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#EDlection2018: ‘Voy a ser el gobernador de la educación,’ Antonio Villaraigosa proclama durante foro de candidatos sobre asuntos de la niñez en Los Ángeles

Esmeralda Fabián Romero | May 29, 2018



Antonio Villaraigosa durante el foro de candidatos a gobernador en LA Trade Tech el martes 15 de mayo, 2018. (Cortesía: Foto de David Crane, Los Angeles Daily News/SCNG)

Incluso antes de subir al escenario en el foro de los candidatos a la gubernatura sobre la niñez, la noche del martes 15  de mayo, el ex alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, demostró que las escuelas serían prioridad en su agenda estatal.

“Seré el gobernador de la educación de California”, dijo a LA School Report en el backstage del campus de Los Angeles Trade Technical College, cerca del centro de la ciudad.


Minutos más tarde en el escenario, se acopló al sentimiento frente a varios cientos de votantes reunidos y empató sus aspiraciones de gobernador con su historial de logros en Los Ángeles: “Yo era el alcalde de la educación porque muchas escuelas estaban fallando a los estudiantes, y ahora seré el gobernador de la educación “.

Pero primero, tiene que pasar las elecciones primarias del 5 de junio.

Solo faltan días para ello, y Villaraigosa está en una acalorada batalla por el segundo lugar. El vicegobernador de California, Gavin Newsom, tiene una amplia ventaja, y el republicano John Cox, un empresario del sur de California que se postuló varias veces sin éxito, está algunos puntos por delante de Villaraigosa, aunque los resultados de las encuestas fueron desiguales.

Pero ni Newsom ni Cox se presentaron el martes en “Construyendo nuestro futuro: un foro sobre niños con los candidatos a la gubernatura de California”. Y Villaraigosa fue el favorito de los medios de comunicación locales, disfrutando de los reflectores y rodeado de estudiantes tirandole preguntas. Los otros dos candidatos del foro, la ex superintendente estatal Delaine Eastin y el tesorero estatal John Chiang, se mantuvieron en silencio antes de que comenzara el evento.

El foro fue organizado conjuntamente por The Chronicle of Social Change, Children’s Defense Fund-California y Children’s Partnership y abordó los problemas de los niños, incluida la equidad educativa, la inmigración, el bienestar infantil, la justicia juvenil y la pobreza.


Villaraigosa prometió asegurarse de que el dinero llegue a los estudiantes con las mayores necesidades.
 

Su mensaje a las familias de todo el estado cuyos hijos no reciben una educación de calidad es que se centrará en “invertir en educación desde la educación infantil temprana, jardín de infantes completo, hasta la universidad”, dijo a LA School Report antes del foro. 

“Necesitamos identificar a los estudiantes con altas necesidades, aquellos que necesitan mucha ayuda necesitan más recursos. El problema es que los distritos escolares distribuyen el dinero como la mantequilla de maní a todas las escuelas “, dijo. 

“Analizaremos los datos, veremos qué hacen bien las escuelas, usaremos los datos para asegurarnos de que podamos replicar las mejores prácticas”. 

Chiang se centró en una mayor responsabilidad. “Necesitamos responsabilizar a todos por el desarrollo académico y psicológico de nuestros niños”. 

Eastin, que denunció el declive del estado en la financiación de la educación, dijo que la solución es más dinero en todos los ámbitos. “Los fondos escolares deben volver a ser la pieza central del presupuesto estatal”. 

Cuando Eric Dory, de 11 años, un estudiante de Open Magnet Charter School en el sur de Los Ángeles, le preguntó a los candidatos qué debería decirles de ellos a sus compañeros, Villaraigosa respondió: “Espero que les digas que el historial es importante”. 

Durante sus dos períodos como alcalde en Los Ángeles, de 2005 a 2013, Villaraigosa fue llamado el alcalde de la educación no tanto por sus logros sino por su esfuerzo y participación directa en la mejora de las escuelas con el rendimiento más bajo. Durante el foro, promocionó, una y otra vez, su récord en educación, incluido el aumento de las tasas de graduación durante su mandato: la tasa de graduación del LA Unified aumentó del 44 por ciento al 72 por ciento. Un año después de que dejó la oficina del alcalde, la tasa de graduación de los estudiantes latinos pasó del 40 por ciento al 76 por ciento y 71 a los estudiantes afroamericanos. 

Villaraigosa habló sobre sus propias luchas como estudiante. Creció en Boyle Heights, asistiendo a escuelas católicas y luego a la Escuela Preparatoria Roosevelt de Los Ángeles. Pudo llegar a la universidad y graduarse gracias al apoyo de los maestros. Él ha llamado a su oportunidad de ir a la universidad “transformadora”. 

“Por experiencia personal, sé cuán esencial es una buena educación para alcanzar el éxito y llegar a la clase media. A lo largo de mi carrera he trabajado para fortalecer nuestro sistema educativo “, dijo Villaraigosa al LA School Report en marzo cuando reveló la Declaración de Derechos de los Estudiantes de California. 

En tema de inmigración, envió un mensaje a los estudiantes de DACA el martes por la noche. 

“En California, vamos a defender su derecho a la educación, su derecho a la atención médica, su derecho a participar en el tejido económico, social y político del estado. No podemos hacer nada sobre lo que está sucediendo en Washington, pero en Sacramento y California vamos a apoyar no solo a los estudiantes de DACA sino también a sus padres y sus familias “, dijo a LA School Report antes del foro.

Al cierre del foro, Villaraigosa se volteó hacia Eastin y Chiang y los felicitó por su dedicación a la carrera, un golpe apenas disfrazado en Newsom. “Creo que la presencia importa”.

Dirigiéndose a Eric, el estudiante de quinto grado, Villaraigosa dijo: “Les prometo a ustedes y a sus amigos que voy a defenderlos toda mi vida”.

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