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Voz de los Padres: Ser indigente no me impide participar en la escuela de mis hijos

Esmeralda Fabián Romero | April 25, 2018



Cada semana, nos sentamos con los padres de Los Ángeles para hablar sobre sus estudiantes, sus escuelas y qué preguntas o sugerencias tienen para su distrito escolar. (Vea nuestras entrevistas anteriores).


Erika López y sus dos hijos menores han estado sin hogar por dos años. Ella ha soportado la violencia doméstica. Uno de sus dos hijos mayores no fue a la universidad, y otro está en prisión.

Ella quiere una vida diferente para sus hijos más pequeños y considera que su éxito en la escuela es la clave. Se ha dado cuenta de que para que alcancen ese éxito, ella necesita estar totalmente involucrada en su escuela, algo que no hizo con sus hijos mayores.

“Quiero que se gradúen de la escuela secundaria, que vayan a la universidad y tomen mejores decisiones que mis hijos mayores”. Su hija está en tercer grado y su hijo en quinto grado en Glassell Park Elementary School al noreste de Los Ángeles, la misma escuela a la que ella asistió.

“No solo quiero eso para mis hijos, sino también a mi nieta”, que también asiste a Glassell Park. “Y para todos los demás niños de esta comunidad, ¡este es mi hogar!”

López asiste a todas las reuniones y eventos escolares. Durante tres años, ha sido presidenta del Comité Asesor de Estudiantes de Inglés de la escuela y dirige un grupo de padres que funciona como el PTA, ya que no hay fondos para establecer uno oficialmente.

“Estoy decidida a romper el patrón que seguí y que aprendí de mi propia madre, de no asistir a ninguna reunión escolar, conferencias de padres, u otras funciones escolares. Creo que no somos las únicas. Ocurre con demasiada frecuencia en mi comunidad, particularmente con los padres latinos “.

Esta dice que siente que su vocación es ayudar a otros padres a involucrarse en la escuela de sus hijos.

“Quiero asegurarme de que todos los padres puedan conocer mi experiencia y decidan participar en la escuela porque esa es la única manera de mejorar las posibilidades de que nuestros hijos tengan una vida mejor”.

López también se unió a un Grupo de Solución de Problemas para Padres (PSGs, por sus siglas en inglés) que comenzó este año en su escuela. Otros tres grupos iguales  grupos se unieron este año en el distrito 5, representado por el miembro de la mesa directiva Ref Rodríguez con el propósito de diagnosticar problemas en sus escuelas y formar soluciones. “Los padres en los PSGs desempeñan un papel indispensable en la mejora de las escuelas públicas de Los Ángeles y en la transformación de nuestro distrito escolar”, dijo Rodríguez en su página de Facebook.

Cada grupo definirá el problema más urgente en su escuela y redactará una solución. Se reúnen todas las semanas hasta el mes de junio, cuando presenten sus planes finales.

López lidera el grupo de ocho personas en Glassell Park. Ellos se están enfocando por ahora en cómo obtener más ayuda para los estudiantes de inglés. Su propio hijo aún no ha sido reclasificado, y ella ha visto que su desempeño escolar se ha visto afectado por no tener hogar.

“Ir de un lugar a otro y todo lo que hemos pasado con su padre ha tenido un impacto en ellos. Pero Dios nos está ayudando, y estoy segura de quejas cosas  mejorarán una vez que superemos esta situación y ellos tengan un lugar donde enfocarse con sus tareas “, dijo López.

A veces utilizan refugios, otras veces usan cupones para hoteles donde pueden permanecer hasta por un mes. Han estado en una lista de espera para encontrar un hogar permanente durante más de un año.

López dijo que afortunadamente ha encontrado apoyo en la directora y los maestros de la escuela. Las maestras  están dispuestas a trabajar con sus hijos después de la escuela, y la escuela los está ayudando con artículos escolares y asesorías después de la escuela. “¡Me han ayudado al cien por ciento!”

Ella quiere devolverle algo a la escuela que tanto significa para ella al ayudar a otros padres a involucrarse para que todos los estudiantes puedan desempeñarse mejor.

¿Qué ha cambiado desde que te involucraste en la escuela?

¡Todo! Ha sido un cambio como el día y la noche. No sabía nada sobre el tipo de apoyo que necesitan los estudiantes. Con mis hijos mayores, nunca estuve involucrada en la escuela, y es por eso que solo uno de ellos se graduó de la preparatoria, pero se involucró en pandillas y drogas y ahora está en prisión. Estar involucrado en la escuela, especialmente en comunidades como esta, realmente hace una gran diferencia. He aprendido que la voz de los padres es muy importante para ayudar a los niños de nuestra comunidad. Mi situación no es buena, pero me ha ayudado a abrir los ojos. Ahora sé que puedo hacer más por mis hijos. Estoy actuando ahora antes de que sea demasiado tarde.

¿Por qué quieres que otros padres formen parte del Grupo de resolución de problemas para padres?

Nuestra escuela está perdiendo estudiantes y perdiendo dinero. Si no mejoramos lo que tenemos, los padres eligen llevarlos a otras escuelas. Pero esta escuela es importante para esta comunidad, para mí. Tenemos 360 estudiantes, y solo ocho padres asisten a todas las reuniones, a todas las capacitaciones. Somos los mismos todo el tiempo. Ya sabemos lo que queremos para nuestros hijos, pero queremos que otros padres lo sepan. Necesitamos más padres para que participen, los necesitamos para cuidar a sus hijos y a todos los niños de la comunidad.

¿Cuáles son las necesidades más críticas de escuela y qué te gustaría que cambiara?

Necesitamos obtener más apoyo para los estudiantes de inglés. Por eso me convertí en presidenta de ELAC durante los últimos tres años para ayudar a sus padres a saber lo que necesitan saber. Necesitamos arreglar el letrero de anuncios de la escuela en la entrada porque así es como les informamos a los padres sobre nuestras reuniones y eventos, pero ni siquiera tenemos dinero para arreglar eso. Necesitamos rampas para personas discapacitadas. Necesitamos dinero para la tutoría después de la escuela. Necesitamos fondos para programas que preparan a los padres con tecnología, cómo apoyar a nuestros hijos con la tarea usando tecnología.

Creo que ayudar a los padres a involucrarse en la escuela es mi vocación. Quiero que todos los padres sepan que mi situación no es buena, pero aún quiero aprender cómo puedo apoyar mejor a mis hijos con su educación y cómo otros padres pueden hacer lo mismo. ¡No estamos solos! Siempre hay ayuda, solo tenemos que preguntar. Las puertas están abiertas, solo tenemos que echarle ganas.

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