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Más familias solicitan los programas magnet y bilingües del LAUSD, pero algunos padres se quejan del nuevo sistema de inscripción en línea

Esmeralda Fabián Romero | February 8, 2018



Un grupo de padres, incluida Mariela Lepe, con suéter rojo, quienes recibieron ayuda de Choice 4 LA para solicitar los programas magnet del LAUSD.

Un número récord de padres este año está tratando de que sus hijos ingresen a los programas   magnet y de bilingües que ofrece el LAUSD, y por primera vez, pudieron usar un nuevo sistema de inscripción unificado que simplifica el proceso de solicitud.

Funcionarios del distrito dijeron que la mayoría de los padres que usaron el sistema en línea dieron comentarios positivos. Pero algunos padres encontraron errores mientras que otros necesitaron ayuda externa para navegarlo.

El nuevo sistema de inscripción les permite a los padres llenar una sola solicitud en línea para las 260 escuelas y programas magnet y los 132 programas bilingües, los populares programas de “elección” o choice del distrito que les permiten a los estudiantes asistir a una escuela del LAUSD que no sea la escuela de su vecindario . Las escuelas charter independientes en LA Unified no están incluidas en dicho sistema de inscripción unificado.

Se recibieron más de 62,000 solicitudes durante la ventana de inscripción abierta de un mes en octubre, un 14 por ciento más que el año anterior. Las aplicaciones para magnets aumentaron un 6 por ciento, a 54,000.

De particular importancia para un distrito que lucha con la disminución persistente de la inscripción, el 18 por ciento de las solicitudes fueron para estudiantes que actualmente no están inscritos en el LAUSD.

El distrito está perdiendo alrededor de 12,000 estudiantes por año debido a que el aumento de las rentas obliga a las familias a abandonar la ciudad, las tasas de natalidad disminuyen y cada vez más personas eligen escuelas charter. La expansión de sus programas magnet y de lenguaje dual es una estrategia clave del distrito para retener y atraer a las familias.

George Bartleson, jefe de la Oficina de Opción Escolar del LAUSD  atribuyó el aumento de las aplicaciones al modo de solicitud “más rápido, más intuitivo y más fácil para dispositivos móviles”.

La inclusión de programas bilingües también contribuyó al aumento, dijo. El distrito recibió 4,200 solicitudes para programas bilingües para el año escolar 2018-19. Y espera que ese número aumente durante esta primavera a medida que continúen las solicitudes a través de la ventana de solicitudes de primavera, que se abrió el 1 de febrero.

La cantidad de programas de dos idiomas en el distrito se ha más que duplicado en los últimos cinco años. El año pasado hubo 101 programas, y se agregaron 31 más en todo el distrito esta primavera. La cantidad de vacantes disponibles en los programas de dos idiomas para el próximo año aún está por determinarse.

Hay 34,463 asientos magnet disponibles para el año escolar 2018-19; Aproximadamente 1 de cada 3 solicitantes a un programa magnet fueron aceptados el año pasado. Los estudiantes que no reciben su primera opción pueden ser ubicados en su segunda o tercera selección. Algunos padres se inscriben en las escuelas magnet a las que no desean asistir para acumular puntos de lista de espera.

LA Unified ha estado creciendo agresivamente tanto en sus escuelas imán como en sus programas bilingües, ya que se ha demostrado que sus imanes superan a las escuelas locales y escuelas charter del distrito, y estudios demuestran que los programas de dos idiomas son el modelo más efectivo para educar a los estudiantes que tienen limitaciones con el conocimientos del inglés.

Bartelson dijo que el 87 por ciento de los solicitantes respondieron positivamente cuando presentaron sus solicitudes, pero algunos padres tuvieron problemas.

“Ha sido un proceso frustrante”, dijo Christina Nairn de Westchester, cuyo hijo asiste a Open Charter Magnet, que es tanto un charter como una escuela magnet, por lo que ya estaba familiarizada con el proceso de solicitud del distrito. Pero cuando intentó inscribir a su hija para el kinder en la escuela, su solicitud fue rechazada.

“No recuerdo que la aplicación sea diferente. Lo llené de la misma manera que lo hice el año pasado. Me aseguré de que todo estuviera correcto, así que me sorprendió mucho cuando recibí una carta del distrito en diciembre, diciendo que mi solicitud no tenía validez porque mi hija no era elegible para el grado que solicité “, dijo Nairn. “También noté que no me daban los ‘puntos por hermanos’ que se suponía que debía obtener. Entonces pensé, hay algo realmente mal”.

Ella cree que esos dos errores en su aplicación podrían haberse resuelto por teléfono, y a pesar de esperar una hora y media en espera, todavía no se ha solucionado. El empleado del distrito que recibió su llamada le dijo que tenía que enviar una solicitud de corrección por correo certificado. Ella envió el documento por correo el 10 de enero y todavía no recibió una respuesta.

“Me molestó que no pudieran corregirlo más rápido. Y sé que no fui la única”.

Nairn dijo que el coordinador del programa magnet en la escuela a la que está solicitando le dijo que no estaba sola, ya que hubo muchas quejas sobre el tema de los puntos por hermanos y los niveles de grado. “Incluso me dijo que tenía su propia lista de correcciones para enviar al distrito. Los errores suceden, solo espero que el año que viene puedan hacer que sea mucho menos frustrante “.

Bartelson dijo que no tenía conocimiento de problemas técnicos durante el período de inscripción. “Si hubo algún problema o error, nuestra oficina ya está trabajando en eso”.

Otros padres, como Mariela Lepe de South LA, ni siquiera pudieron ingresar al sistema por su cuenta.

“Siempre escuché que las magnet son las mejores opciones para niños como mi hija, pero cada vez que tenía la intención de llenar una solicitud me desanimaba porque no sabía cómo llenarla y nadie en la escuela me ayudaría”, dijo. “Es por eso que cuando Ruth me dijo que podía hacer la solicitud en línea para mí y venir a mi casa, pensé que era demasiado bueno para ser verdad”.

Ruth Olivares es una organizadora comunitaria de Parent Revolution, una organización de defensa de los padres en Los Ángeles que ayuda a las familias de comunidades de bajos ingresos y minorías a navegar el proceso de elección de escuela evaluando la calidad de la escuela, entendiendo sus opciones y solicitando admisión en las escuelas. A través del programa Choice4LA del grupo, ella ayudó a Lepe a usar el nuevo sistema de inscripción unificado.

“Hasta ahora no hemos conocido a un padre que no quiera explorar opciones escolares para sus hijos”, dijo Olivares durante una mesa redonda organizada por Parent Revolution en diciembre.

Choice4LA ayudó a 450 familias a completar 350 solicitudes en el otoño utilizando el nuevo sistema de inscripción unificado, dijo Seth Litt, director ejecutivo de Parent Revolution. “Alrededor del 80 por ciento de esas familias no conocía ninguna de sus opciones antes de que les diéramos a conocer”.

Con ayuda, Lepe pudo postularse para un programa magnet para su hija de cuarto grado, Jazmine, quien es una alumna superdotada. La idea de que Jazmine asistiera a una escuela de alta calidad emocionó a Lepe.

“Sé que mi hija merece sobresalir en una buena escuela. No puedo esperar para saber que mi solicitud fue aceptada “, dijo la madre en español.

Una segunda ventana de solicitud se abrió el 1 de febrero pero aún quedan lugares disponibles y los padres pueden presentar una solicitud a través del sitio web de hechices que esta disponible ene español. Comenzarán a ser notificados si son aceptados o no a mediados de marzo. Aquellos que solicitaron en línea recibirán notificaciones en su cuenta principal de apply.lausd.net. Los padres que presenten una solicitud en papel recibirán una carta por correo.

Los padres pueden solicitar asistencia gratuita y personalizada para encontrar escuelas públicas de calidad para sus hijos a través del programa Choice4LA en https://choice4la.org.

 

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