primarias sin ayudantes de biblioteca y 21 escuelas secundarias sin bibliotecario docente. Los asistentes a tiempo parcial trabajan en otras 27 escuelas secundarias, a pesar de que se recomienda que las escuelas secundarias tengan una bibliotecaria completa para enseñar técnicas de investigación. Las pautas estatales dicen que debe haber 28 libros para cada estudiante, pero en el LAUSD, son 18 libros por estudiante.

El año pasado, los miembros de la junta aprobaron una resolución solicitando un informe que recomendaba que el distrito gastara $ 15.9 millones para actualizar su colección de libros y $ 1.8 millones para personal adicional, pero no se agregó dinero a los presupuestos de la biblioteca ni para el personal ni para libros.

Así que las bibliotecas escolares, especialmente en los barrios pobres, han tenido que depender de grupos caritativos como Heart of America y la Jewish Federation of Greater Los Angeles. Access Books es el único grupo enfocado exclusivamente en mejorar las bibliotecas y funcionar completamente por voluntarios.

Durante casi dos décadas, Access Books ha ayudado a 270 escuelas atendiendo a 188,700 niños entregando casi 2 millones de libros nuevos,  incluyendo el Watts Learning Center, 20th Street Elementary, Horace Mann Middle School y Van Nuys Elementary.Recientemente se han expandido a San Bernardino y pronto estarán en escuelas en el norte de California.

(Cortesía: Puente Strategies)

“Queremos salvar las bibliotecas, no vamos a ir a una escuela donde el director no tenga el compromiso de mantener una biblioteca”, dijo Constantino, quien comenzó el programa sin fines de lucro desde su automóvil hace 18 años por preocupación por los niños sin buenas bibliotecas. “Muestra una falta real de visión para cerrar las bibliotecas de tu escuela”. Tenemos que saber que el director y los padres quieren una biblioteca buena y robusta”.

En 1999, Constantino vio que una escuela privada en la exclusiva comunidad de Brentwood estaba lanzando libros casi nuevos porque la biblioteca no tenía espacio. Puso todos los que pudo en su automóvil (más tarde supuso que podía colocar unos 4.000 libros) y los llevó a una escuela desatendida.

“Estamos conmocionados por la disparidad en las bibliotecas y creemos que no importa en qué parte de la ciudad viva un niño: cada niño merece acceso a una biblioteca escolar segura y bella llena de libros que quiere leer”, dijo Constantino, quien tiene una doctorado en lenguaje, alfabetización y aprendizaje. “Si mejora su biblioteca, sus puntajes en las pruebas mejorarán”. Los niños quieren leer “.

En general, el proyecto lleva un día, generalmente un fin de semana, para que Access Books reúna a unos 40 padres, además del director y el bibliotecario. Pintan las paredes con motivos diseñados por los niños, agregan muebles cómodos como un sofá de cuero y alfombra de lectura, y alrededor de 5,000 libros. Los voluntarios capacitados organizan la biblioteca y procesan los libros de acuerdo con los estándares del distrito.

Al principio, los funcionarios del distrito se mostraron escépticos: les llevó seis años incluso reunirse con ellos, dijo Constantino. El distrito quería asegurarse de que la catalogación de los libros se hiciera de la misma manera que el resto del distrito, y que no se violaran las normas laborales ni las normas de la biblioteca.

Esther Sinofsky, la coordinadora administrativa de Integrated Library and Textbook Support Services para el distrito, elogió el trabajo del grupo y dijo que han desarrollado una “relación productiva”.

“Access Books proporciona materiales que son apropiados para la edad y alineados con el plan de estudios. La organización ha actualizado varias de nuestras bibliotecas escolares, creando ambientes acogedores que apoyan el éxito de los estudiantes “, dijo Sinofsky.

Access Books tiene una lista de espera de directores que han solicitado ayuda a través de su sitio web.

 

 

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