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LA voz de los padres: Para encontrar mejores opciones escolares para sus hijos, ‘¡Realmente tienes que luchar por ello!’

Esmeralda Fabián Romero | August 21, 2018



Cada semana, nos sentamos con los padres de Los Ángeles para hablar sobre sus estudiantes, sus escuelas y qué preguntas o sugerencias tienen para su distrito escolar. (Vea nuestras entrevistas anteriores).


Encontrar la escuela adecuada donde su hijo pudiera tener éxito fue una lucha para Mary Najera. Durante años, no supo cómo encontrar otras opciones de escuelas públicas. Ahora, ella se dedica a hacerles ese trayecto más fácil a otras mamás como ella.

Najera fundó “Moms in Action for Better Education”, un grupo de defensa para padres en East LA. Decenas de madres de Boyle Heights, un vecindario de bajos ingresos en el este de Los Ángeles, se unieron a Najera en su misión de educar a los padres en su comunidad sobre la elección de la escuela.

“Necesitan luchar por mejores oportunidades de educación para sus hijos si sus escuelas les están fallando como lo hicieron con mi hijo”, dijo Najera.

Su hijo asistió a las escuelas primarias y secundarias del LA Unified en Boyle Heights. A pesar de que fue identificado como un estudiante talentoso en tercer grado, Najera dijo que no estaba recibiendo el apoyo que necesitaba. Al final de la escuela secundaria, estaba tan preocupada por su falta de progreso que pidió que se lo detuviera, pero la escuela se negó. Cuando finalmente encontró una escuela secundaria chárter para su hijo, esa escuela lo puso a prueba y descubrió que estaba leyendo a un nivel de tercer grado.

“Comparto con ellos mi experiencia personal con mi hijo. Espero que al conocer mi historia, se den cuenta de que necesitan buscar mejores opciones escolares para sus hijos “, dijo Najera.

Najera se reúne con los padres al menos una vez al mes para compartir lo que ha aprendido a lo largo de los años. También los ayuda a organizar reuniones con los miembros del consejo de LA Unified o asistir a las reuniones de la junta en persona y hablar sobre lo que más se necesita en las escuelas de sus hijos.

Los miembros de su grupo asistieron a la reunión de la junta escolar del 12 de junio para apoyar lo que Najera llamó “Resolución ambiciosa de Monica (García)”, titulada “Realizando la promesa para todos: cerrar la brecha en 2023”, que compromete al distrito a brindar el apoyo los estudiantes, incluidos los estudiantes de inglés, los estudiantes de educación especial, los jóvenes de crianza y los que viven en la pobreza, necesitan graduarse para ser elegibles para una universidad estatal de cuatro años.

¿Cómo encontraste una mejor opción escolar para tu hijo?

Mi hijo fue considerado superdotado cuando estaba en tercer grado mientras asistía a una escuela de LAUSD. Estaba en un programa magnet y fracasando miserablemente en la escuela secundaria. Estaba obteniendo calificaciones de F, así que le pedí al director que lo reprobara, y él dijo que no podían hacer eso, así que literalmente lo estaban preparando para que fracasara en la high school. Todo cambió cuando se le presentó una solicitud para ir a la escuela preparatoria Oscar De La Hoya Ánimo Charter de las Escuelas Públicas de Green Dot. Somos una familia fundadora de esa escuela, donde los dos primeros años realmente tuvo problemas. Cuando lo evaluaron, estaba leyendo a un nivel de tercer grado, por lo que se quedó en la escuela hasta las 5 p.m. y tenía que ir a la escuela dos sábados al mes. Dos años más tarde, él estaba donde se suponía que debía estar.

Al mismo tiempo, su mejor amigo fue a Roosevelt High School, donde se suponía que iría mi hijo. Pocos meses después, su amigo se retiró, se unió a una pandilla y lo mataron a tiros.
Mi hijo estaba enojado conmigo y me dijo que era mi culpa que no fue a Roosevelt con su amigo y que si él hubiera ido con él, su amigo todavía estaría vivo. Y dije: “No, mijo, tú también estarías muerto”.

Dos años después de eso, mi hijo se graduó de Oscar De La Hoya con cuatro cartas de aceptación de diferentes universidades. Se graduó en ingeniería de audio en cine y grabación en Cal State Los Angeles y ahora obtiene su maestría en la USC. Si mi hijo, que estaba realmente fallando, podría hacerlo, cualquiera puede hacerlo, ¡pero realmente tienes que luchar por eso!

¿Cuál es una de sus mayores preocupaciones sobre las escuelas en su comunidad?

Hay tanto que se debe arreglar en el distrito que solo escribir resoluciones.
Hay una gran división en nuestra comunidad de Boyle Heights. La división comienza en la escuela porque hay muchas escuelas charter en el espacio Prop. 39 (espacio compartido en el campus entre las escuelas tradicionales y autónomas) en Boyle Heights y East LA. Creo que alguien tiene que hacer algo para abordar el problema de que los adultos están enfrentando a los niños, los adultos contra los adultos, y se está extendiendo al resto de la comunidad y se está poniendo feo.

¿Cuál es tu principal solicitud para tu representante de la junta escolar?

Mónica García (su representante de la mesa directiva) sabe lo que necesitamos como padres. Ella me conoce muy bien. Ella sabe que los padres como yo necesitan más medidas del distrito para asegurarse de que esas resoluciones realmente sean implementadas por las escuelas y los maestros. No vemos que los cambios positivos sucedan lo suficientemente rápido en las escuelas de nuestra comunidad, y necesitan decirnos cómo se van a asegurar de que se cumplan esos objetivos.

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