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‘Quiero que mi voz se tome en cuenta’– Padres latinos se opusieron a que alguien más decidiera por ellos cómo reemplazar a Ref Rodríguez

Esmeralda Fabián Romero | August 23, 2018



Las familias cuyos hijos asistan a escuelas en el Distrito 5 del LAUSD, en el sureste y noreste de Los Ángeles, podrán elegir a un nuevo representante en una elección especial el 5 de marzo.

Eso es lo que el consejo escolar decidió hacer el martes con el puesto que Ref Rodríguez dejo vacante cuando renunció el mes pasado después de declararse culpable de cargos de lavado de dinero relacionados con su elección de 2015. Pero el puesto no será ocupado sino hasta que se certifiquen los resultados de una posible segunda vuelta electoral el 14 de mayo, ósea hasta mediados de junio.

¿Mientras tanto, quién representará a los casi 100,000 estudiantes en el distrito? Ahí es donde los miembros de la junta escolar y los que acudieron a la reunion del martes no pudieron ponerse de acuerdo.

La junta escolar tenía la opción de designar a alguien o simplemente dejar el puesto vacante. Los miembros de la junta variaron en sus enfoques, de un miembro de la junta recordando a los padres que el superintendente les dará la espalda, a otro miembro de la junta que ya había seleccionado un representante temporal para ellos y le pedía  al resto de la junta que apoyara esa opción.

Los padres que viven dentro de los límites del distrito pero en comunidades muy distintas, en las secciones sureste y noreste del distrito, también difieren. Los padres latinos del sureste, algunos de los cuales habían dormido toda la noche en la acera, fueron determinados para ser incluidos en cualquier decisión. La mayoría de los oradores del noreste eran blancos y respaldaron la elección presentada por el miembro del consejo Scott Schmerelson, quien propuso que se nombrara a una ex miembro del consejo, Jackie Goldberg, hasta que un representante electo pudiera tomar su lugar.

Cinco de los seis miembros de la junta acordaron la fecha de las elecciones del 5 de marzo, pero solo dos respaldaron a Goldberg como persona designada. Una tercera opción, que daría a los candidatos interesados ​​una semana para postularse para ser el designado o para que se presenten las nominaciones, obtuvo solo tres votos, por lo que no pasó.

Defensores de la comunidad, en su mayoría latinos, apoyaron firmemente la elección especial de marzo y un nombramiento temporal, pero alguien nominado por la comunidad.

“Creemos firmemente que debería haber una persona nombrada temporalmente quien pueda representar a las familias de BD5 hasta la elección especial”, dijo Nadia Díaz Funn, directora ejecutiva de Alliance for a Better Community, el miércoles. La organización de defensa sirve principalmente a las comunidades del sureste. “Esperamos que alguien pueda presentar una nueva resolución proponiendo un proceso transparente para nominar a un candidato”.

Pero a menos que la junta escolar convoque una reunión especial, su próxima oportunidad para votar sobre un nominado o un proceso para seleccionar una será en la próxima reunión mensual de la junta, el 11 de septiembre.

Una madre latina del sureste dijo que no era tan importante nombrar a una persona, mientras que los padres latinos tengan voz.

“No estoy tan preocupada de que el asiento esté vacío hasta entonces. Los padres latinos han estado luchando durante tanto tiempo para tener una fuerte participación cívica, así que creo que este es el momento de ser incluidos sobre a quién queremos que nos represente  a través de una elección democrática, no a través de un nombramiento”, dijo Elizabeth Lugo después de la reunión.

Lugo también es directora de desarrollo de Power California, un grupo de defensa política que trabaja para informar y movilizar a los jóvenes de color y sus familias para participar en la toma de decisiones cívicas. Ella dijo que su grupo recientemente registró 3,000 nuevos votantes en el distrito 5.

El distrito 5 tiene la forma de una letra C hacia atrás, envolviendo el centro de Los Ángeles. Cubre ciudades del sudeste como South Gate, Bell y Huntington Park, que son mayoritariamente latinas, y áreas al noreste del centro, como las comunidades más prósperas y más anglo de Silver Lake y Echo Park. El 89 por ciento de los estudiantes en las escuelas del distrito 5 son latinos. Antes de que Rodríguez fuera elegido, el distrito 5 había sido representado por miembros de la junta escolar anglos durante 16 de los últimos 20 años.

“El personal del distrito 5 ha estado muy cerca de nosotros, y sé que harán un buen trabajo cuidando nuestras necesidades hasta que el nuevo representante sea elegido. Me siento bien con lo que se decidió hoy “, dijo Lugo después de la votación que rechazó el nombramiento de Goldberg. “Me alegra haber podido ser escuchada. Nuestros padres necesitan más tiempo para saber sobre este tipo de decisiones y ser parte del proceso “.

Dieciséis personas hablaron a favor de Goldberg, incluido un vicepresidente del sindicato de maestros. Goldberg, quien sirvió en el consejo escolar de 1983 a 1991, fue respaldado por el sindicato y, al igual que los líderes sindicales, ha sido crítico con las escuelas charter independientes en recientes reuniones de la junta escolar, incluida una en junio.

Uno de los oradores que respalda a Goldberg, Hans Johnson, presidente de los Demócratas Progresistas del Área Este, leyó una declaración de la líder sindical Dolores Huerta y dijo a los miembros de la junta que había traído una carta con 450 firmas que apoyaban a Goldberg.

Pero un orador que lo siguió, un padre de Echo Park de un estudiante de preescolar, dijo: “Tengo un inmenso respeto por su currículum (de Goldberg), pero estoy aquí como un padre del distrito 5 que puede permitirse el lujo de estar aquí a la 1 pm y sentarme aquí durante horas tratando de hablar aquí durante tres minutos, pero conozco a las familias trabajadoras que no tienen esa capacidad “, dijo Justine González, quien también es la directora de la comisión de relaciones humanas de la ciudad. “Bien hecho por la persona que vino a entregar 450 firmas …, pero tengo que solidarizarme con las familias del sureste para la gran mayoría que no puede estar aquí hoy o entender la política. Quiero que mi voz sea escuchada. No quiero que nadie más elija a quién me representa”, dijo.

Díaz Funn llamó el intento de designar a Goldberg para “evitar a los padres de BD5, algunos de los cuales durmieron toda la noche fuera de la sala de juntas y otros que llegaron temprano en la mañana para asegurarse de que sus voces fueran escuchadas”.

Ella agregó, “Apoyamos la dirección general de la resolución de Schmerelson de nombrar un nombramiento temporal hasta que se puedan celebrar elecciones especiales. Sin embargo, el proceso para determinar quién es el apropiado debe ser transparente y estar enraizado en la voz de la comunidad. Una voz de padre o estudiante ausente (en el proceso) sería nada menos que el mal uso del poder “.

Otro defensor de la educación señaló que solo los padres latinos tuvieron que acampar durante la noche para asegurarse uno de los siete espacios para oradores, que generalmente son limitados y se entregan por orden de llegada.

“El LAUSD tiene una historia de décadas obligando a los padres, en su mayoría de bajos ingresos y de color, a pasar la noche literalmente en una acera para hablar durante dos minutos con su miembro de la junta”, dijo Ben Austin, director ejecutivo de la Coalición de Niños, quien se unió a los padres latinos en las horas previas al amanecer. “Lo que es doblemente ofensivo es que solo ciertas personas tienen que dormir afuera. Pero otros pueden dormir en sus propias camas y simplemente aparecer y hablar “. Dijo que el distrito había agregado más espacios para hablar luego de que los partidarios de Goldberg llegaran para poder hablar.

“El proceso debe ser más democrático y justo”, dijo Katie Braude, directora ejecutiva del grupo de defensa de padres Speak UP, que organizó una docena de padres para asistir a la reunión y solicitar un proceso democrático abierto para ocupar el asiento del distrito 5. “Cuando fui parte de la junta directiva de LACOE (la Oficina de Educación del Condado de Los Ángeles), garantizamos la igualdad de tiempo para los oradores en ambos lados de cada tema de la agenda. Nadie debería tener que acampar durante la noche para ser escuchado, y nadie debería obtener privilegios especiales para hablar “.

Sara Martínez, una madre de tres hijos que vive en Cudahy, una ciudad al sureste, dijo que tuvo que pedir la ayuda de alguien para que cuidara a su hijo con autismo para poder estar en la reunión, pero dijo que valía la pena porque los padres del sureste querían ser incluido en cualquier proceso que involucre a sus hijos. “Esta decisión los afectará por años,” dijo.

 

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