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¿Piensas sacar a tu hijo de la escuela para ir de vacaciones? Esta ciudad en Los Ángeles está pidiendo a los padres que repongan el dinero que la escuela perderá por la ausencia

Laura Fay | October 31, 2018



Carteles que alientan la asistencia cuelgan cerca de la entrada de una escuela primaria en Washington, DC (Foto: Evelyn Hockstein/For The Washington Post vía Getty Images)

¿Cuál es el valor de un día de escuela? Si bien el aprendizaje y el desarrollo que ocurren para cada niño pueden ser invaluables, al menos un distrito de California le ha dado un valor monetario.

El Distrito Escolar Unificado de Manhattan Beach, en el South Bay de Los Ángeles, les pide a los padres que hagan una donación de $ 47 cada vez que un estudiante pierde un día de clases.

Las escuelas obtienen dinero del estado según la asistencia diaria promedio en California, por lo que el razonamiento es que si las familias pueden permitirse sacar a los niños de la clase para las vacaciones, pueden permitirse ayudar al distrito a recuperar el dinero perdido. Menos del 5 por ciento de los 6,647 estudiantes adinerados de Manhattan Beach califican para almuerzo gratis o a precio reducido.

La solicitud de donaciones es parte del formulario en línea del distrito para informar las ausencias, que proporciona un enlace para pagar en línea e instrucciones para pagar con cheque.

No indica si los padres deben pagar cuando sus hijos están enfermos, aunque los sitios web de algunas escuelas aclaran que la donación solo se recomienda para “vacaciones, fines sociales o motivos que no sean enfermedades”.

El superintendente de Manhattan Beach, Mike Matthews, dijo que el distrito ha incluido la solicitud de manera intermitente durante los últimos años, pero que los padres no tienen que pagarla.

“No creo que la presión sea tan fuerte” para hacer un pago, dijo, y señaló que solo alrededor del 1 por ciento de las ausencias han resultado en una donación este año. Dijo que la idea surgió de un padre después de que California cambió su fórmula de financiamiento en 2013 para ir a las escuelas, incluso por ausencias justificadas.

Algunos sitios web escolares incluyen este video del distrito que explica la fórmula de financiamiento y la solicitud de donación:

Cuando se le preguntó si estaba preocupado por el dinero perdido debido a las ausencias de los estudiantes, Matthews dijo que solo es “el costo de hacer negocios” para un distrito escolar. La tasa de asistencia diaria es de alrededor del 98 por ciento, agregó. Pero el distrito aún pierde alrededor de $ 1 millón al año por ausencias de estudiantes.

California es uno de los pocos estados que financian escuelas en base a la asistencia diaria en lugar de la inscripción total, y otros distritos ricos también han experimentado con la estrategia. Los distritos pueden usar su criterio para pedirles a los padres que cubran el costo de las ausencias, dijo un portavoz del departamento de educación estatal a The 74 en un correo electrónico.

La táctica tiene ventajas y desventajas, dijo Hedy Chang, fundador y director ejecutivo de Attendance Works, una organización sin fines de lucro con sede en San Francisco que trabaja para promover el éxito de los estudiantes al reducir las ausencias crónicas, que el Departamento de Educación de EE. UU. Ha calificado de crisis nacional con casi 8 millones de estudiantes de K-12 que faltan 15 o más días de escuela en 2015-16.

“Creo que eso puede tener resultados mixtos”, dijo. “Creo que quieres comenzar con que las familias sepan lo que se están perdiendo en el aprendizaje, en los logros, para que puedan cumplir sus esperanzas y sueños”.

Una madre de Manhattan Beach dijo que a la mayoría de los padres que sabe no les importa la solicitud y solo la pagan.

“Debido a que estamos en una comunidad donde los padres a menudo sacan a sus hijos de la escuela para vacaciones o eventos familiares, termina siendo una pérdida significativa para el presupuesto de la escuela”.

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