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El camino hacia la Excelencia: la misión de un líder escolar de demostrar que los aprendices de inglés pueden triunfar

Esmeralda Fabián Romero | April 9, 2018



Ruben Alonzo es el fundador de Excelencia Charter Academy, que abrirá sus puertas en agosto en Boyle Heights. (Cortesía: Excelencia)

Los estudiantes aprendices de inglés  a los que enseñaba Ruben Alonzo en Texas estaban tenían éxito. Él creyó en su potencial de la misma manera que una maestra había creído alguna vez en él: un trabajador migrante de tercera generación que estudio en MIT, Harvard y la Universidad de Columbia.

Su salón de clase se ubicaba a tan solo dos millas de la frontera con México en Río Grande, en una de las escuelas charter de IDEA Public Schools. Muchos no dominaban el inglés, pero el 98 por ciento aprobó sus exámenes estatales de álgebra.

“Eso te dice que, independientemente de su dominio del inglés en las áreas de matemáticas y ciencias, nuestros estudiantes de inglés pueden tener éxito”, dijo Alonzo.

Ayudar a estudiantes con antecedentes similares a los suyos se convirtió en su pasión, así que su esposa Cynthia, originaria de California, lo animó a llevar su visión a más estudiantes, donde históricamente las escuelas les han estado fallando.

“Ambos nos preguntamos, ¿dónde podemos lograr el mayor impacto? La respuesta fue Los Angeles, East LA, y dijimos, ‘¡Vamos!’

En agosto, Alonzo abrirá Excelencia Charter Academy. La escuela primaria charter que comenzará con 120 espacios en los grados de kínder de transición hasta el primer grado, con un modelo de enseñanza innovador para los estudiantes de inglés. Luego crecerá hasta quinto grado.

“Desafortunadamente, muchas escuelas aquí no están demostrando que el éxito de esos estudiantes sea posible. Nosotros queremos demostrar que sí, queremos ser una luz sobresaliente en la ciudad de Los Ángeles, en el estado de California. Podemos demostrar que los aprendices de inglés (ELs) pueden tener éxito en todas las materias, ¡y solo miranos hacerlo!”

UNA VISIÓN DE EXCELENCIA

Alonzo dijo que su visión de Excelencia surgió de su propia experiencia, trabajando duro en los campos de Texas durante los veranos y sobresaliendo en la escuela el resto del año. Su padre murió cuando solo tenía 12 años, y su hermano fue encarcelado un par de años después.

Sin mucha orientación sobre su futuro, a los 17 años decidió unirse al ejército después una vez que s graduara de la preparatoria, pero fue su maestra de cálculo, Irma Martínez, quien le dijo: “¡Absolutamente no! No te unirás al ejército. Irás a MIT. Puedes inscribirte en la mejor escuela del mundo y sé que puedes entrar “.

“Era un muchacho de 18 años, con opciones limitadas, cuyo hermano estaba en la cárcel, cuyo padre falleció, que vivía en la pobreza, pero esta maestra tenía una expectativa de excelencia tan alta para mí”, dijo Alonzo.

Su maestra lo ayudó a llenar y enviar su solicitud al Instituto de Tecnología de Massachusetts. Cuando fue admitido a esa institución, “cambió por completo mi vida, y de eso se trata Excelencia”.

“Excelencia toma ese mensaje y esa visión que mi maestra de cálculo me transmitió, y ahora yo quiero compartirla con mis alumnos: niños de 4 años y niños de 5 años. Cuando ingresen al primer grado, quiero que tengan la visión de que irán a la universidad, rodeados de adultos en la escuela que saben que ese es el objetivo, porque esa es la visión”, dijo Alonzo.

Excelencia ofrecerá un modelo único de “reagrupación” donde los estudiantes, incluso en los primeros grados, rotan los salones y son enseñados por maestros en diferentes especialidades, como en las escuelas secundarias. El programa de dos maestros está diseñado para apoyar sobre todo a los aprendices de inglés.

Lo innovador del modelo de enseñanza de Excelencia es que los profesores, incluso los más pequeños, podrán especializarse en lo que mejor saben hacer, dijo Alonzo, quien perfeccionó su modelo un año antes de que se aprobara petición de su escuela,  durante un Building Excellent Schools (BES) programa de capacitación en creación y liderazgo de escuelas chárter urbanas.

Nos enfocaremos en la lectura – lectura guiada, desarrollo fonético, escritura, escuchar, hablar, leer en voz alta. Está diseñado para promover la instrucción en grupos pequeños para que los estudiantes reciban la atención individual que requieren a diario, para que cada maestro pueda identificar las necesidades de los estudiantes y las áreas de crecimiento”.

CAMPAÑA DE RECHAZO

Al igual que otras escuelas charters que buscan espacio en los campus del Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles (LAUSD), Excelencia ha sido blanco de las protestas del sindicato de maestros, United Teachers Los Angeles (UTLA). Muchas de las escuelas charter no tienen maestros sindicalizados.

Al expresar su preocupación a Alonzo, algunos padres le han dicho que una petición que circula en la comunidad dice: “¡La Escuela Primaria Sunrise está en peligro! Diga no a perder 7 salones el próximo año escolar,”en inglés y español. Y se han difundido rumores de que Sunrise está en plena capacidad y, por lo tanto, Excelencia no debe permitirse allí.

Pero la matricula de Sunrise refleja lo contrario. Ha disminuido de 519 estudiantes en el año escolar 2010-11 a 430 estudiantes el año pasado, según los datos del Departamento de Educación de California.

La junta directiva de Excelencia, en una reunión pública, recibió una carta este mes diciendo que los miembros de la comunidad escolar de Sunrise “se oponen firmemente” a la ubicación conjunta porque la escuela “perderá espacio crítico”. La carta, que afirma que se recogieron 700 firmas, solo esta firmada como “Sunrise Elementary”, pero la información de contacto que aparece en la misiva nombra a  Ilse Escobar. Escobar confirmó en una llamada telefónica que ella no es una madre de Sunrise sino una organizadora comunitaria de UTLA, información que no estaba indicada en la carta. Un vídeo de UTLA muestra una de sus protestas en la escuela en oposición a Excelencia.

“Anticipé algunas luchas antes de abrir la escuela, pero nunca anticipé información falsa dada a los padres en la comunidad”, dijo Alonzo.

“La parte frustrante es saber que hay cientos de niños que asisten a escuelas de bajo rendimiento en el vecindario, cuyos padres ahora pueden tener una falsa impresión acerca de nuestra escuela antes de que pudieran siquiera escuchar de nosotros y eso solo los priva de la excelente educación que estamos tratando de ofrecer”.

Pero Alonzo tiene una visión en mente, ser un lugar sobresaliente de éxito para los estudiantes de inglés en Los Ángeles, y por eso sigue adelante.

“Mi mente, mi corazón, mi operación siempre se enfocarán en el rendimiento, el progreso y la reclasificación de los estudiantes de inglés. Desafortunadamente, en el área de East LA y Boyle Heights, si se observan las tasas de éxito de los EL, están fallando a tasas alarmantes. En nuestras petición al distrito, explicamos que creemos que nuestro modelo cambiará eso”.

Alonzo dijo que espera que alrededor del 40 por ciento de sus estudiantes sean estudiantes ELs. “Si los estudiantes aprendices de inglés tienen éxito, todos tendremos éxito”.

BIENVENIDOS A BOYLE HEIGHTS

Excelencia se convertirá en la tercera escuela primaria charter en Boyle Heights.

“Simplemente no hay suficientes escuelas de alto rendimiento en esa área (East LA)”, dijo Myrna Castrejón, directora ejecutiva de Great Public Schools Now (GPSN), una organización sin fines de lucro formada para financiar escuelas de alta calidad. “Hay algunas opciones de alta calidad,escuelas del distrito y charters, pero todavía hay un alto nivel de concentración de escuelas que no cumplen con el estándar”.

La inscripción a escuelas charters ha crecido en un 20 por ciento -o 117 estudiantes- en las dos charters que existes actualmente entre 2014 y 2017, mientras que las ocho escuelas primarias del distrito perdieron 329 estudiantes, o el 7 por ciento de la inscripción total de 4,330, según datos de la Asociación de Escuelas Autónomas de California (CCSA).

En los 10 vecindarios identificados por GPSN como los que menos acceso tienen a las escuelas de alta calidad, menos del 20 por ciento de los estudiantes estaban al nivel de grado. “South LA sigue siendo el área con mayor necesidad, y le sigue East LA”, incluido Boyle Heights, dijo Castrejón.

Alonzo tiene hasta el 1 de mayo para aceptar la oferta de espacio del LAUSD en Sunrise Elementary. Después de esa fecha, tendrá la oportunidad de conocer a la administración de la escuela, con quien espera tener una asociación. “Estamos ansiosos por asociarnos con Sunrise y otras escuelas en el área”, dijo.

Alonzo cree que el campus de Sunrise es donde quiere comenzar a construir un camino para sus jóvenes estudiantes hacia la excelencia académica.

“Un edificio escolar no definirá el tipo de educación que queremos ofrecer. Puedes estar en un edificio de un millón de dólares o estar en una ubicación conjunta, pero eso no define el liderazgo, el personal, la visión del tipo de educación que queremos ofrecer “, dijo.

“Aquí es donde queremos pasar el resto de nuestras vidas. Estoy construyendo una escuela para mis futuros hijos “.

Excelencia organizará una reunión comunitaria a las 5 p.m. el 12 de abril en el Boys and Girls Club de Estrada Courts para que las familias aprendan más sobre la escuela, hagan preguntas o se inscriban. Más información está disponible aquí.

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