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LA voz de los padres: Una madre del sindicato celebra su tan esperado aumento salarial como trabajadora de una cafetería escolar

Esmeralda Fabián Romero | July 25, 2018



María Cerda y su hija afuera de la sede del LAUSD el día que la junta escolar aprobó el contrato sindical con SEIU Local 99 el pasado mes de junio.

Cada semana, nos sentamos con los padres de Los Ángeles para hablar sobre sus estudiantes, sus escuelas y qué preguntas o sugerencias tienen para su distrito escolar. (Vea nuestras entrevistas anteriores).


María Cerda es una madre del LAUSD que defiende no solo las escuelas de sus hijos sino también la escuela donde trabaja.

Cerda, una trabajadora de cafetería en Sylmar High School y miembro del sindicato de trabajadores clasificados más grande del distrito, SEIU Local 99, celebró fuera de la sede del LAUSD en junio cuando la junta escolar aprobó un aumento salarial con su nuevo contrato, solo semanas después de los trabajadores de la cafetería, los choferes de autobuses escolares y otros empleados clasificados estaban listos para ir a la huelga.

Los dos hijos de Cerda van a escuelas magnet. Su hijo estará en segundo grado en Haskell Elementary, y su hija estará en el último año de Kennedy High School en Mission Hills al noreste de Los Ángeles.

Ella había asistido a la reunión de la junta para defender a sus colegas miembros del sindicato y para que el distrito aprobara el contrato, que incluía un aumento salarial para los trabajadores en función de su antigüedad. Ella dijo que era hora de que los empleados como ella (ella ha trabajado para el distrito durante 12 años) recibieran más que nuevos empleados. Su salario aumentará en un 4 por ciento o por lo menos $ 15.90 por hora.

Blanca Gallegos, una portavoz de SEIU Local 99, dijo que después de una larga negociación de más de un año con el distrito, los empleados como Cerda que no han recibido un aumento salarial desde 2014 ahora obtendrán un aumento del 4 por ciento a partir de este año escolar. Los empleados con menos antigüedad obtendrán un 3 por ciento el primer año y otro 2 a 4 por ciento el segundo año. El 3 por ciento se convertirá en permanente si el distrito tiene una proyección presupuestaria positiva a partir de marzo del 2019.

El acuerdo, que cubre a más de 30,000 empleados clasificados, fue aprobado por la junta escolar del LAUSD para ser efectivo durante los próximos tres años.

“También acordamos que participaremos en la administración de un fondo de $ 2 millones junto con el distrito para que haya más puestos disponibles y turnos más largos”, dijo Gallegos.

Incluso con una reserva de saldo final de $ 670 millones al cierre del año fiscal en junio, la mayor parte de ese dinero se destinará a los aumentos salariales de los empleados, para los trabajadores clasificados y para los maestros, que se espera obtener un aumento en un nuevo contrato y para cubrir los costos de pensiones y atención médica, dijo el director financiero del distrito  en una conferencia de prensa sobre el presupuesto en junio. Se espera que la reserva se agote para 2020-21, cuando se prevé que el distrito tenga un déficit de $ 482 millones, según los documentos del presupuesto del distrito.

Nick Melvoin, el vicepresidente de la junta escolar, fue el único miembro de la junta que votó en contra del contrato de SEIU Local 99. Dijo que dio un “No”voto no porque el aumento salarial aumentará el déficit venidero y porque fue elegido para “tomar decisiones difíciles”.

El viernes pasado, el distrito también llegó a un acuerdo tentativo para un contrato de tres años con los Administradores Asociados de Los Ángeles (AALA) que representa a 2,500 administradores de escuelas certificadas y clasificadas. El contrato, que está programado para votación por el consejo escolar el próximo mes, garantiza aumentos para el primer año y complementos salariales el segundo año que puede convertirse en aumentos permanentes dependiendo de la salud financiera del distrito.

Las negociaciones del contrato con United Teachers Los Angeles, el sindicato local de maestros, se reanudaron esta semana. Una portavoz del distrito no tuvo actualizaciones después de la sesión de negociación del martes.

¿Por qué crees que el aumento salarial que recibiste es justo?

Muchos padres como yo que trabajan para el distrito tienen un salario que no es suficiente para cubrir los gastos básicos como el alquiler, la comida y el transporte. Debido a que mis hijos no califican para el autobús escolar, tengo que llevarlos a la escuela todos los días, y apenas puedo pagar el combustible.

He estado trabajando para el distrito durante 12 años. La gente como yo merece ganar un salario decente. Incluso los nuevos empleados están haciendo lo mismo que los empleados de alto nivel como yo. Incluso capacitamos a esos nuevos empleados y ganamos lo mismo. No creo que sea justo.

En el verano no tenemos trabajo. En los 12 años que he sido empleado del distrito, solo he trabajado dos veranos. El distrito ofrece solo un par de horas de trabajo en el verano, y eso tiene un fuerte impacto para nuestras familias.

¿Por qué sigues trabajando para el distrito?

Obviamente, no es por el salario sino porque amo lo que hago. Me encanta servir a los estudiantes.

¡Me encanta mi trabajo! Si no, me habría ido hace mucho tiempo. Pero ahora que han acordado darnos un aumento salarial, creo que puedo quedarme más años trabajando aquí. Es solo un poco más alto, pero eso es mejor que nada. Además, no tiene precio, poder trabajar para el distrito donde mis hijos van a la escuela y donde puedo estar más cerca de ellos.

¿En qué te gustaría que el distrito se enfoque para el próximo año escolar?

Como empleado, me gustaría ganar más, como nos han prometido hoy. Me gustaría que me traten con justicia y que muestren más respeto por los empleados de señoría como yo. Y como madre, me gustaría que el distrito vuelva a la política anterior de escuelas magnets sobre el transporte incluido para que mis hijos puedan ser elegibles para el autobús escolar. Eso sería muy útil para mí. Ha sido muy difícil llevarlos a la escuela y llegar a tiempo a mi trabajo.

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