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Voz de los Padres: El nuevo sistema de clasificación escolar del LAUSD “es un gran paso adelante” para asegurar que nuestros niños reciban educación de calidad

Esmeralda Fabián Romero | April 17, 2018



Cada semana, nos sentamos con los padres de Los Ángeles para hablar sobre sus estudiantes, sus escuelas y qué preguntas o sugerencias tienen para su distrito escolar. (Vea nuestras entrevistas anteriores).


Fidelia Muralles vino a este país hace tres décadas para que sus hijos pudieran tener una mejor educación que la que pudieran tener en su natal Guatemala. Ella pensó que todas las escuelas públicas en los Estados Unidos eran superiores.

Muralles creía que llevando a sus hijos a la escuela todos los días a tiempo y ayudándoles con la tarea, estaba haciendo lo suficiente para que sus hijos estuvieran listos para la universidad.

“Mis dos hijos mayores no fueron a la universidad porque no fueron reclasificados a tiempo. Eran aprendices de inglés, por lo que no tuvieron acceso a clases que los preparan para la universidad a tiempo”, dijo. Ambos asistieron a escuelas del LAUSD.

Pero ella no ha perdido la esperanza con su hijo menor.

“Decidí que la historia no se repetirá con mi hijo menor. Él sí va a la universidad “, dijo Muralles. Su hijo asistió a 20th Street Elementary, donde los padres amenazaron dos veces con presentar una demanda “parent trigger” contra el LAUSD para elevar los estándares académicos. Ahora se encuentra en séptimo grado en una escuela charter independiente en el sur de Los Ángeles.

“Esta vez estoy muy involucrada, asisto a las reuniones de la escuela, a las reuniones de la junta del distrito. Incluso he viajado a Sacramento para abogar por mi hijo y otros niños en mi comunidad, porque a pesar de que somos latinos y somos de bajos ingresos, nuestros hijos tienen derecho a una educación de alta calidad “.

La semana pasada, Muralles celebró lo que ella llamó una victoria para las familias en Los Ángeles, cuando el consejo escolar de LA Unified votó 6-1 para crear un marco de evaluación que les permita a los padres comparar escuelas más fácilmente y seleccionar las medidas para evaluarlas . Y en lugar de ser evaluados en qué nivel están los niños cuando ingresan a una escuela, las escuelas tendrán la oportunidad de mostrar lo que pueden hacer para ayudarlos a progresar.

Las escuelas de Los Ángeles también recibirán una calificación única, algo que los padres, incluida Muralles, han defendido en Sacramento en vano. El Departamento de Educación de California lanzó el California School Dashboard el año pasado, el cual evalúa las escuelas en medidas múltiples presentadas en una grilla codificada por colores. No usa un solo puntaje o calificación para calificar a las escuelas.

Muralles estuvo en la reunión de la junta escolar de LA la semana pasada para apoyar la resolución de evaluación de la escuela junto con otras familias de Parent Revolution, que ayuda a los padres a encontrar opciones escolares de alta calidad. Fue mientras su hijo asistía a 20th Street que Muralles se involucró con Parent Revolution, que ayudó a redactar el Acta de Empoderamiento de Padres en 2011 que estableció el “parent trigger”. La ley permite a las comunidades impulsar cambios en escuelas de bajo rendimiento crónico.

En 2013, 20th Street se convirtió en la primera escuela en el LAUSD para presentar una petición bajo la ley de “activación familiar”. LA Unified negó la petición, pero los padres mantuvieron la presión, y tres años más tarde los padres decidieron establecerse con el distrito y la escuela se unió a la Asociación para las Escuelas de Los Ángeles. El año siguiente, 20th Street fue la escuela primaria del distrito del Distrito Unificado de LA con de mayor mejoría en las pruebas estatales de matemáticas.

Con el nuevo marco de evaluación escolar, “el distrito ahora nos brinda la capacidad de comprender la información que necesitamos para ayudar a que nuestros niños tengan éxito”, dijo Muralles. “Hemos estado en esta pelea desde 2016, así que para nosotros, todos los padres que han luchado por mejorar nuestras escuelas, este es un gran paso adelante”.

¿Cómo te ayudará una calificación escolar a ti y a otras familias?

Nos proporcionaría una manera más simple de entender si una escuela está bien o no. Darles a las escuelas una calificación como una calificación de letra, o del 1 al 10, nos daría una mejor comprensión, a padres como yo y a otros en mi comunidad, para realmente entender cómo se desempeña una escuela y darnos a los padres el poder de decidir qué la escuela que queremos para nuestros hijos. En este momento, la forma en que se usa el dashboard (California School Dashboard), usando colores, no lo entendemos. No nos ayuda para nada.
En mi opinión, una calificación de letra de A a F, de la misma manera que califican a nuestros hijos, o los restaurantes, sería la mejor opción.

¿Cómo comenzó a abogar por esta resolución?

Desde 2016, estuve involucrada en la petición de 20th Street Elementary. Mi hijo asistía a esta escuela, y Parent Revolution ayudó a los padres para que pudiéramos organizarnos. El año pasado, cuando nos enteramos del dashboard, comencé a ir a Sacramento. Fue difícil viajar en autobús durante la noche para estar allí el día siguiente para las reuniones de la junta escolar estatal. Pero hice ese viaje cuatro veces porque pensé que como padres necesitábamos más para poder evaluar las escuelas en nuestro vecindario, para poder exigir al distrito que mejore las escuelas de bajo rendimiento.

Nos encontramos en los hogares por las tardes, noches o en cualquier momento posible para apoyar la resolución. Terminamos recolectando 500 firmas. Fui a los hogares de los padres para explicarles de qué se trataba la resolución y para darles la oportunidad de participar, incluso si no podían asistir a una reunión del distrito por trabajo u otros conflictos. Me siento orgullosa de que nuestras voces hayan sido escuchadas esta vez.

¿Qué estás haciendo diferente con tu hijo menor que crees que está funcionando?

Ha sido muy importante monitorear su rendimiento académico en matemáticas y artes del lenguaje inglés en particular. Reviso la tarea que le mandan  todos los días para saber lo que está aprendiendo. Los padres también debemos asegurarnos de cómo le está yendo a nuestros hijos si son estudiantes aprendices de inglés, qué está haciendo la escuela para que él reclasifique y si tienen un plan. Además, debemos monitorear el entorno escolar y asegurarnos de que no haya intimidación. Nuestros hijos necesitan sentirse respetados por niños y adultos en la escuela. También ahora asisto a todas las reuniones escolares. También ayuda que me reúna con otros padres una vez al mes. Incluso si todos no estamos de acuerdo en todo, pero aún así estamos unidos y nos comunicamos.

¿Qué has aprendido sobre tener una voz como padre?

Nosotros, como padres, tenemos derechos y merecemos ser incluidos. Merecemos ser informados con la verdad. Muchos padres que conozco que tienen hijos en quinto y octavo grado ni siquiera saben que sus hijos tienen que reclasificar para tomar las clases que los prepararán para la universidad. Algunos ni siquiera saben que están clasificados como estudiantes de inglés. Eso necesita cambiar Necesitamos involucrarnos, y nos merecemos escuelas y un distrito que nos brinde la información correcta para que podamos ayudar a nuestros niños. Lo que se ha logrado con las nuevas calificaciones para las escuelas es importante porque solo el distrito sabía cuáles eran las escuelas de menor rendimiento y nosotros no. Ahora, también lo sabremos. Hay muchas formas de estar bien informado. ¡Estamos despiertos ahora!

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