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Ya existe el primer sistema de solicitud común para escuelas charter en Los Ángeles

Esmeralda Fabián Romero | October 2, 2018



Familias participando en uno de los foros organizados por Great Public Schools Now, que desarrolló el nuevo sistema ApplyLA. (Foto: Mike Baker)

Un nuevo sitio web, ApplyLA, se estrena hoy y permite a los padres por primera vez solicitar admision a varias escuelas autónomas o charter en Los Ángeles con una sola solicitud.

Los padres podrán ver los plazos de solicitud, ver el estado de sus solicitudes y saber si su aplicaciones fueron aceptadas, todo en una sola pagina de internet. La plataforma en línea es compatible con dispositivos móviles y está disponible en  varios idiomas, pero la aplicación está disponible en español, inglés y coreano.

Alrededor de un 10 por ciento de las escuelas charter de la ciudad decidieron formar parte de este nuevo sistema piloto de forma voluntaria. El sitio cuenta con 31 escuelas en la lista, y se espera que más se unan después de este año. Las solicitudes ahora están disponibles para el año escolar 2019-2020. Si una escuela recibe más solicitudes de las que tiene cupos, se realizarán loterías, generalmente a principios de primavera.

Actualmente hay dos sistemas en línea para que las familias encuentren y soliciten admisión para sus hijos a las escuelas públicas de Los Ángeles. El LAUSD lanzó su propio sitio de inscripción común el año pasado, y el mes pasado agregó un buscador de escuelas que permite a los padres comparar hasta tres escuelas del distrito. Sin embargo no incluye las escuelas charters, pero podrían agregarse en el futuro.

Aquí una lista de las escuelas que participan en el nuevo sistema de solicitud para charters.

“Absolutamente creemos que una sola plataforma hubiera sido la solución más simple y correcta para las familias. Sin embargo, esta es una situación en la que el distrito primero y deliberadamente excluyó a las escuelas charter de su plataforma. Y, entonces, lo que estamos haciendo es tratar de abordar el tipo de solución incompleta que tenemos en Los Ángeles “, dijo Lauren Tate, directora de desarrollo escolar de Great Public Schools Now, una organización sin fines de lucro con sede en Los Ángeles que encabezó el desarrollo del nuevo sitio web junto con Parent Revolution, una organización de abogacía educativa.

“Estamos tratando de alinear los procesos de inscripción chárter, para que al menos tengamos familias que puedan tener dos sistemas en lugar de cientos de sistemas diferentes”, dijo.

Tate dijo que es posible fusionar los dos sistemas, pero probablemente llevaría algunos años.

“No hay una razón técnica por la que no pueda haber una sola solución para las familias. Y creo que hay barreras políticas que probablemente significan que nos faltan un par de años para llegar allí “.

 

Debido a que cada charter es independiente e individualmente autorizado por LA Unified, las escuelas no pueden cambiar a una fecha límite común para las solicitudes sin modificar sus estatutos, ni siquiera entre las escuelas administradas por el mismo operador charter. Por lo tanto, las escuelas charter en el nuevo sitio aún tienen diferentes fechas límite para las solicitudes, loterías y fechas de aceptación.

Para cambiar eso, el distrito tendría que revisar su política para las peticiones de estatutos, de manera que se pueda establecer un plazo común para cada escuela charter autorizada por el distrito.

“Probablemente necesitaremos algún tipo de resolución de la junta directiva para hacer posible que los estatutos participen y enmendar fácilmente sus peticiones de estatutos para hacerlo”, dijo Tate. “Cuando se habla de 250 escuelas, obviamente esa solución (enmiendas de petición individual) no es muy prometedora”.

El año pasado, Houston lanzó una aplicación común que permite a las familias postularse a cinco redes de escuelas autónomas utilizando un solo formulario en línea. Denver, Indianápolis y Nueva Orleans también usan aplicaciones comunes, y las investigaciones sugieren que simplificar el proceso en Denver aumentó el número de estudiantes de inglés y estudiantes de color en sus escuelas charter.

Durante el desarrollo del nuevo sitio de charters de Los Ángeles se estudiaron algunas de esas ciudades, así como Oakland, dijo Tate.

Un sistema de inscripción unificado representa “un verdadero paso adelante” para un distrito escolar público, dijo David Osborne, director de Reinventing America’s Schools del Progressive Policy Institute y quien ha escrito sobre sistemas de inscripción unificada en estas ciudades en su libro Reinventing America’s Schools. “Ayuda enormemente, porque simplifica el proceso, simplifica las vidas e las familias. También crea un sistema mucho más equitativo para todos”.

“Los padres educados, que tienen el tiempo, tienen una ventaja tremenda para lograr que sus hijos vayan a las mejores escuelas. Saben cómo y conocen al director. Saben otras formas de eludir las reglas y lograr que sus hijos asistan a una buena escuela. Luego hay otros padres que no conocen esas formas. No hablan inglés, pueden estar trabajando en dos empleos y no tiene ese tiempo” dijo Osborne.

“Un sistema de inscripción común tiende a nivelar el campo de juego y a brindar las mismas oportunidades para todas las familias”.

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