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100,000 estudiantes del LAUSD no tienen representante. Aquí 5 cosas que debes saber sobre el Distrito 5 que quedó vacante tras renuncia de Ref Rodríguez

Esmeralda Fabián Romero | August 6, 2018



Madres miembros de los Grupos de Solución de Problemas Familiares del Distrito 5, que representan el sur, sureste y noreste de Los Ángeles, presentaron sus planes de acción a funcionarios del LAUSD el 21 de junio.

Cerca de 100,000 estudiantes de Los Ángeles estarán regresando a la escuela sin un representante ante la junta escolar del Distrito Unificado de Los Ángeles en el Distrito 5, cuyo puesto que quedó vacío.

El asiento del Distrito 5 en la mesa directiva -uno de los siete en el distrito, era ocupado por Ref Rodríguez, quien se declaró culpable de cargos de malversación de fondos el 23 de julio y tuvo que renunciar al puesto. Fue elegido en 2015; su mandato habría terminado en junio de 2019.

Los otros seis miembros de la junta tienen hasta fines de septiembre para decidir cómo llenar el asiento, que representa a los estudiantes en el sureste y noreste de Los Ángeles.

El asesor legal del LAUSD, David Holmquist, dijo que los miembros de la junta pueden nombrar a alguien para cumplir el resto del mandato de Rodríguez, llamar a una elección especial que probablemente se realizaría en marzo, o pueden hacer ambas cosas, designar a alguien hasta que pueda realizarse la elección especial. La próxima reunión de la junta está programada para el 21 de agosto, donde podrían votar sobre una opción.

Una ex miembro de la junta y al menos dos funcionarios electos han mostrado interés en ocupar el escaño antes de poder celebrar una elección. Pero algunos activistas educativos están presionando para que la comunidad tenga voz en la selección del nuevo representante. La coalición de comunidades para el éxito estudiantil de Los Ángeles (CLASS), liderada por United Way of Greater Los Angeles, ha pedido una elección especial “lo más pronto posible”, para que los constituyentes del distrito 5 puedan decidir directamente  quién quieren que los represente.

Una de las prioridades de la coalición para el Distrito 5 es “tener un líder que asegure que las decisiones de financiación y políticas se tomen en el mejor interés de los niños y las familias”, según un comunicado emitido por la coalición la semana de la renuncia de Rodríguez. . “Instamos a la junta escolar a designar a una persona calificada e imparcial que pueda cumplir con todos los deberes y responsabilidades de un representante que las familias del Distrito 5 necesitan”.

Para comprender mejor lo que enfrentará el nuevo miembro de la junta, aquí hay cinco cosas que debes saber sobre el Distrito 5:

1. Los estudiantes

El Distrito 5 tiene la segunda concentración más alta de estudiantes latinos, que representa casi el 89 por ciento de la población estudiantil. Más de una cuarta parte de los estudiantes están clasificados como estudiantes aprendices de inglés, y el 11 por ciento requieren servicios de educación especial. Más del 85 por ciento vive en hogares de bajos ingresos, y un estimado de 2,000 estudiantes no tienen hogar.

El Distrito 5 incluye las comunidades predominantemente latinas de City Terrace y Highland Park en el noreste de Los Ángeles, así como las ciudades de Bell, Maywood, Vernon, South Gate y Huntington Park en el sureste de Los Ángeles.

2. Las escuelas

Dentro de los límites del Distrito 5 hay alrededor de 180 escuelas, incluidas 36 escuelas independientes, que representan el 13 por ciento de las 276 escuelas autónomas en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. Hay 85 escuelas primarias, 34 escuelas secundarias y 27 escuelas preparatorias  incluidos charters e magnets. El resto son escuelas de transición (primaria y secundaria, secundaria y preparatoria, o de primaria a secundaria), centros de educación temprana, centros de educación especial y escuelas de adultos.

Según un análisis de los datos estatales de las escuelas del Distrito 5, 39 de las 98 escuelas primarias, secundarias y del área, sin incluir las escuelas chárter, fueron calificadas en las categorías de menor rendimiento, naranja y rojo, tanto en lectura como en matemáticas en el Tablero Escolar de California. Eso es alrededor de 27,500 estudiantes que no cumplen con los estándares académicos, de acuerdo con el análisis de Parent Revolution, una organización de empoderamiento de padres sin fines de lucro. Solo seis de esas escuelas, que representan aproximadamente 3,000 estudiantes, demostraron ser competentes tanto en lectura como las matemáticas, lo que significa que aparecen en la categoría verde en el tablero.

3. Los padres

Rodríguez se enfocó en promover el empoderamiento de los padres en el distrito durante su mandato. Su oficina comenzó tres grupos de resolución de problemas familiares en el distrito 5 de la Junta, donde los padres recibieron orientación y herramientas para elaborar un plan para resolver los problemas más apremiantes en las escuelas de su vecindario. Los grupos comenzaron a reunirse en marzo y presentaron sus planes de acción fines de junio a los funcionarios del distrito y al superintendente Austin Beutner. Los planes abordaron los problemas del asistencia, de financiamiento escolar y la tasa de reclasificación para los estudiantes aprendices de inglés.

De acuerdo con el personal del Distrito 5, otras prioridades para los padres en el distrito incluyen:

  • Elección escolar. Los padres encuentran muy complicado el proceso de trasladar a sus hijos de una escuela a otra, dentro o fuera del distrito.
  • Temores sobre su estatus migratorio. Los padres indocumentados no se sienten lo suficientemente seguros como para involucrarse con la comunidad de su escuela.
  • Gentrificación. Los padres latinos sienten que el aumento de los costos de la vivienda los está forzando a abandonar sus vecindarios, lo que a su vez reduce la inscripción en las escuelas públicas.
  • Falta de atención. Muchos padres están descubriendo que sus distritos locales no son útiles para resolver sus problemas.

Un representante comunitario del Distrito 5 dijo el lunes a LA School Report que los padres han sentido “una gran pérdida” después de la renuncia de Rodríguez, al menos en el área sureste, donde ha trabajado con padres desde que comenzó su mandato. Si bien se negó a dar su nombre, dijo que los padres estaban muy al tanto de su batalla legal, pero estaban más preocupados por no volver a los tiempos cuando su representante no los tomaba en cuenta.

“Quieren a alguien que pueda continuar el trabajo que han logrado, que los involucre en las decisiones”, dijo la representante comunitaria. “En general, están preocupados por los próximos pasos. Me han dicho que tienen miedo de volver a la época anterior cuando no tenían ninguna relación con su representante. Y preferirían a alguien con quien puedan identificarse, un latino “.

Ella dijo también que las familias estaban complacidas de que desde que Rodríguez asumió el cargo sus llamadas telefónicas eran devueltas y los correos electrónicos respondidos, ya sea por él o por alguien en la oficina. “Quieren algo tan simple como eso, una relación con su representante. Quieren que su voz continúe siendo escuchada”.

4. Quién ha ocupado el puesto

Antes de que Rodríguez fuera elegido, el Distrito 5 no había sido representado en la junta escolar por un latino por casi 20 años.

Los latinos constituyen el 57 por ciento de los votantes en el Distrito 5. Cuando Rodríguez derrotó al titular Bennett Kayser en 2015, la participación electoral en el distrito fue solo del 12 por ciento en las elecciones primarias.

Antes de ser elegido para la junta escolar, Rodríguez fue co-fundador de PUC Schools, una de las organizaciones de escuelas charter autónomas más grandes de Los Ángeles. Por lo que recibió apoyo financiero de organizaciones charter y defensores pro reforma durante su campaña. Rodríguez, junto con la presidenta de la mesa directiva, Mónica García, el vicepresidente Nick Melvoin y Kelly Gonez, conformaron una mayoría de la junta pro reforma. Su partida ha dejado a la junta dividida 3 a 3 entre los reformadores y los elegidos con apoyo sindical: George McKenna, Scott Schmerelson y Richard Vladovic.

Kayser, un maestro retirado del LAUSD, fue elegido en 2011 para ocupar el puesto del Distrito 5 por un período de cuatro años, que concluyó en 2015. Se postuló para la reelección ese año, pero fue derrotado por Rodríguez. Kayser fue apoyado por el sindicato de maestros.

Antes de Kayser, Yolie Flores, una trabajadora social y defensora de los niños, ocupó el asiento de 2007 a 2011 y se desempeñó como presidenta de la junta durante tres de esos años. Ella no buscó la reelección al final de su mandato. Flores era apoyada por los reformadores.

Antes de Flores, David Tokofsky, un ex maestro y miembro del sindicato, fue elegido miembro de la junta en junio de 1995 con el apoyo del sindicato de maestros y sirvió durante tres mandatos, por un total de 12 años. Según LA Times, no buscó la reelección en 2006 debido a su descontento con los esfuerzos de reforma educativa del entonces alcalde Antonio Villaraigosa, incluido su intento de tomar el control del distrito escolar. Tokofsky es consultor de los Administradores Asociados de Los Ángeles (AALA), el sindicato de administradores escolares, y un orador público frecuente en las reuniones de la junta directiva del LAUSD.

5. Quién está interesado en el puesto

Algunos funcionarios públicos locales han mostrado interés en representar al Distrito 5.

La concejal de Huntington Park, Graciela Ortíz anunció en julio que planea convertirse en candidata para el puesto.

En 2016, cuando ella era la alcaldesa de la ciudad, también trabajaba como consejera de la escuela Linda Esperanza Marquez High School y era miembro del sindicato de maestros, ella votó a favor de la prohibición de nuevas escuelas chárter en la ciudad. Huntington Park tiene 10 chárteres dentro de los límites del Distrito 5.

Nestor Valencia, un concejal de la ciudad vecina de Bell, dijo a La Opinión que está interesado en postularse para el escaño. “Mis hijos asisten a escuelas públicas, por lo que tendría todas las escuelas públicas (LAUSD), incluidas las escuelas chárter, responsables y también al nuevo superintendente, de la misma manera que he servido en Bell”.

Jackie Goldberg, ex miembro de la junta directiva del LA y miembro de la asamblea estatal, le dijo a L.A. Weekly que está interesada en ocupar el puesto, al menos temporalmente, pero que no serviría más allá del resto del mandato de Rodríguez. “Estoy buscando el nombramiento, pero no me postularé para una elección especial o en 2020”, dijo Goldberg.

La semana pasada, Los Feliz Ledger informó que la vicepresidenta de la Junta de Obras Públicas de Los Ángeles, Heather Repenning, está “considerando seriamente” en postularse.

También mencionó que Nadia Díaz Funn, directora ejecutiva de la organización de defensa latina Alliance for a Better Community, podría postularse. Pero Díaz Funn dijo a LA School Report en una recepción de bienvenida el viernes al Superintendente Austin Beutner, ofrecida por su organización, que no está interesada en el puesto.

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