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LA voz de los padres: La búsqueda de una buena escuela ‘no podía esperar. La base para una educación exitosa comienza en el kinder’

Esmeralda Fabián Romero | September 19, 2018



Cada semana, nos sentamos con los padres de Los Ángeles para hablar sobre sus estudiantes, sus escuelas y qué preguntas o sugerencias tienen para su distrito escolar. (Vea nuestras entrevistas anteriores).


Mónica Otlika está encantada de que sus dos hijos hayan comenzado el jardín de infantes y primer grado en la escuela ideal para su familia, después de una búsqueda de varios años que comenzó cuando su hija mayor era solo una infante en el programa Head Start.

“No podía esperar. La base para una educación exitosa comienza en casa y luego en el kinder”, dijo Otlika, una inmigrante mexicana.

En Head Start, el programa federal que brinda educación para la primera infancia y otros servicios a niños de bajos ingresos, recibió información sobre cuándo empezar a llenar las solicitudes para el kínder.

“Empecé a pedirle recomendaciones a otros padres y realicé muchas búsquedas en Google. Hice todo en mis manos para encontrar la mejor opción posible, que no es fácil de encontrar en la comunidad en la que vivo. Las buenas opciones no abundan”.

Mientras investigaba en las escuelas, buscaba no solo el buen rendimiento académico sino también una escuela “que valore mi cultura y el español, porque para mi es importante que mis hijos se puedan comunicar con mi familia en México”.

Su primera visita fue a la escuela de su vecindario en el Distrito Escolar 5, en la escuela primaria Miles en Huntington Park, que tiene un programa bilingüe en español. Sin embargo,  dice que solo le tomó 15 minutos en la oficina de la escuela para darse cuenta de que no era la escuela que ella tenía en mente para sus hijos.

“Cuando me presenté en la oficina de la escuela por primera vez, el personal no me hizo sentir bienvenida y no respondió a mis preguntas de la manera que yo esperaba. Algunas de mis preguntas ni siquiera fueron abordadas, y pude ver que no estaban muy atentos con los niños. Mi hija es una niña muy sensible, así que pensé que definitivamente esta no era la escuela para ella”.

Entonces continuó buscando. Otlika usó el California School Dashboard para comparar escuelas y obtener los reportes de estas. Este sitio oficial en internet ha sido criticado por no ser fácil de entender, pero para ella funcionó,

Después de comparar escuelas, decidió inscribir a su hija, y luego a su hijo, en KIPP Corazón, una escuela autónoma o charter  K-4 que abrió sus puertas en el verano del 2017,en la vecina ciudad de South Gate.

“Para nosotros, los padres y las familias de nuestra comunidad, donde la mayoría de nosotros tenemos recursos limitados, es importante que hagamos lo que sea necesario para brindar la mejor educación posible a nuestros hijos. Encontrar buenas escuelas es la única posibilidad que tenemos para asegurar un buen futuro, una vida mejor para ellos “.

¿Qué tipo de escuela querías para tus hijos?

Primero, una escuela que prometería un buen rendimiento académico y un ambiente seguro y acogedor para ellos y para mi familia. Nada diferente de lo que todos los padres quieren para  sus hijos. Estaba buscando una escuela con buenas evaluaciones de desempeño y que ofreciera la mejor base en valores académicos, donde pudieran crecer como estudiantes pero también a nivel personal. Y si siento que encontré la escuela adecuada.

¿Cómo lo encontraste? ¿Dónde buscaste?

Fue difícil porque fui educada en México, así que no tenían antecedente o una idea clara de cómo empezar, a dónde ir. Empecé a hacer lo que los padres suelen hacer: preguntar a otros padres con niños mayores. Algunos me recomendaron Miles. Luego otras familias me contaron sobre KIPP Comienza y me dijeron que era una gran escuela. Apliqué pero no se quedo mi hija, así que seguí buscando. Consideré las escuelas de Aspire hasta que KIPP Corazón abrió. Apliqué, y esta vez si se quedó.

Empecé con una búsqueda en Google en Internet hasta que alguien me dijo que el California School Dashboard era el lugar indicado para encontrar el rendimiento de las escuelas en el estado, por lo que fue mucho más fácil. Al mirar los colores verde o rojo, pude saber qué tan buena o mala era cada escuela que estaba considerando. Los indicadores para las escuelas de KIPP que estaba investigando estaban en el 80 por ciento o más, así que ese era el tipo de escuela que yo quería.

¿Cuál fue el aspecto más importante de tu búsqueda?

La parte académica fue muy importante, pero en segundo lugar estaba decidida a encontrar una escuela que se adaptara a las necesidades de mi hija como estudiante aprendiz de inglés. No solo quería una escuela donde recibiría el apoyo para reclasificar, sino mas bien quería una escuela que la ayudara a ser bilingüe y bicultural. Mi familia vive en México y quiero que mis hijos continúen hablando español con fluidez para que puedan comunicarse con mi familia y porque ser bilingüe ahora es una gran ventaja para su futuro.

Esta fue en realidad la razón por la que consideré a Miles al principio porque tienen un programa dual en español. Pero cuando me di cuenta de que KIPP Corazón también tenía el programa de español, me encantó la idea de que mi hija fuera allí.

Es importante que mis hijos vayan a una escuela donde sientan que se valora su cultura, y no solo su cultura, sino también todas las demás culturas de los niños que van a la misma escuela.

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