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‘Hagan lo que funcione para sus escuelas’– Comienza un nuevo año escolar en Los Ángeles con un nuevo superintendente en busca de un cambio

Esmeralda Fabián Romero | August 13, 2018



El Superintendente del LAUSD Austin Beutner en Charnock Road Elementary el lunes visitando al personal de la escuela el día antes de que comiencen las clases. (Cortesía: Justin Frank / Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles)

El Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles inicia un nuevo año escolar el martes, con un nuevo superintendente buscando traer el cambio.

Estas son algunas razones por las cuales el Superintendente Austin Beutner dice que se necesita un cambio en el distrito:

  • De cada 100 estudiantes que ingresan a las escuelas preparatorias del LA Unified, 12 desertarán.
  • De cada 100 estudiantes, 77 se graduarán de la escuela preparatoria.
  • De cada 100 graduados de escuela preparatoria, solo 12 se graduarán de la universidad.
  • Menos del 60 por ciento de los graduados del LAUSD son elegibles para una universidad pública de cuatro años.
  • No todos los estudiantes tienen acceso a excelentes escuelas y, por lo tanto, no están en camino hacia la universidad o una carrera del siglo 21.
  • Si nada cambia, alrededor de $ 450 millones de los $ 700 millones en reservas del distrito se gastarán para cubrir el déficit en el año escolar 2019-20.
  • Solo la mitad de las escuelas del LA Unified ofrecen las clases de cálculo y física avanzadas.
  • Solo 1 de cada 10 estudiantes toman cursos AP STEM avanzados y de esos estudiantes, solo 1 de cada 4 estudiantes mujeres logrará un puntaje para ir a la universidad.
  • De los casi 63,000 estudiantes en programas para superdotados, solo 3,300, o aproximadamente el 5 por ciento, son afroamericanos.
  • LA Unified tiene casi 70,000 estudiantes con un programa de educación individualizado (IEP); aproximadamente 7,000 estudiantes están severamente discapacitados. El resto – 63,000 estudiantes – pueden aprender a nivel de grado, sin embargo, casi el 50 por ciento están separados de sus compañeros durante la mayor parte del día, si no la mayoría.
  • Menos del 2 por ciento de los estudiantes con un IEP que están en entornos segregados son competentes en lectura o matemáticas.

Este año, el discurso tradicional de regreso a clases del superintendente rompió el molde de ser un “discurso formal del distrito”. En cambio, fue un mensaje simple, y más breve que en años anteriores. Todo el evento duró poco más de una hora e incluyó a un orador invitado famoso en el ámbito deportivo.

A diferencia de otros años, no había una gran pantalla con una presentación elaborada de powerpoint o video que mostrara los logros y datos del distrito. No hubo discursos de jefes de departamento, ni anuncios de un plan estratégico o una campaña o metas particulares. Cinco de los seis miembros de la junta asistieron, pero esta vez estaban sentados con el resto de la audiencia y no en el escenario.

Simplemente estaba Beutner en el escenario, comprometiéndose a reducir la burocracia y dejar que los líderes escolares lideren sus aulas sin tener que “pedir permiso”.

“Todas las grandes escuelas comienzan con un buen líder, y nunca he conocido a un líder que haya pedido permiso para dirigir”, dijo. Los administradores y los directores no parecían estar seguros de aplaudir, y algunos se reían nerviosamente tratando de entender lo que estaban escuchando, ya que la mayoría de ellos están acostumbrados a la cultura del distrito centralizado donde las decisiones se toman desde arriba: “Beaudry”, donde se ubica la sede del distrito.

“Las respuestas están en sus salones de clases, en sus escuelas. Nosotros en Beaudry no tenemos todas las respuestas. Hagan lo que funciona para sus escuelas “, dijo Beutner. “Este capítulo se basará en la simplicidad y el enfoque, no en soluciones rápidas y nuevos programas. Necesitamos construir sobre las cosas que están funcionando y cambiar las cosas que no funcionan”.

Beutner, como el nuevo líder de más de 1,000 escuelas que atienden  a casi 600,000 estudiantes, definió sus prioridades:

  • Aumentar la asistencia: a partir del lunes, los padres recibirán mensajes grabados por teléfono de celebridades deportivas de los equipos de LA como los LA Lakers y LA Clippers animándoles a ellos y a sus alumnos a no faltar a la escuela.
  • Reducir la burocracia: el superintendente destacó que un director promedio recibe en un mes alrededor de 300 correos electrónicos que suman miles de páginas de materiales. “Vamos a reducir eso a la mitad simplificando las comunicaciones y comunicando solo lo que importa”. A partir del lunes, los líderes escolares recibirán un correo electrónico completo y quincenal de parte de su director “.
  • Potenciar el liderazgo escolar: Beutner quiere reducir el tiempo que los líderes escolares dedican a administrar la burocracia y el cumplimiento, y aumentar el tiempo y el enfoque en obtener resultados para los estudiantes. “Tenemos que reconstruir las escuelas donde los estudiantes y las escuelas son el centro, no Beaudry”.
  • Aumentar la participación de la comunidad y la familia: “A medida que ingresemos a este nuevo capítulo, debemos pedirle a la comunidad y a los padres que nos ayuden con nuestro compromiso. Este compromiso debe ser asumido por toda la comunidad de LA: estudiantes, familias, maestros, líderes escolares, organizaciones cívicas y de base, las comunidades empresariales, laborales y filantrópicas, las comunidades religiosas y los líderes electos de la ciudad, el condado y el estado. La educación pública es el terreno común en el que todos nos encontramos”, dijo Beutner.

Richard Vladovic, miembro de la junta directiva de LA Unified, quien representa a las escuelas en South Bay y South Los Angeles, dijo después del evento que espera que esos cambios sucedan. “Podemos hacerlo mejor, y estoy de acuerdo con todo lo que dijo (Beutner). Vamos a seguir adelante, y no quiero volver más atrás. Creo que los niños pueden hacerlo si esperamos que lo hagan. ¡Estoy emocionado!”

La presidenta de la mesa directiva, Mónica García, agregó: “Escuché al superintendente decir ‘volver a lo básico’ y me recuerda que cuando entré al consejo, y hablábamos de darle la bienvenida al cambio. Para mi eso se trata de saber que la grandeza está en el interior “. Su objetivo para el nuevo año escolar es “inspirar la autoeficacia de nuestros estudiantes, nuestros padres y nuestros líderes. En este distrito se trata de cerrar la brecha, buscar la equidad para los estudiantes y llegar a la graduación, haciendo lo que tenemos que hacer”.

George McKenna, otro miembro de la mesa directiva dijo, “Mejorar las escuelas de bajo rendimiento es la única razón por la que me uní al consejo de educación” y ese continuará siendo su enfoque en el nuevo año escolar. “Creo que mi función es capacitarnos para que sepamos cómo resolverlo en lugar de solamente abordar el problema. Quiero resolver el problema”. Dijo que pronto presentará una propuesta de un plan que “tenga sentido” para cambiar una escuela de bajo rendimiento hacia hacerla prosperar. “Tiene que haber un plan”, dijo McKenna.

Los miembros de la junta Scott Schmerelson y Kelly Gonez, con su hijo recién nacido, también estuvieron presentes. Nick Melvoin fue el único miembro de la junta que no estuvo en la reunión del jueves.

Por primera vez en al menos dos décadas, el evento contó con la presencia de un famoso orador invitado. El entrenador del equipo de baloncesto de la NBA LA Clippers, Doc Rivers, pronunció un breve discurso de motivación especialmente para los directores de las escuelas.

“Ustedes tratan de inspirar a un grupo de niños a soñar y creer, aún cuando no hay garantías para ellos y todavía tienen que inspirarlos todos los días. Yo trato de inspirar a personas que ganan millones de dólares “, dijo Rivers a los directores de las escuelas.

El superintendent Beutner con administradores escolares después de su discurso el jueves en la preparatoria Hollywood.

Beutner reiteró su visión e invitó a los líderes escolares a participar en ella.

“Los invito a ser un rompedor de reglas y ayudar a cambiar el status quo. El liderazgo importa. Sé valiente. No esperen a que yo o alguien más en Beaudry. Comiencen a hacer lo que sea necesario para mejorar los resultados para sus estudiantes”, dijo Beutner.

Él cerró diciendo,”acepté este trabajo porque creo en el potencial de cada estudiante que asiste a nuestras escuelas. Seré un defensor incansable para ustedes y para los estudiantes en el distrito”.

El viernes, Beutner anunció en un comunicado que el distrito desarrollará un plan específico para proporcionar más recursos a las escuelas y mejorar el aprendizaje de los estudiantes trasladando la toma de decisiones de la burocracia central directamente a las escuelas, para que los líderes escolares, maestros, padres y la escuela la comunidad sean los que identifiquen las necesidades de las escuelas y los estudiantes.

El esfuerzo será dirigido internamente por Vivian Ekchian, superintendente adjunta de escuelas del LAUSD, y un equipo externo formado por el veterano líder cívico de LA, Miguel Santana, quien actualmente es presidente y CEO de Fairplex; Peter Taylor, presidente de ECMC Foundation, una fundación nacional que realiza inversiones en programas e iniciativas postsecundarias centradas en el éxito universitario; y Zev Yaroslavsky, director de la Iniciativa de Los Ángeles en la Escuela de Asuntos Públicos de UCLA Luskin y ex supervisor del condado de Los Ángeles.

LA Unified contratará a dos empresas, Kitamba y Ernst & Young, un grupo de consultoría, para ayudar en la iniciativa. Kitamba es una organización educativa que diseña estrategias para producir mejoras de aprendizaje para los estudiantes. Su trabajo será financiado por el Fondo para la Equidad y la Excelencia, el Grupo Ballmer, California Community Foundation, California Endowment, The Eli y Edythe Broad Foundation, y Weingart Foundation.


Divulgación: el 74, la organización matriz de LA School Report, recibe fondos de California Community Foundation y The Eli and Edythe Broad Foundation.

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